Die Zahl der Fälle von Affenpocken erreicht in Kanada 300

Laut der Public Health Agency of Canada (PHAC) wurden in Kanada bis zum 4. Juli insgesamt 300 bestätigte Fälle von Affenpocken gemeldet. Diese Gesamtzahl umfasst 211 Fälle in Quebec, 77 in Ontario, 8 in Alberta und 4 in British Columbia.

„Wir beobachten die Affenpocken-Situation in Kanada und international weiterhin genau“, sagte Theresa Tam, MBBS, Kanadas Chief Public Health Officer, auf einer Pressekonferenz am 29. Juni.

Insgesamt wurden laut den US Centers for Disease Control and Prevention bis zum 1. Juli 5783 Fälle von Affenpocken in 52 Ländern gemeldet.

Die kanadische Bundesregierung sagt, sie arbeite eng mit den Provinzen zusammen, um sicherzustellen, dass Impfungen zur Verhinderung der Ausbreitung von Affenpocken verabreicht werden, insbesondere in Hochrisikogruppen. Es arbeitet auch daran, eine stetige Versorgung mit dem Pockenimpfstoff Imvamune sicherzustellen.

Impfverfahren

Epidemiologische Indikatoren deuten darauf hin, dass die meisten Fälle von Affenpocken in Kanada bei Männern im Alter zwischen 20 und 69 Jahren festgestellt werden, sagte Tam.

„Im Einklang mit den internationalen Trends berichtete die Mehrheit der bisherigen Fälle in Kanada von intimem sexuellem Kontakt mit anderen Männern“, sagte Tam. „Es ist jedoch wichtig zu betonen, dass das Risiko einer Exposition gegenüber dem Affenpockenvirus nicht ausschließlich auf eine Gruppe oder Umgebung beschränkt ist. Jeder, unabhängig von Geschlecht oder sexueller Orientierung, kann sich anstecken und das Virus verbreiten, wenn er in engen Kontakt mit jemandem kommt die an Affenpocken erkrankt sind oder direkten Kontakt mit einem persönlichen oder gemeinsam genutzten Gegenstand haben, einschließlich Handtüchern oder Bettwäsche.”

Laut PHAC steht Tam in engem Kontakt mit den Chief Medical Officers of Health der Provinzen und Territorien, um sicherzustellen, dass alle Fälle von Affenpocken, die in Kanada auftreten, weiterhin schnell identifiziert und behandelt werden.

Darüber hinaus führt das National Microbiology Laboratory diagnostische Tests für das Virus durch, das Affenpocken verursacht. Das Labor führt außerdem Sequenzierungen des gesamten Genoms an kanadischen Affenpockenproben durch, um die in Kanada auftretenden Übertragungsketten zu verstehen. Es arbeitet mit Laboratorien für öffentliche Gesundheit in den Provinzen und Territorien zusammen, um Testanleitungen bereitzustellen und die Testkapazität zu erhöhen.

Wie bei COVID-19 können vorbeugende Maßnahmen wie Impfungen die Ausbreitung von Affenpocken eindämmen, sagte Tam.

Sie wies darauf hin, dass das kanadische National Advisory Committee on Immunization (NACI) empfiehlt, Personen mit einem hohen Risiko, einem wahrscheinlichen oder bestätigten Fall von Affenpocken oder innerhalb einer Umgebung ausgesetzt zu sein, eine Postexpositionsprophylaxe (PEP) mit einer Einzeldosis des Imvamune-Impfstoffs anzubieten wo die Übertragung stattfindet.

„Wir haben sehr enge bilaterale Gespräche mit den Provinzen in Bezug auf die [vaccine] Versorgung”, sagte Tam und stellte fest, dass mehr als 7000 Personen in Quebec und etwa 5000 in Ontario geimpft wurden.

„Ich denke, dass Kanada im Vergleich zu anderen Ländern ziemlich viel Aktivierung mobilisiert hat“, sagte Tam.

Ist das Testen barrierefrei?

