Die Welt hat eine neue Waffe: Sie heißt „Fertilizer“

Fügen Sie der geschwollenen Liste der Welt einen weiteren kritischen Mangel hinzu. Länder horten seit Monaten Düngemittel – und jetzt machen sie es zu Waffen, indem sie Verkäufe im Gegenzug für geopolitische Gefälligkeiten tätigen.

Im vergangenen Juli, Chinas Nationale Entwicklungs- und Reformkommission hinderte große Unternehmen daran, Düngemittel zu exportieren. Im September verhängte Peking a Verbot der Ausfuhr von Phosphaten, ein primärer Düngemittelbestandteil, bis mindestens Mitte dieses Jahres. Im Oktober, chinesische Beamte zusätzliche Inspektionsanforderungen um die Durchsetzung der Verbote zu unterstützen. Die Schritte waren eine Reaktion auf steigende Preise in China und anderswo.

Chinas Düngemittelverbote führten zu Engpässen. Die traditionellen Kunden des Landes mussten weltweit nach alternativen Versorgungsmöglichkeiten suchen, wodurch schließlich andere Quellen erschöpft wurden. „Der Welleneffekt ist, dass die gesamte Welthandelsbilanz sinkt und es einfach nicht genug da draußen gibt, um herumzukommen“, sagte Josh Linville, Direktor für Düngemittel bei StoneX, an Fortschrittlicher Bauer.

Indien blockierte seinerseits den Export von Harnstoff – auch Düngemittel.

Exportverbote verstoßen, sofern sie nicht von kurzer Dauer sind, im Allgemeinen gegen die Regeln der Welthandelsorganisation. Peking umgeht das Verbot von Exportverboten, indem es seine Maßnahmen als “vorübergehend” bezeichnet.

China fand dann heraus, dass es im Gegenzug für Gefälligkeiten Düngemittel verteilen konnte. Es ist trotz seiner Exportverbote gewesen Verkauf kleiner Mengen auf die Philippinendie Peking den USA abzugewöhnen hofft Chinesische Beamte stellen nun größere Verkäufe nach Manila in Aussicht.

Indien schwingt jetzt Harnstoff wie einen Dolch gegen seinen chinesischen Feind. Mitte letzten Monats bestätigte Neu-Delhi dies Sri Lanka 65.000 Tonnen des Düngemittels verkaufen.

Indiens Harnstoff ermöglicht es den srilankischen Landwirten, in der Mai-August-Saison zu pflanzen, und kommt zu einer Zeit kritischen Bedarfs. Das Land gab jährlich etwa 400 Millionen US-Dollar für den Import von Düngemitteln aus, war jedoch in letzter Zeit aufgrund des Mangels an Devisen nicht in der Lage, Einkäufe zu tätigen. Die Regierung im März 2021 verbotener chemischer Dünger zur Schonung erschöpfter Währungsreserven.

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Indiens Verkauf entlastete die umkämpfte srilankische Regierung von Präsident Gotabaya Rajapaksa. Der politisch dominante Rajapaksa-Clan hatte für falsch konzipierte Unternehmungen, die über das ganze Land verstreut waren, viel Geld von Peking geliehen. China hat rund 17 % der Gesamtverschuldung des Landes übernommen, obwohl einige glauben, dass diese Zahl höher ist. Was auch immer der Prozentsatz war, Sri Lanka, direkt vor der Südostküste Indiens, wurde außerordentlich abhängig von Peking.

Im Bild oben schüttelt der chinesische Präsident Xi Jinping (r.) US-Vizepräsident Joe Biden (l.) in der Großen Halle des Volkes am 4. Dezember 2013 in Peking, China, die Hand.
Foto von Lintao Zhang/Getty Images

Im April erklärte die srilankische Regierung die Aussetzung der Rückzahlung von Auslandsschulden. Die BBC Berichte dass der erste Ausfall des Landes seit der Unabhängigkeit „hauptsächlich darauf zurückzuführen ist, dass es Kredite aus China nicht bedienen kann, die für massive Infrastrukturprojekte bezahlt wurden“. Peking hat jetzt weitgehend an Einfluss verloren, weil Indien seinen Harnstoffverkauf dazu benutzt hat, den chinesischen Einfluss zu verringern.

Handelsexperten machen sich Sorgen über Exportverbote. Die Welthandelsorganisation als Teil der sogenannten „Genf-Paket,“ hat letzte Woche Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass Länder den Verkauf von Lebensmitteln an das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen nicht länger ablehnen und Lebensmittelexporte nicht generell einschränken. Ägypten, Indien und Sri Lanka haben jedoch deutlich gemacht Sie sind gegen jede Regel, die sie zwingt, Lebensmittel zu verkaufen. Die Meinungsverschiedenheiten innerhalb des 164-köpfigen Gremiums verdeutlichen das intensive globale Gerangel um Weizen, Mais, Reis und andere Grundnahrungsmittel.

Es ist kein Geheimnis, warum Nahrungsmittel jetzt knapp werden. Russlands Krieg gegen die Ukraine führte zur Blockade der Schwarzmeerhäfen, Umschlagplätze für Getreide aus der „Brotkammer Europas“. Darüber hinaus stören die gegen Moskau verhängten Sanktionen den Handel mit Nahrungsmitteln und Düngemitteln. Vor der Invasion im Februar machten Russland und die Ukraine 29 % der weltweiten Weizenexporte aus. “Krieg bringt eine zerbrechliche Welt in Richtung Massenhunger” Der Ökonom verkündet in einem Artikel mit dem treffenden Titel “Die kommende Lebensmittelkatastrophe.”

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Krieg ist jedoch nicht der einzige Faktor. Es gibt auch die schlimmste Dürre in Amerikas Westen seit 1.200 Jahren; Chinas sinkende Selbstversorgung mit Nahrungsmitteln; und Bürgerkriege und Krisen, die teilweise seit Jahrzehnten toben, insbesondere in Subsahara-Afrika und im Nahen Osten.

Infolgedessen erlassen die Länder jetzt Exportverbote für Lebensmittel. Indien, Ägypten, Kasachstan, Kosovo, Serbien, Russland und die Ukraine haben Verbotene Weizenausfuhren. Nach Angaben des International Food Policy Research Institute haben 14 Länder seit Beginn des Krieges in Osteuropa den Export von Lebensmitteln eingestellt.

Der in Washington, DC ansässige Handelsexperte Alan Tonelson erzählt Nachrichtenwoche dass wir Zeugen der Deglobalisierung von Lebensmitteln werden. Wie er betont, könnte die Biden-Regierung die russischen Sanktionen auch nach Kriegsende aufrechterhalten – und die Länder könnten auf jeden Fall die Nahrungsmittelabhängigkeit von dem aggressiven Wladimir Putin verringern. „Eine gewisse Balkanisierung des globalen Nahrungsmittelversorgungssystems ist wahrscheinlich“, sagt Tonelson, der unter „RealityChek,” Anmerkungen.

Ja, Länder haben in unserer Ära der Deglobalisierung gerade neue Waffen gefunden: Nahrung und Dünger.

Gordon G. Chang ist der Autor von Der bevorstehende Zusammenbruch Chinas. Folge ihm auf Twitter: @GordonGChang.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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