Die WHO drängt auf „dringende Maßnahmen“, um den eskalierenden Ausbruch der Affenpocken umzukehren

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Der Europa-Chef der Weltgesundheitsorganisation hat davor gewarnt, dass sich die Fälle von Affenpocken in der Region in den letzten zwei Wochen verdreifacht haben, und die Länder aufgefordert, mehr zu tun, um sicherzustellen, dass sich die zuvor seltene Krankheit nicht auf dem Kontinent festsetzt.

Dr. Hans Kluge sagte in einer Erklärung, dass trotz der Entscheidung der Gesundheitsbehörde der Vereinten Nationen in der vergangenen Woche, dass der eskalierende Ausbruch noch nicht gerechtfertigt sei, einen globalen Gesundheitsnotstand auszurufen, verstärkte Anstrengungen erforderlich seien.

„Ein dringendes und koordiniertes Handeln ist unerlässlich, wenn wir im Rennen um die Umkehrung der anhaltenden Ausbreitung dieser Krankheit eine Wende schaffen wollen“, sagte Dr. Kluge.

Laut den US Centers for Disease Control and Prevention wurden mehr als 5000 Fälle von Affenpocken aus 51 Ländern weltweit gemeldet.

Dr. Kluge sagte, dass die Zahl der Infektionen in Europa etwa 90 Prozent der weltweiten Gesamtzahl ausmacht, und stellte fest, dass 31 Länder in der europäischen Region der WHO Fälle identifiziert haben.

Dr. Kluge sagte, dass der WHO gemeldete Daten zeigen, dass 99 Prozent der Fälle bei Männern aufgetreten sind – und dass die Mehrheit davon bei Männern aufgetreten ist, die Sex mit Männern haben.

Aber er sagte, es gebe jetzt „eine kleine Anzahl“ von Fällen unter Haushaltskontakten, einschließlich Kindern.

Die meisten Menschen berichteten über Symptome wie Hautausschlag, Fieber, Müdigkeit, Muskelschmerzen, Erbrechen und Schüttelfrost.

Wissenschaftler warnen jeden, der in engem körperlichen Kontakt mit jemandem steht, der an Affenpocken erkrankt ist, oder dessen Kleidung oder Bettwäsche unabhängig von seiner sexuellen Orientierung einem Infektionsrisiko ausgesetzt ist.

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Es wird angenommen, dass gefährdete Bevölkerungsgruppen wie Kinder und schwangere Frauen mit größerer Wahrscheinlichkeit an schweren Krankheiten leiden.

Etwa 10 Prozent der Patienten wurden zur Behandlung oder Isolierung ins Krankenhaus eingeliefert, und eine Person wurde auf eine Intensivstation eingeliefert.
Es wurden keine Todesfälle gemeldet.

Dr. Kluge sagte, dass das Problem der Stigmatisierung in einigen Ländern einige Menschen davor zurückschrecken lassen könnte, medizinische Versorgung in Anspruch zu nehmen, und sagte, die WHO arbeite mit Partnern zusammen, darunter Organisatoren von Gay-Pride-Veranstaltungen.

Im Vereinigten Königreich, das den größten Ausbruch von Affenpocken außerhalb Afrikas hat, haben Beamte festgestellt, dass sich die Krankheit in „definierten sexuellen Netzwerken von Schwulen, Bisexuellen oder Männern, die Sex mit Männern haben“, ausbreitet.

Die britischen Gesundheitsbehörden sagten, es gebe keine Anzeichen für eine anhaltende Übertragung über diese Bevölkerungsgruppen hinaus.

Ein führender WHO-Berater sagte im Mai, dass der Anstieg der Fälle in Europa wahrscheinlich mit sexuellen Aktivitäten von Männern auf zwei Rave-Partys in Spanien und Belgien zusammenhängt, und spekulierte, dass sein Auftreten in der schwulen und bisexuellen Gemeinschaft ein „zufälliges Ereignis“ sei.

Britische Experten haben gesagt, dass die meisten Fälle im Land Männer betreffen, die angaben, Sex mit anderen Männern an Orten wie Saunen und Sexclubs zu haben.

Vor den Gay-Pride-Veranstaltungen in Großbritannien an diesem Wochenende bat Londons führender Arzt für öffentliche Gesundheit Menschen mit Symptomen von Affenpocken, wie geschwollene Drüsen oder Blasen, zu Hause zu bleiben.

Dr. Kluge, Direktor der WHO Europa, appellierte an die Länder, ihre Überwachungs- und Gensequenzierungskapazitäten für Affenpocken auszuweiten, damit Fälle schnell identifiziert und Maßnahmen ergriffen werden könnten, um eine weitere Übertragung zu verhindern.

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Er sagte, die Beschaffung von Impfstoffen „muss den Grundsätzen der Gerechtigkeit entsprechen“.

Der Hauptimpfstoff, der gegen Affenpocken verwendet wird, wurde ursprünglich für Pocken entwickelt, und die Europäische Arzneimittelagentur sagte Anfang dieser Woche, sie beginne zu prüfen, ob die Impfung für Affenpocken zugelassen werden sollte.

Die WHO hat gesagt, dass die Vorräte des von Bavarian Nordic hergestellten Impfstoffs äußerst begrenzt sind.

Einige Länder, darunter Großbritannien und Deutschland, haben bereits damit begonnen, Menschen mit hohem Risiko für Affenpocken zu impfen; Das Vereinigte Königreich hat kürzlich sein Impfprogramm erweitert, um die Impfung hauptsächlich schwulen und bisexuellen Männern anzubieten, die mehrere Sexualpartner haben und als am anfälligsten gelten.

Bis Mai war nie bekannt, dass Affenpocken große Ausbrüche außerhalb von Zentral- und Westafrika verursachen, wo die Krankheit in mehreren Ländern endemisch ist und meist begrenzte Ausbrüche verursacht, wenn sie von infizierten Wildtieren auf Menschen überspringt.

Bis heute gab es etwa 1800 Verdachtsfälle von Affenpocken, darunter mehr als 70 Todesfälle in Afrika.

Impfstoffe wurden noch nie eingesetzt, um Affenpocken-Ausbrüche in Afrika zu stoppen.
Das Afrika-Büro der WHO sagte diese Woche, dass Länder mit Impfstoffvorräten „diese hauptsächlich für ihre eigene Bevölkerung reservieren“.

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