Diese winzige Amphibie, die die Dinosaurier überlebte, ist das früheste Beispiel für eine Schnellfeuerzunge

Albanerpetontiden, kurz Albies, sind die niedlichen kleinen salamanderartigen Amphibien, von denen Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben.

Jetzt ausgestorben, hatte Albies einen Traumlauf. Sie waren seit dem Mittleren Jura vor etwa 165 Millionen Jahren und wahrscheinlich noch früher da. Sie erlebten das Zeitalter der Dinosaurier (und sahen ihr Aussterben), dann erlebten sie den Aufstieg der Menschenaffen, bevor sie vor etwa 2,5 Millionen Jahren stillschweigend verschwanden.

Albie-Fossilien sind über Kontinente verteilt, darunter in Japan, Marokko, England, Nordamerika, Europa und Myanmar. Aber bis vor kurzem wussten wir relativ wenig darüber, wie sie aussahen oder wie sie lebten.

Neue Forschung Meine Kollegen und ich, die heute in Science veröffentlicht wurden, enthüllen, dass diese Amphibien die frühesten bekannten Kreaturen waren, die Schnellfeuerzungen hatten. Dies erklärt auch, warum Albies früher als Chamäleons falsch identifiziert wurden.

Ein Miniaturwunder aufgedeckt

Der Grund, warum Albies bis vor kurzem weitgehend schwer fassbar blieben, ist, dass sie winzig waren. Ihre leichten, zerbrechlichen Knochen werden normalerweise als isolierte Kiefer- und Schädelfragmente gefunden, was es schwierig macht, sie zu untersuchen.

Das erste fast vollständige Albie-Exemplar wurde in den Feuchtgebieten von Las Hoyas, Spanien, gefunden berichtet im Jahr 1995. Obwohl es flach gequetscht wurde, genügte es Paläontologen zu dem Schluss, dass Albies anders waren als jeder lebende Salamander oder jede andere Amphibie.

Sie waren vollständig mit Schuppen wie Reptilien bedeckt, hatten hochflexible Hälse wie Säugetiere, ein ungewöhnliches Kiefergelenk und große Augenhöhlen, was auf eine gute Sicht hindeutete. Warum waren Albies so einzigartig?

Fehler passieren

Die Antwort kam teilweise im Jahr 2016 ans Licht, als eine Gruppe von Forschern veröffentlichte ein Papier Demonstration der Vielfalt der Eidechsen in der Kreide Wälder des heutigen Myanmar.

Sie präsentierten ein Dutzend winziger 99 Millionen Jahre alter „Eidechsen“, die alle in Bernstein konserviert waren. Einige wurden sogar mit Weichteilresten wie Haut, Krallen und Muskeln gefunden, die noch im versteinerten Baumharz haften.

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Die Forscher verwendeten “Mikro-CTTechnologie zur digitalen Ausgrabung und Untersuchung der Proben im Detail. Dies beinhaltete die Verwendung von 3D-Bildgebung, um das Fossil digital aus dem Bernstein zu entfernen und es auf einem Computer zu untersuchen – eine Technik, die das Risiko einer physischen Beschädigung des Fossils vermeidet.

Sie bemerkten, dass ein kleines, jugendliches Exemplar einen langen stabförmigen Zungenknochen hatte. Es wurde als das früheste bekannte Chamäleon identifiziert: eine bemerkenswerte Entdeckung! Oder war es?

Leider passieren Fehler in der Wissenschaft. Als Eidechsenexperten hatten die Forscher ihre Ergebnisse durch diese Linse interpretiert. Susan Evans, Professorin für Wirbeltiermorphologie und Paläontologie am University College London, musste genau erkennen, dass diese besondere „Eidechse“ tatsächlich eine falsch identifizierte Albie war.

Eine zungenbindende Offenbarung

Einige Zeit später entdeckte der stellvertretende Professor der Sam Houston State University, Juan Daza, ein weiteres unglaubliches Exemplar aus einer Sammlung von Fossilien, die in Burmiter Bernstein, ethisch einwandfrei aus Myanmars Kachin Staat.

