Die Washingtoner Bürokratie könnte die Demokraten vor ihrem Problem mit der Steuergutschrift für Elektrofahrzeuge retten

Es gibt bereits ein Spielbuch, um die geografischen Beschaffungsanforderungen zu umgehen: Ein jahrzehntelanges Programm namens „Buy America“, das sicherstellen soll, dass Straßen- und Transitprojekte aus in Amerika hergestellten Materialien hergestellt werden. Die Auflagen, insbesondere für Sachen wie Stahl, der im Ausland billiger produziert wird, sind seit jeher schwer zu erfüllen – und genau deshalb wird teilweise darauf verzichtet.

Obwohl der Kongress beispielsweise im letzten Jahr im massiven Infrastrukturgesetz strenge neue „Buy America“-Regeln erließ, wurden sie sofort vorübergehend aufgehoben, um Staaten und Städten mehr Zeit zur Anpassung zu geben.

Und auch die neuen Sourcing-Anforderungen für Elektrofahrzeuge, die derzeit unerreichbar scheinen, könnten den Weg von Buy America gehen. Tatsächlich fordern Autohersteller und Interessengruppen für Elektrofahrzeuge bereits mehr Zeit, bevor sie durchgesetzt werden.

Die Zero Emission Transportation Association sucht keine Ausnahmeregelungen, aber Executive Director Joe Britton sagte, die Association und ihre Mitglieder seien auf dem Capitol Hill gewesen und hätten den Kongress gebeten, die Einhaltungsfristen im Gesetzentwurf um 12 bis 18 Monate zu verlängern.

„Wir wollen so viel Zeit wie möglich“, sagte Britton. „Meiner Ansicht nach ist eine Verlängerung alle sechs Monate materiell von Vorteil.“

Wo der Gummi auf die Straße trifft

Um eine Steuergutschrift für den Kauf eines Elektrofahrzeugs zu erhalten, verlangt das Budgetabkommen, an dem die Demokraten arbeiten, dass Batteriemineralien zu mindestens 40 Prozent aus Nordamerika oder einem US-Handelspartner stammen ab 2024 und von da an steigend. Und bis 2029 müssten Batteriekomponenten zu 100 Prozent in Nordamerika hergestellt werden.

Vielleicht die schwierigste Stange, wenn man bedenkt Chinas Dominanz wenn es um Lithium-Ionen-Batterien und andere Mineralien und Komponenten geht die Fahrzeuge benötigen, ist die Bedingung des Deals, dass die Gutschrift nicht für ein Fahrzeug gilt, das bis 2024 Batteriekomponenten aus einem „besorgniserregenden Unternehmen“ wie China und bis 2025 keine kritischen Mineralien aus diesen Quellen enthält.

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Kein einziges derzeit auf dem Markt befindliches Elektrofahrzeug würde sich dafür qualifizieren. Kein Wunder, wenn man bedenkt, dass die Vereinigten Staaten nur 8 Prozent der weltweiten Produktion von Lithium-Ionen-Batterien ausmachen, verglichen mit 76 Prozent in China.

In einigen Fällen können Unternehmen möglicherweise nicht einmal die Herkunft von Mineralien oder Teilkomponenten ihrer eigenen Produkte zurückverfolgen.

„Wir sind ein amerikanisches Unternehmen, das amerikanische Produkte herstellt, und wir glauben, dass wir Buy America einhalten“, sagte Desmond Wheatley, CEO und Präsident des Infrastrukturunternehmens für Elektrofahrzeuge Beam Global. „Trotzdem ist es sehr, sehr schwierig, die Herkunft der verwendeten Komponenten und Rohstoffe genau zu kennen.“

„Es ist ein Minenfeld“, fügte er hinzu. „Wir haben Angst, dass wir erklären könnten, dass wir uns daran halten, und dass jemand später argumentieren könnte, dass wir es nicht tun, denn drei oder vier Herkunftsebenen flussaufwärts stellt sich heraus, dass einige Dinge aus Übersee stammen und wir nicht einmal es wissen.”

