Die Wahl der University of Pennsylvania wegen ihrer Exzellenz: Als Student, Patient und Angestellter

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Carter Caldwell nach seiner ersten von zwei Gehirnoperationen, bei denen Überwachungsgeräte in sein Gehirn implantiert wurden.

Gastbeitrag von Carter Caldwell. Carter Caldwell ist Co-Investment Program Director bei Penn Medicine.

Ich entschied mich für mein Studium an der University of Pennsylvania wegen ihrer hervorragenden Leistungen in Bildung und Innovation, nachdem ich ihren brandneuen Hauptfach gewählt hatte: Philosophie, Politik und Wirtschaft. Zu dieser Zeit konnte ich mir nicht vorstellen, wie Penn mein Leben beeinflussen würde und wie oft ich mich aus persönlichen und beruflichen Gründen wegen seiner hervorragenden Leistungen an Penn wenden würde.

Im Jahr 2004, als ich 28 Jahre alt war, bekam ich Anfälle ohne Erklärung, die mehrmals täglich auftraten. Sie konnten nicht mit Medikamenten kontrolliert werden, und auf den Gehirnscans war nichts Auffälliges zu sehen. Jahrelang habe ich ständig wechselnde Medikamentenkombinationen durchlaufen, ohne dass es Linderung gab. Mehrere Neurologen schlugen vor, dass ich eine Operation in Betracht ziehen sollte, aber ohne die Ursache der Anfälle zu kennen, war eine Gehirnoperation erschreckend und schien verfrüht.

Im November 2014, nachdem ich zehn Jahre lang Anfälle erlitten hatte, war ich mit meiner Familie im Valley Forge Park, als ich einen Anfall hatte und das Bewusstsein verlor. Ich stürzte mit dem Gesicht voran einen Felshügel hinunter, rollte auf einen Pferdeweg, einen weiteren Hügel hinab und schließlich zu einem Bach. Die ganze Zeit schaute mein 3-Jähriger entsetzt zu. Als Folge des Zusammenpralls mit dem Gesicht zuerst brach ich mir das Gesicht, brach meine rechte Augenhöhle und beschädigte einen der Gesichtsnerven. Nach zweieinhalb Wochen in einem örtlichen Krankenhaus und mehreren Gesichtsoperationen wurde ich mit zwei Metallplatten unter der Haut im Gesicht und einem Kunststoffeinsatz in der rechten Augenhöhle entlassen, um mein Auge zu fixieren.

Die Auswirkungen dieses Anfalls und die Tatsache, dass mein Sohn alles beobachten musste, überzeugten mich schließlich, einen Neurochirurgen aufzusuchen. Mein Neurologe John Pollard, MD, stellte mich vor Tim Lucas, MD, PhD, damals Neurochirurg bei Penn Medicine. Da die Ärzte eine sichtbare Anomalie gesehen hatten, die sie als „Schatten“ bezeichneten, aber nicht identifizieren konnten, wurde ich an mich verwiesen Kathryn Davis, MD, MTR, der ärztliche Leiter der Epilepsie-Überwachungseinheit und des chirurgischen Programms. Sie stellte mir zwei klinische Studien vor, die sie in den Abteilungen für Neurologie und Neurochirurgie bei Penn Medicine leitete, die immer leistungsfähigere Gehirnscans verwendeten. Nach unklaren Ergebnissen einer Reihe von klinischen 3T-MRTs hielt Dr. Davis meine Hand, als ich das 7T-MRT von Penn Medicine betrat, den stärksten Gehirnscan, der zu dieser Zeit verfügbar war, um den „Schatten“ als Läsion, Tumor oder so zu identifizieren. anders. Das 7T-MRT ermöglichte es uns, diese Läsion besser zu visualisieren und deutete darauf hin, dass es sich um einen langsam wachsenden, gutartigen Hirntumor namens D . handelteysembryoplastischer neuroepithelialer Tumor (DNET), eine Läsion, die einer erfolgreichen Epilepsieoperation sehr zugänglich ist. Nach all den Recherchen entschieden Dr. Lucas und ich gemeinsam, dass der beste Weg in die Zukunft eine Operation wäre.

Im August 2015 kam ich für die erste von zwei Gehirnoperationen ins Krankenhaus der University of Pennsylvania. Vor der ersten Operation schaute ich von meinem Krankenzimmer auf das Irvine Auditorium hinunter und erinnerte mich daran, wie ich vor 20 Jahren als furchtloser, jugendlicher und vollkommen gesunder Student dort hineingegangen war. Ich hätte mir nie vorstellen können, dass ich auf die andere Straßenseite aufschaue und mein älteres Ich zurückstarre, während ich über eine Gehirnoperation nachdenke – nachdem ich jahrzehntelang Anfälle erlitten hatte, die mich in Krankenhäuser von Mayo bis München brachten.

Carter Caldwell_squash
Carter Caldwell im Squash-Team der University of Pennsylvania, 1997

Die erste Operation wurde durchgeführt, um intrakranielle Elektroden zu installieren. Ein Überwachungsstab wurde im rechten Schläfenlappen-„Schatten“ meines Gehirns und ein weiterer im linken Schläfenlappen positioniert, um beide Gehirnhälften gleichzeitig zu überwachen. Dies, so hofften wir, würde helfen festzustellen, ob der „Schatten“ der Ursprung der Anfälle war.

