Die Volkszählung beginnt dort, wo sie zuvor gekämpft hat: abgelegenes, gefrorenes Alaska

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TOKSOOK BAY, Alaska – Die Volkszählung für 2020 begann offiziell am Dienstag in Toksook Bay, einem Dorf in Alaska am Rande des gefrorenen Beringmeeres, in dem Volkszählungsbeamte zeigen wollten, dass sie Sprachbarrieren, Isolation und Misstrauen der Regierung überwinden können, um eine genaue Bilanz für Minderheiten zu entwickeln Gruppen, die lange unter Unterzählungen gelitten haben.

Besucher, die in das Dorf mit ca. 650 Einwohnern reisen, müssen 800 km von Anchorage entfernt fliegen und dann mit einer Schneemaschine oder einem vierrädrigen Geländewagen in die Stadt fahren. – Die gleichen, die die Post an ein Postamt in der Größe eines kleinen Hinterhofschuppens liefern.

Am Dienstag verbrachte ein kleines Voraus-Team einen Großteil des Tages damit, zu warten, ob eine große Menge hochrangiger Beamter des Census Bureau, die zu einem feierlichen frühen Beginn der einmal im Jahrzehnt stattfindenden nationalen Bilanz einflogen, den dichten Winternebel überstehen würde .

“Die Zählung derjenigen, die sich in schwer erreichbaren Dörfern befinden, war seit 1870 für das Census Bureau jede Dekade eine Herausforderung”, sagte Steven Dillingham, der Direktor des Büros, vor seiner Reise nach Toksook Bay. „Hier in Alaska stehen wir vor ganz besonderen Herausforderungen. Die Geografie ist so groß. “

Die Volkszählung, die Mitte März in weiten Teilen des Landes durchgeführt werden soll, liefert eine wichtige Grundlage für Daten, anhand derer von der Repräsentation des Kongresses bis hin zu den Bundesausgaben für Bildung, Gesundheitsfürsorge und Ernährungshilfe alles ermittelt wird.

In diesem Jahr wird erneut gefordert, Minderheitenvierteln und indigenen Gemeinschaften wie Toksook Bay besondere Aufmerksamkeit zu schenken. An vielen dieser Orte haben traditionelle Methoden in der Vergangenheit einige Menschen nicht erfasst, die möglicherweise unsichtbar sind, weil die Bundesregierung die geografische Lage, Sprachbarrieren oder die Zurückhaltung einiger Bewohner bei der Interaktion mit Regierungsvertretern nicht überwinden kann.

Das Census Bureau schätzte, dass Indianer und Alaska-Ureinwohner auf Reservaten lebten Bei der Volkszählung 2010 waren es rund 4,9 Prozent, mehr als doppelt so viele wie bei der nächstnächsten Bevölkerungsgruppe.

Viele Befürworter befürchten, dass die Bemühungen der inzwischen aufgegebenen Trump-Regierung, nach dem Status der Staatsbürgerschaft zu fragen, bereits die Voraussetzungen für eine depressive Zählung unter den Einwanderergruppen geschaffen haben könnten.

Die Volkszählung hofft, eine Unterzählung zu vermeiden, indem Partner eingesetzt werden, die dabei helfen können, die Grundlagen für Minderheitengemeinschaften zu schaffen, Personen mit Kenntnissen der lokalen Nachbarschaften für die eigentliche Zählung einstellen und Videos in 59 Sprachen erstellen, in denen erklärt wird, wie Volkszählungsformulare auszufüllen sind. Eine neue, auf Minderheiten ausgerichtete Werbekampagne soll vermitteln, dass der Prozess einfach, wichtig und vertraulich ist.

“Wir sagen allen, dass es 3,2 Milliarden Gründe gibt, warum die Volkszählung wichtig ist”, sagte Frau Bach.

Volkszählungsvertreter beginnen in den kalten Winterwochen mit ihrem Streifzug durch das ländliche Alaska, da gefrorener Boden den Zugang zu einigen Dörfern erleichtert und die Bewohner eher zu Hause sind, bevor das Frühjahrstau sie zu ihren Fischgründen zieht.

In Toksook Bay, wo während des langen alaskischen Winters kleine Häuser in leuchtenden Farben von Grün, Orange, Rot und Blau aus Eis und Schnee ragen, ist fast jeder Alaska-Ureinwohner. Sie ernähren sich von der einheimischen Tierwelt: Fisch, gelegentlich Elche und Robben. Vor den Türen vieler Häuser hängen mit geflochtenem Gras zusammengebundene Girlanden aus getrocknetem Hering.

Wie in den meisten Dörfern der Ureinwohner Alaskas gibt es keine asphaltierten Straßen und keine Adressen. Menschen von außerhalb – der Begriff, den Alaskaner für die unteren 48 Bundesstaaten verwenden – kommen nicht oft zu Besuch, und die meisten Einwohner sprechen ihre Muttersprache Yup’ik, Yugtun, bevor sie Englisch lernen. Nicht jeder hat Zugang zum Internet, was die Trends der indianischen Gemeinschaften im ganzen Land widerspiegelt.

Trotz der Bedenken, die indigenen Gemeinschaften zu erreichen, hat das Census Bureau, das mit einem knappen Budget arbeitet, einen Plan zur Priorisierung einer internetbasierten Mitarbeiterzahl vorangetrieben. Ein Großteil des Landes wird aufgefordert, Informationen online auszufüllen, und diejenigen, die nicht antworten, werden auf andere Weise kontaktiert. Die Online-Option bietet eine billigere Lösung zu einem Zeitpunkt, an dem es einige Bundesstaaten, einschließlich Alaska, gibt Steigern Sie Ihre eigenen Ausgaben, um sicherzustellen, dass Ihre Bewohner teilnehmen.

