Die Wiedervereinigung von Michael Cheika stellt eine bedrohliche Bedrohung für Wallabies in der Rugby-Meisterschaft dar | Australisches Rugby-Union-Team

WDie Wallabies werden sich am Sonntagmorgen im Estadio Malvinas zum ersten von zwei Tests gegen Argentinien aufhalten, da ihnen noch Schlüsselpersonen fehlen und sie einem ehemaligen Mentor gegenüberstehen. Im Gegensatz zu Australien, das die Juli-Serie gegen England auf planlose Weise verlor, haben die Los Pumas nach dem 34: 31-Sieg gegen Schottland mit einem spannenden Comeback-Versuch im letzten Spielzug vor zwei Wochen den Schwanz gereckt und die Fangzähne entblößt.

Obwohl sie mit ihren Verletzungen kein Glück hatten, waren die Goldmedaillengewinner bei der 1:2-Niederlage gegen England ihre eigenen schlimmsten Feinde. Sie verschenkten zu viele Elfmeter und einfache Punkte an einen Dead-Eye-Kicker und riskierten zu oft ihren Arm in riskanten Gegenangriffen ihr eigenes Viertel, wenn sie vielleicht ruhig an den Schrauben hätten drehen sollen, um sich das Recht auf unterhaltsames Uptempo-Rugby zu verdienen. Wie der „Püttler auf dem Dach“ bei der SCGsie haben das Kool Aid trocken getrunken, aber alles weggepisst.

In Mendoza kommen die größten Bedrohungen von innen, am bedrohlichsten in Form von Michael Cheika, dem schlauen ehemaligen Wallabies-Trainer, der wissen wird, was von seinen Landsleuten kommt, vielleicht sogar mehr als sie. Cheika übernahm im März die Zügel von Mario Ledesma als Trainer der Los Pumas. Der 55-Jährige, der gleichermaßen fließend Spanisch spricht und Rugby angreift, ist jetzt ein Nationalheld, nachdem er seine Männer vor 30.000 Fans in Santiago del Estero zu einem überraschenden 2:1-Sieg gegen Schottland inspiriert hat.

Diese Fans hatten drei Jahre darauf gewartet, ihr Team wieder Test-Rugby spielen zu sehen, und sie werden in der Arena, in der 2014 ihr berühmter Sieg über die von Ewan McKenzie trainierten Wallabies stattfand, wieder mit voller Stimme auftreten. Obwohl Australien nach 15 Minuten mit 14:0 führte, kämpften sich Los Pumas an diesem Abend ruhig zurück und gewannen mit 21:17 und feierten damit ihren ersten Sieg Rugby-Meisterschaft nach 18 Niederlagen in Folge und erstmals seit 1997 gegen Australien.

Dieser Sieg war ein Wendepunkt. Los Pumas sind seitdem an Stärke und Selbstvertrauen gewachsen. Mit wachsender Unterstützung aus ganz Lateinamerika (eine potenzielle Fangemeinde von über 600 Millionen) und einem Ruf als gigantische Killer (sie haben Irland bei der Weltmeisterschaft 2015 mit 43:20 zerstört und die All Blacks 2020 mit 25:15 geschockt) stellen sie sich vor gefährlicher Realitätscheck für die Wallabys.

Obwohl Cheika seine laufenden Rollen als Trainer des Libanon für die Rugby-League-Weltmeisterschaft 2022 im Oktober und Rugby-Direktor bei der NEC Green Rockets-Franchise in Japan unter einen Hut bringt, hat er dem argentinischen Rugby bereits Glauben und Hartnäckigkeit verliehen. 15 Minuten vor Schluss lagen die Pumas mit 31:20 im Rückstand und jagten Schottland nervös hinterher, um zu beweisen, dass der erste Testsieg mit 26:18 in San Salvador de Jujuy kein Glücksfall war, und ihr Trainer hat sie für die Weltmeisterschaft 2023 auf Kurs.

Argentinien und Australien letztes Jahr im Cbus Super Stadium an der Gold Coast. Foto: Jono Searle/Getty Images

Cheika teilt mehrere Merkmale mit den Großkatzen, die das chaparrale Terrain Argentiniens durchstreifen. Pumas sind schlaue Jäger, die dafür berühmt sind, Beute zu jagen und abzuschleppen, die viel schwerer ist als sie selbst; Australien belegt in der Rugby-Weltrangliste den sechsten Platz, Argentinien lauert auf dem neunten Platz in der Nähe. Sie sind auch lautstarke Bestien, ähnlich wie Cheika, die Australiens epischen Sieg gegen Argentinien im Jahr 2018 inspirierte, als sie mit 31: 7 zurücklagen, sich aber erholten, um mit 45: 34 zu gewinnen.

Mit einem Sieg aus den letzten sechs Tests von Dave Rennie und einem Siegesrekord von 39 % als Trainer müssen seine Wallabies am Sonntag brüllen, wenn sie den frühen Schwung und das öffentliche Wohlwollen zurückgewinnen wollen, das zu Hause gegen England verschwendet wurde. Australische Rugby-Fans sind unruhig. Sie wollen die Rolling Mauls und das Running Rugby, die das Markenzeichen der Wallabies sind, aber sie werden sich mit echtem Mut und dem Grinden zum Sieg begnügen.

Rennie verlor neun gute Männer durch Verletzungen in der England-Serie und einige weitere sind seitdem gefallen. Die Spitzenruderer Dave Porecki und Angus Bell fehlen, und obwohl Samu Kerevi bei diesen Argentinien-Tests immer fehlte, bedeutet die Kreuzbandverletzung des Game Breaking Centers bei den Commonwealth Games, dass er für die Saison ausfällt. Es gibt der neuen jungen 12-13-Paarung aus Len Ikitau und Hunter Paisami Zeit, im Mittelfeld zu alchemisieren und die dicke blaue Linie zu biegen, die von Ex-NRL-Vollstrecker David Kidwell als Cheikas Verteidigungstrainer beeindruckend gemacht wurde.

Da der schnell aufstrebende Tom Wright als Außenverteidiger bevorzugt wurde und Jordan Petaia auf den Flügel zurückgekehrt ist, hat Rennie eine weitere Gelegenheit genutzt, um Suliasi Vunivalu, der gegen England kriminell zu wenig eingesetzt wurde, auf dem rechten Flügel aus dem Halfter zu holen, um seine Abrissbirne Marika Koroibete zu spiegeln. Mit solch großen Kanonen, die aus jeder Hüfte schossen, würden sogar Cheikas Los Pumas in die Berge rennen. Stattdessen geht Rennie mit dem altgedienten Dienstleister Reece Hodge auf der Bank auf Nummer sicher.

Obwohl Noah Lolesio bei Australiens Sieg über England in Perth eine bravouröse Hand spielte, demontierten ihn die Männer von Eddie Jones schnell. Lolesio ist die Zukunft, aber im Moment können nur die haarsträubenden Hände des zurückgerufenen Wildcard-Veteranen Quade Cooper die Zeit und den Raum heraufbeschwören, die seine Matchwinner brauchen.

Cooper gab Cheika ein denkwürdiges Adios, als der Trainer 2019 als Wallabies-Chef aufhörte, und twitterte: „Wenn er sich um Aus-Rugby kümmern würde, hätte er es schon vor einer Weile getan.“ Jetzt ist der Exil-Spielmacher zurück und kann für diejenigen liefern, denen „Aus Rugby“ am wichtigsten ist – die Fans.

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