Mit einer neuen Hardware, die mein Gehirn schmückte, war ich mit Monitoren verbunden, um Anfälle in Echtzeit zu erkennen und auszuwerten, um den Ursprung meiner Anfälle zu bestimmen. Aber als ich im Krankenhausbett lag und auf einen Anfall wartete, kam keiner. Der nächste Schritt bestand darin, zu versuchen, einen Anfall zu induzieren, indem einige Auslöser eingeführt wurden. Wochenlang versuchten die Ärzte, Anfälle auszulösen, indem sie mir alle Medikamente absetzten, den Schlaf einschränkten und blinkende Lichter leuchteten. Eines Nachts machten sie mich sogar sehr betrunken, um einen Anfall auszulösen. Schließlich hatte ich drei Anfälle und die Monitore identifizierten jeden als vom „Schatten“ in meinem rechten Schläfenlappen stammend.

Nach zwei Wochen im Krankenhaus, neun Monate nach dem Anfall in Valley Forge, der mich schwer verletzte, und ein Jahrzehnt nach Beginn meiner Anfälle empfahl Dr. Lucas, den rechten Schläfenlappen meines Gehirns zu entfernen, wo sie entstanden sind. Diese Option bot eine 60 bis 80-prozentige Chance auf Anfallsfreiheit. Aber es kam auch mit der Angst vor dem Unbekannten: Wie würde mein Gehirn mit so viel Entfernung arbeiten?

Ich hatte die Anfallsfreiheit schon vor langer Zeit aufgegeben und mein Leben angepasst, um es ihnen anzupassen, zum Beispiel in Center City zu leben, damit ich nicht fahren musste, und meine Frau schob unsere Kinder immer im Kinderwagen den Bürgersteig hinunter, damit ich es tat Ich habe keinen Anfall und stolpere in den Verkehr. Ich fürchtete die Möglichkeit einer postoperativen Hirnschädigung, aber ich war es auch leid, mein Leben in Angst zu leben. Also, nach fast einem Monat im Krankenhaus, machte ich mit der zweiten Operation weiter.

Dr. Lucas entfernte meinen rechten Schläfenlappen, einschließlich des Hippocampus, der eine wichtige Rolle beim Lernen und Gedächtnis spielt, und einem Teil der Amygdala, die Angst verarbeitet. Nachdem wir die Gehirnteile entfernt hatten, konnten wir Dr. Davis’ Verdacht bestätigen, dass der „Schatten“ ein DNET ist.

Nach einigen Wochen der Genesung begann ich wieder nach draußen zu gehen – wenn auch mit einigen Einschränkungen.

Carter Caldwell und Trainer
Carter und Gilly Lane, der Men’s Squash Coach an der University of Pennsylvania, im Jahr 2017, zwei Jahre nach seiner Gehirnoperation.

Die drei wichtigsten Bedenken nach einer Gehirnoperation sind Gesichtserkennung, Worterinnerung und Hand-Augen-Koordination. Zwei Wochen nach meiner Entlassung stellte ich diese Bedenken auf die Probe, als ich an einer lokalen Konferenz teilnahm. Am Ende der einwöchigen Konferenz war ich zuversichtlich, dass ich jeden beim Namen wiedererkannte und mich vollständig an die Worte erinnern konnte.

Um die Hand-Augen-Koordination zu testen, kehrte ich zum Squash-Court zurück. Squash ist seit meiner Kindheit ein Teil meiner Identität, einschließlich des Spielens von Varsity in Penn, und es war unglaublich nervenaufreibend zu sehen, ob ich immer noch so spielen konnte wie vor einer Schläfenlobektomie. Nachdem er jedoch nach der Operation erneut gespielt hatte, sagte mein Gegner: „Carter, ich denke, du spielst so gut, wie ich dich jemals spielen gesehen habe.“

Vier Jahre nach meiner Operation kehrte ich nach Penn zurück, diesmal als Angestellter. Ich habe eine einzigartige Rolle in der Penn Center für Innovation wo ich von der Fakultät von Penn Medicine betriebene Spinout-Unternehmen auf der Grundlage ihrer Innovationen und Entdeckungen unterstütze, die einen wesentlichen Einfluss auf das Leben der Patienten haben, die Forschung der Fakultät weiterführen und das Ökosystem des Philadelphia Cellicon Valley unterstützen. Ich bin in einer Position, in der ich helfen und der gleichen Fakultät etwas zurückgeben kann, deren Exzellenz in Forschung und Ausbildung mir ein neues Leben gegeben hat.

Während ich noch Antiepileptika nehme, habe ich gerade mein sechsjähriges Jubiläum der Anfallsfreiheit gefeiert. Ich bin dankbar, dass ich mich immer wieder an Penn wegen seiner starken Akademiker, seiner unglaublichen Forschung und seiner Anbieter wenden konnte und jetzt eine Rolle dabei spielen kann, diese bahnbrechende Forschung voranzutreiben und für andere zu sorgen, von denen sie profitieren können.

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