Die Versorgung mit Impfstoffen könnte jedoch ein Problem darstellen, sagte Darrell Tan MD, PhD, klinischer Wissenschaftler in der Abteilung für Infektionskrankheiten am St. Michael’s Hospital und außerordentlicher Professor für Medizin an der Universität von Toronto Medizinische Nachrichten von Medscape. Der Impfstoff wurde von der Bundesregierung in Kanada gelagert, da Pocken und Affenpocken als potenzielle Bedrohung durch Bioterrorismus angesehen wurden.

„Die verfügbare Gesamtmenge wurde daher nicht einmal den Gesundheitsbehörden der Provinzen mitgeteilt, die die Einführung des Impfstoffs organisieren“, fügte Tan hinzu. „Deshalb lag die Priorität darin, die Umsetzungsbemühungen auf die Personen zu konzentrieren, die am stärksten gefährdet sind.“

Obwohl der Impfstoff zur Prä- und Postexpositionsprophylaxe zur Verfügung steht, konnte ein Großteil der exponierten Kontakte nicht zurückverfolgt werden. „Dies ist der Grund für die schnelle Umstellung auf einen primär präexpositionsprophylaktischen Ansatz“, sagte Tan.

Zain Chagla, MD, Arzt für Infektionskrankheiten und außerordentlicher Professor an der McMaster University in Hamilton, Ontario, schlug vor, dass die Schätzungen der Anzahl der Fälle in Kanada niedrig sein könnten.

„Testen ist nicht so zugänglich, wie es sein sollte“, sagte Chagla Medizinische Nachrichten von Medscape. „Es gibt wahrscheinlich eine Unterzahl von Zahlen in dem Zusammenhang, dass Menschen nicht erkennen, dass sie Symptome haben, oder dass sie nicht angemessen auf Tests zugreifen oder Kliniker entscheiden, dass Tests für eine Person nicht erforderlich sind.“

An einigen der mit der Übertragung verbundenen Orte treten anonyme Aktivitäten auf, was die Kontaktverfolgung zu einer Herausforderung macht, sagte Chagla.

Er wies darauf hin, dass sich das Virus in gemeinsam genutzten, abgeschlossenen Räumen wie einem Tierheim oder einem Gefängnis festsetzen könnte, wo es zu engem, intimem Kontakt kommen kann und wo die Hygienepraktiken möglicherweise suboptimal sind.

“Es könnte in diesem Sinne sehr schnell Chaos verursachen”, sagte Chagla. Neben der Gemeinschaft von Männern, die Sex mit Männern haben, könnte es andere Übertragungsnetze geben, fügte er hinzu.

Die Bundesregierung muss die Impfung bei Personen mit höherem Risiko in präventiven Prophylaxekliniken außerhalb von Großstädten wie Montreal und Toronto, aber auch in kleineren Städten und abgelegenen Gebieten, in denen Personen möglicherweise keinen Zugang zu geeigneten Tests haben, ausweiten, sagte Chagla.

„Es wird für jemanden einfacher sein, mit der Situation in der Innenstadt von Toronto umzugehen, verglichen mit dem ländlichen Alberta, wo Sie auf Anhieb stigmatisiert werden können, wenn Sie mit Affenpocken auftauchen“, sagte Chagla.

Eine weitere Möglichkeit, wie die Bundesregierung proaktiv handeln kann, besteht darin, Personen, die an Affenpocken erkranken und infolgedessen isolieren müssen, finanzielle Unterstützung anzubieten, sagte Chagla.

„Die andere Sache, die der Bundesregierung in Umlauf gebracht wurde, ist, dass sie sich absolut an den Kosten der Isolation für die Menschen beteiligen können“, sagte Chagla. „Dies ist eine Krankheit, bei der Menschen wochenlang isoliert werden. Finanziell können sie das nicht unbedingt bewältigen. Und es ist wahrscheinlich ein Hindernis für Menschen, sich dann zur Behandlung vorzustellen, wenn sie erkennen, dass sie möglicherweise einen Monat oder länger im Exil sind länger.”

Die Bundesregierung „kann sicherstellen, dass Menschen leicht zugängliche finanzielle Unterstützung erhalten, falls sie sich im Rahmen ihrer Reaktion auf die öffentliche Gesundheit isolieren müssen“, erklärte Chagla. „Viele Leute können die Arbeit nicht für einen Monat freigeben. Wir sollten die Menschen nicht davon abhalten, sich zu melden [with a suspected case].”

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