Die WHO plant, Affenpocken wegen Stigmatisierungsbedenken umzubenennen

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LONDON – Die Weltgesundheitsorganisation sagt, dass sie ein offenes Forum abhält, um die Krankheit umzubenennen Affenpockennachdem einige Kritiker Bedenken geäußert hatten, könnte der Name abwertend sein oder rassistische Konnotationen haben.

In einer Erklärung vom Freitag sagte die UN-Gesundheitsbehörde, sie habe auch zwei Familien oder Kladen des Virus umbenannt, wobei römische Ziffern anstelle von geografischen Gebieten verwendet wurden, um eine Stigmatisierung zu vermeiden. Die Version der Krankheit, die früher als Kongobecken bekannt war, wird jetzt als Clade One oder I bekannt sein, und die Westafrika-Clade wird als Clade Two oder II bekannt sein.

Die WHO sagte, die Entscheidung sei nach einem Treffen von Wissenschaftlern in dieser Woche und im Einklang mit den aktuellen Best Practices für die Benennung von Krankheiten getroffen worden, die darauf abzielen, „Beleidigungen gegenüber kulturellen, sozialen, nationalen, regionalen, beruflichen oder ethnischen Gruppen zu vermeiden und zu minimieren“. negative Auswirkungen auf Handel, Reisen, Tourismus oder Tierschutz.“

Zahlreiche andere Krankheiten, darunter die Japanische Enzephalitis, das Marburg-Virus, die Spanische Grippe und das Nahost-Atemwegssyndrom, wurden nach den geografischen Gebieten benannt, in denen sie zuerst aufgetreten oder identifiziert wurden. Die WHO hat nicht öffentlich vorgeschlagen, einen dieser Namen zu ändern.

Affenpocken wurden erstmals 1958 benannt, als beobachtet wurde, dass Forschungsaffen in Dänemark eine „pockenähnliche“ Krankheit hatten, obwohl sie nicht als das Tierreservoir angesehen werden.

Die WHO sagte, sie öffne auch a Weg für die Öffentlichkeit, neue Namen für Affenpocken vorzuschlagen, sagte aber nicht, wann ein neuer Name bekannt gegeben würde.

Bis heute wurden seit Mai weltweit mehr als 31.000 Fälle von Affenpocken identifiziert, die meisten davon außerhalb Afrikas. Affenpocken sind seit Jahrzehnten in Teilen von Zentral- und Westafrika endemisch und es war nicht bekannt, dass sie bis Mai große Ausbrüche außerhalb des Kontinents auslösten.

Die WHO erklärte die weltweite Ausbreitung der Affenpocken zu einer internationalen Notfall im Juli und die USA erklärten ihre eigene Epidemie zu einer nationaler Notstand früher in diesem Monat.

Außerhalb Afrikas treten 98 % der Fälle bei Männern auf, die Sex mit Männern haben. Da es weltweit nur ein begrenztes Angebot an Impfstoffen gibt, bemühen sich die Behörden darum, Affenpocken zu stoppen, bevor sie sich als neue Krankheit festsetzen.

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