Die West Virginia University bildet die nächste Generation von Toxikologen aus, um Luft aus Bergbau- und Fracking-Standorten zu analysieren | Nachrichten, Sport, Jobs

Timothy Nurkiewicz, Vorsitzender des WVU-Departments für Physiologie und Pharmakologie, forscht in der Inhalation Facility. Die WVU hat von den National Institutes of Health 1,7 Millionen US-Dollar erhalten, um ein Toxikologie-Schulungsprogramm für Vordoktoranden zu starten, das sich auf den Standort konzentriert. Die Schüler werden die Inhalationseinrichtung verwenden, um die Qualität der Luftproben zu analysieren, die sie vor Ort gesammelt haben. (Foto bereitgestellt)

MORGANTOWN – Die West Virginia University hat ein Toxikologie-Schulungsprogramm gestartet, das Studenten etwas bietet, das kein anderes akademisches Programm bietet: Erfahrung beim Sammeln von Luftproben, Identifizieren der darin enthaltenen Giftstoffe und Bestimmen, wie diese Giftstoffe die Gesundheit einer Gemeinde schädigen können.

Die National Institutes of Health haben der WVU 1,7 Millionen US-Dollar für das Programm zugesprochen, das die Disziplinen Toxikologie und systembasierte Medizin verbindet – Disziplinen, die traditionell voneinander getrennt sind.

Über einen Zeitraum von fünf Jahren werden die 40 teilnehmenden Doktoranden lokale Luftproben sammeln und diese dann in der Inhalationseinrichtung der WVU re-aerosolieren und analysieren, um die Toxizität zu bewerten.

„Mit Kollegen an der School of Public Health werden sie das tun, was wir als ‚Environmental Immersions‘ bezeichnen.“ sagte Timothy Nurkiewicz, der die Einrichtung leitet und den Lehrstuhl für Physiologie und Pharmakologie der School of Medicine leitet. „Sie gehen ins Feld in Windrichtung von Bergwerken oder Fracking-Plattformen und nehmen in Echtzeit Luftproben. Sie können diese Proben tatsächlich sammeln, sie für Inhalationsexpositionen zurückbringen und ihre Studien so durchführen. Das ist etwas, was kein anderes Programm im Land hat.“

Die Inhalation Facility bietet eine kontrollierte Umgebung, in der Forscher, Lehrkräfte und Studenten die Inhalationsbelastung replizieren können, der Menschen in beruflichen, umweltbezogenen und persönlichen Umgebungen ausgesetzt sind. Diese Replikationen ermöglichen die Durchführung von Experimenten, die die Dosisgrenzen, gesundheitlichen Auswirkungen und Toxizitätsmechanismen der Expositionen aufzeigen.

Die Teilnehmer werden die Inhalationseinrichtung nutzen, um zu untersuchen, wie das Einatmen verschiedener Toxine die Atmungs-, Herz-Kreislauf-, Nerven-, Hormon-, Fortpflanzungs- und andere Systeme schädigen kann.

„Eine meiner großen Bedenken in Bezug auf die moderne Wissenschaft ist, dass Studenten Zellen und Moleküle größtenteils in einem sehr begrenzten Maßstab untersuchen.“ sagte Nurkiewicz. „Sie verstehen nicht ganz, wie unsere Körpersysteme funktionieren. Sie können den Wald nicht von den Bäumen unterscheiden. Dieses Schulungsprogramm konzentriert sich auf unsere Inhalationseinrichtung, die das Herzstück für alle unsere Expositionen darstellt. Die Studenten werden mit diesen Expositionen arbeiten, um die verschiedenen Systeme des Körpers zu untersuchen und festzustellen, wie sich das Einatmen bestimmter Giftstoffe auf ihre Funktion und Gesundheit auswirkt.“

Die Studenten erhalten die Möglichkeit, mit Dozenten aus der gesamten WVU zusammenzuarbeiten – von den Gesundheitswissenschaften, dem Statler College of Engineering and Mineral Resources und dem Downtown Campus.

Sie werden auch an einem spezialisierten Kurs teilnehmen, der Paracelsus-Gesellschaft. Der Kurs, benannt nach dem Chemiker aus dem 16. Jahrhundert, den Wissenschaftler als den Vater der Toxikologie betrachten, ermöglicht es ihnen, den Lehrplan so anzupassen, dass er zu ihrer individuellen toxikologischen Ausbildung passt.

Jedes Jahr wählen sie einen herausragenden Toxikologen aus, der die WVU für mehrere Tage besucht, eine Grundsatzrede hält und mit ihnen interagiert.

„Im Wesentlichen werden wir die nächste Generation von Toxikologen so ausbilden, wie ich im Laufe der Jahre ausgebildet wurde.“ sagte Nurkiewicz. „Ich wurde ursprünglich als mikrovaskulärer Physiologe ausgebildet und habe dann wegen meiner Kollegen am Nationalen Institut für Arbeitsschutz und Arbeitsmedizin die Inhalationstoxikologie gelernt. Nun, das ist keine normale Kombination. Da ist kein Programm drin, oder? Dieses Schulungsprogramm erkennt also an, dass wir hier sehr erfolgreich waren. Die Schüler haben das Beste aus beiden Welten. Sie werden immer noch ihre ursprünglich gewählte Disziplin lernen, aber sie wird letztendlich durch die Linse der Toxikologie betrachtet.“

Toxikologen, die über diese Mischung aus Fachwissen verfügen, können für die öffentliche Gesundheit in Appalachia besonders wichtig sein, wo sich chronische Erkrankungen und die Exposition gegenüber luftgetragenen Giftstoffen häufig überschneiden und die nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit verstärkt werden.

Zum Beispiel leiden Appalachen überdurchschnittlich häufig an Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes und Fettleibigkeit, aber viele von ihnen sind auch der minderwertigen Luft von Kohlebergwerken oder hydraulischen Fracking-Standorten ausgesetzt, weil sie dort arbeiten oder in der Nähe leben.

Toxikologen können bestimmen, wie diese Variablen interagieren. Dieses Wissen kann bessere Möglichkeiten zum Schutz und zur Verbesserung der Gesundheit der Gemeindemitglieder vorschlagen.

Die Inhalationseinrichtung im Kern des Programms wurde durch kombinierte Unterstützung von Gesundheitswissenschaften, Abteilungsmitteln und dem West Virginia Clinical and Translational Science Institute eingerichtet, was die breite Wirkung dieser einzigartigen Ressource widerspiegelt.

Es ist „Einer von nur fünf oder sechs verbleibenden“ in der Nation, sagte Nurkiewicz.

„Inhalationsanlagen werden bundesweit immer seltener“, er sagte. „Also schwindet die Möglichkeit, Toxikologen in Einrichtungen wie der unseren auszubilden. Aber wenn wir keine Leute haben, die die Luftqualität beurteilen können, oder die beurteilen können, wo und wann Luftverschmutzung ein Gesundheitsrisiko darstellt, dann wird sich die allgemeine Gesundheit der Bevölkerung weiter verschlechtern.“

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