Beamte des Census Bureaus sagten, sie würden sich in abgelegenen alaskischen Dörfern wie Toksook Bay nicht auf eine Internetzählung verlassen.

Nachdem Herr Dillingham und andere Beamte des Census Bureau stundenlang in Bethel auf die Klärung des Nebels gewartet hatten, kamen sie in Toksook Bay an, um am Dienstagnachmittag mit der Zählung zu beginnen. Mr. Dillinghams erste Station war das Haus der ältesten Bewohnerin des Dorfes, Lizzie Chimiugak, um sie als erste Zensus-Teilnehmerin zu zählen.

Herr Dillingham ging dann in die Turnhalle, wo die Schüler rote, weiße und blaue handgefertigte Hemden trugen, die als Kuspuks bekannt sind, und handgefertigte Kopfbedeckungen – Nasqerrun – mit Wolfs- und Biberfell.

“Wir versuchen, alle zu zählen, und hier sind wir in abgelegenem Alaska”, sagte Mr. Dillingham außer Atem, als er den Flur hinunter in Richtung Fitnessstudio rannte.

Nach einem kurzen Besuch und mit beginnendem Schneefall eilte die Zensus-Crew davon, um nicht erneut vom Wetter gefangen zu werden. Andere Zensusarbeiter werden in den kommenden Tagen die Zählung fortsetzen.

In Alaska und anderswo hat das Büro die Spezialisten für Partnerschaften, die als wichtige Ansprechpartner für den Aufbau von Unterstützung in den lokalen Gemeinschaften dienen sollen, nur langsam eingestellt, bevor mit der Zählung begonnen wird. Hinzu kommt die Sorge, dass die mit dem Zählen beauftragten Personen möglicherweise nicht auf eine Tätigkeit vorbereitet sind, bei der sie mit Buschflugzeugen, Geländefahrzeugen und sogar Hundeschlitten reisen und in Schulen oder in den Häusern von Anwohnern übernachten, die sich vor Außenstehenden in Acht nehmen Regierung.

Als sich die Volkszählungsführer in den letzten Wochen darauf vorbereiteten, mit der Zählung zu beginnen, bereiteten sie eine Werbekampagne vor, um die in abgelegenen Dörfern Alaskas lebenden Ureinwohner zu erreichen und Vertrauen aufzubauen.

Aber die Anstrengung stolperte fast sofort. Eine Fürsprecherin der Alaska-Ureinwohner sagte, als sie im November endlich einen geplanten Radiospot hörte, äußerte sie sofort Bedenken, unter anderem, dass einige Namen alaskischer Gruppen falsch ausgesprochen worden seien.

“Ich war schockiert”, sagte Nicole Borromeo, die General Counsel der Alaska Federation of Natives. Die Volkszählung hat sich in den letzten Tagen verschlechtert, um eine neue Anzeige vorzubereiten, aber Frau Borromeo sagte, dass die Produktionsqualität nicht mit anderen Kampagnen für Volkszählungswerbung vergleichbar sei.

Die Verzögerung bei der Anwerbung von Partnerschaftsspezialisten war im ganzen Land ein Problem. Das Government Accountability Office stellte fest, dass das Census Bureau im vergangenen Jahr seine Einstellungsziele verfehlt hatte, und warnte, dass es sich in schwer zu zählenden Bereichen negativ auswirken könnte. In Alaska sagte Frau Borromeo, dass die Volkszählung eine angeheuert habe und gerade zwei weitere einbringe.

Sie sagte, das Büro hätte vor einem Jahr 12 Partnerschaftsspezialisten in Alaska haben sollen, um die Grundlagen für den Grafen zu legen. “Besser spät als nie”, sagte sie.

James Tucker, ein Anwalt in Las Vegas und stellvertretender Vorsitzender des National Advisory Committee des Census Bureau, stellte fest, dass die Zahl der bei der Volkszählung 2010 geschätzten 4,9 Prozent unter dem Durchschnitt lag.

“Wir erhielten von vielen Gemeinden das Feedback, dass die Zensuszahlen von 2010 viel niedriger waren als die Anzahl der Menschen, die in diesen Gemeinden leben”, sagte er. “Die Herausforderung besteht darin, die Anzahl der vermissten Personen zu schätzen.”

Kevin Allis, der Chef des Nationalen Kongresses der Indianer, sagte, die örtlichen Gemeinden müssten ihre eigenen Anstrengungen finanzieren, um das Engagement der Basis für die Vorbereitung des Grafen zu stärken.

“Wir füllen die Lücken hier aus, denn wenn wir es nicht tun, werden unsere Leute nicht gezählt”, sagte Allis.

In Toksook Bay sagte Robert Pitka, der lokale Stammesadministrator, er habe bei öffentlichen Versammlungen, Abendübungen für die Gemeinschaftstanzgruppe und während einer Stammesmitgliederversammlung in diesem Monat über die Volkszählung gesprochen.

Er hat seine Botschaft an Stammesadministratoren in Nachbargemeinden weitergeleitet: Tununak, sieben Meilen nördlich, und Nightmute, etwa 14 Meilen östlich. “Dies ist für die nächsten 10 Jahre von Vorteil für unsere Kinder, die Zukunft unserer Enkelkinder”, sagte er.

Emily Schwing berichtete aus Toksook Bay und Mike Baker aus Seattle.

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