Wie auf diese Anforderungen verzichtet, gelockert oder gefälscht werden könnte

Der Überleitungsentwurf enthält ausdrücklich keine Verzichtserklärungen. Aber wie die Anforderungen vom Finanzministerium und dem IRS definiert und angewendet werden, könnte einen gewissen Spielraum bieten.

Britton von ZETA sagte, dass, während „das Gesetz das Gesetz ist“, das Finanzministerium die Befugnis hat, zu bestimmen, wie US-Unternehmen beispielsweise mit „besorgniserregenden Unternehmen“ interagieren dürfen – und der IRS wird entscheiden, wie und wann die Höhe eines Betrags berechnet wird Batterie ist Fremdfabrikat.

Ein Leiter des Infrastrukturhandels schlug vor, dass Ausnahmen für die Gutschriften für Elektrofahrzeuge möglicherweise sogar noch notwendiger sind als für Buy America.

„Vielleicht ist es nicht Äpfel mit Äpfeln, aber es vergleicht Obst“, sagte AASHTO-Geschäftsführer Jim Tymon, dessen Organisation die staatlichen Verkehrsministerien vertritt, einschließlich derer, die auf Buy America-Verzichtserklärungen drängen. „Bei einem Fahrzeug oder einer Batterie ist es eine viel detailliertere Analyse, um herauszufinden, woher diese Materialien kommen.“

Das liegt daran, dass es bemerkenswerte Unterschiede zwischen den Anforderungen von Buy America für Infrastrukturprojekte und Materialien wie Stahl gibt, bei denen die Anforderungen seit Jahren bestehen und die Lieferkette gut bekannt ist, und den Anforderungen für private Automobilunternehmen, ihre Batteriekomponenten aus einer aktuellen Lieferkette zu beziehen existiert nicht.

Tymon sagte, der vorübergehende Verzicht des DOT habe es ermöglicht, Infrastrukturprojekte, die sich seit Jahren im Planungsprozess befanden, in diesem Sommer fortzusetzen. Ohne sie kam es bei einigen Projekten zu Verzögerungen.

„Wir verstehen, dass es hier eine Art Henne-Ei-Situation gibt“, sagte Tymon. „Wenn wir Amerika und dem Kongress nicht beweisen können, dass wir in der Gemeinde Dollars bekommen können, verheißt das nichts Gutes für uns, wenn wir zum Kongress zurückkehren und auf ein ähnliches Investitionsniveau drängen müssen.“

GM-CEO Mary Barra räumte am Donnerstag ein, dass die inländische Beschaffungssprache im Versöhnungsgesetz zwar „dazu beitragen wird, weitere Investitionen in die amerikanische Fertigung und nachhaltige, skalierbare und sichere Lieferketten voranzutreiben“, diese Ziele jedoch „nicht über Nacht erreicht werden können“.

Republikaner, die das Versöhnungsgesetz nicht unterstützen, versuchen, die Anforderungen an die Mineralbeschaffung noch strenger zu machen.

Sen. blonder Rahmen (R-Fla.) plant, einen Änderungsantrag einzureichen dem Gesetzentwurf, der vorschreibt, dass Elektrofahrzeuge 100 Prozent ihrer Batterien und Batteriekomponenten aus den USA oder einem Land beziehen müssen, in dem die USA sofort ein Freihandelsabkommen haben, anstatt eine Übergangszeit zuzulassen. Die Änderung von Rubio würde, wenn sie angenommen wird, Steuergutschriften für Elektrofahrzeuge für Jahre unerreichbar machen.

Aber wahrscheinlich werden keine Republikaner für den Gesetzentwurf stimmen, und die Sprache des Gesetzesentwurfs wird sich angesichts des heiklen Balanceakts, der erforderlich ist, um alle 50 demokratischen Senatoren zur Unterzeichnung zu bringen, wahrscheinlich nicht wesentlich ändern.

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