Es war eine Erwachsenenversion des identifizierten jugendlichen Albies Evans. Da ich 3D-Bilder mit höherer Auflösung benötigte, wurde mir die Probe zugesandt, um bei der australischen Organisation für Nuklearwissenschaft und -technologie zu studieren Australisches Synchrotron in Melbourne.

Benannt nach einer Klasse mythischer Geister, die für die Bewachung von Naturschätzen verantwortlich sind, Yaksha und der Person, die das Fossil entdeckt hat, Adolf Peretti (Gründer des gemeinnützigen Vereins) Peretti Museum Foundation) – das Yaksha perettii Das Exemplar war ein ganzer Schädel, der in goldenem Bernstein gefangen war.

Das Exemplar von Yaksha perettii ist in Bernstein konserviert. Das Fossil wurde untersucht, ohne entfernt zu werden. Autor zur Verfügung gestellt

Schnelle Treffer für ahnungslose Beute

Die hervorstechenden Merkmale waren ein langer Knochen, der aus dem Mund herausragt, und Weichteilreste, einschließlich eines Teils der Zunge, der Kiefermuskulatur und der Augenlider. Durch reines Glück bleibt das Weichgewebe bewiesen, dass der lange Knochen im Mund direkt an der Zunge befestigt war.

Computer-Rendering des Yaksha perettii-Exemplars
Diese Darstellung des Yaksha perettii-Schädels zeigt das Weichgewebe und den Projektilzungenapparat der ausgestorbenen Amphibie (in Orange). Edward Stanley / Florida Museum für Naturgeschichte, Autor zur Verfügung gestellt

Mit anderen Worten, Y. perettii war ein Raubtier, das mit einer unglaublichen Waffe bewaffnet war: einer speziellen ballistischen Zunge, die blitzschnell feuerte, um Beute zu fangen – genau wie es Chamäleons heute tun. Kein Wunder, dass der ursprünglich nur 1,5 Zentimeter lange Jugendliche zunächst für ein Chamäleon gehalten wurde.

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Moderne Chamäleons haben Beschleunigermuskeln in ihren Zungen, die gespeicherte Energie einschließen. Dadurch können sie ihre Zungen mit einer Geschwindigkeit von bis zu bis zu 15 Grad abfeuern 100 Kilometer pro Stunde in nur einem Bruchteil einer Sekunde.

Wir glauben, dass die Projektilzungen von Albies genauso schnell waren und eine große Wirkung hatten, wenn sie regungslos in Bäumen oder auf dem Boden saßen. Wenn ja, erklärt dies auch, warum Albies ungewöhnliche Kiefergelenke, flexible Hälse und große, nach vorne gerichtete Augen hatten. All diese Eigenschaften hätten ihr Raubtier-Toolkit ausgemacht.

Baumsaft verwandelte sich in schillernden Bernstein

Trotz dieser bemerkenswerten neuen Erkenntnisse bleiben jedoch viele Geheimnisse der Albanerpetontiden bestehen. Wie genau sind sie zum Beispiel mit anderen Amphibien verwandt? Wie haben sie so lange überlebt, nur um vor relativ kurzer Zeit auszusterben?

Wir brauchen mehr intakte Exemplare, um diese Fragen zu beantworten. Und die meisten dieser Exemplare werden wahrscheinlich aus dem Hukawng Valley in Kachin, Myanmar.

Es wird erwartet, dass diese Region vor etwa 100 Millionen Jahren eine Insel war, die von riesigen Wäldern bedeckt war. Die globalen Temperaturen hätten damals die heutigen überschritten, und Bäume produzierten aufgrund von Schäden durch Insekten und Feuer große Mengen an Harz (das später zu Bernstein wurde).

Der aus dieser Region untersuchte Bernstein wird nicht nur unser Wissen über die abgelaufenen Ökosysteme erweitern, sondern auch Aufschluss darüber geben, wie sich bestimmte Organismen heute als Reaktion auf ein sich erwärmendes Klima entwickeln könnten.Die Unterhaltung


Joseph Bevitt, Senior Instrument Scientist, Australische Organisation für Nuklearwissenschaft und -technologie

Dieser Artikel wird von neu veröffentlicht Die Unterhaltung unter einer Creative Commons Lizenz. Lies das originaler Artikel.

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