Dieser Tag in der Geschichte. Ein Dozent der Universität Grenoble entschlüsselt den Text auf dem Rosetta-Stein / Schrift

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Als General Bonaparte, Oberbefehlshaber der Armee der Französischen Republik, 1798 in Ägypten einmarschierte, umfasste sein Expeditionskorps auch 167 Männer der Wissenschaft. Das Ägyptische Institut wurde im französisch besetzten Kairo gegründet, und hier lieferte Leutnant Bouchard im Juli 1799 eine Platte aus dunklem Granit mit einem Gewicht von etwa 760 Kilogramm ab, die seine kommandierenden Soldaten beim Bau von Befestigungen in der Nähe des Hafens von Rashid gefunden hatten, der den Europäern bekannt ist als Rosette.

Eine Seite der Platte war mit einem eingravierten Text in drei Schriften bedeckt, von denen jeder halbgebildete Mensch das griechische Alphabet eindeutig erkennen würde, die andere waren ägyptische Hieroglyphen, in denen Papyri geschrieben waren, die in mehr als einer europäischen Bibliothek gefunden wurden. das dritte war ein völlig unbekanntes Skript. Es war die sogenannte demotische oder „volkstümliche“ Schrift, wie der antike griechische Geograph Herodot sie nannte; Demotic wurde in den letzten Jahrhunderten des alten Ägyptens für Geschäftsschreiben verwendet. Zum Zeitpunkt der Entdeckung des Steins waren europäische Forscher nur auf wenige Beispiele demotischer Schrift aufmerksam geworden. Der Fund der französischen Soldaten wurde Rosetta Stone genannt. Als die französischen Streitkräfte in Ägypten 1801 zur Kapitulation gezwungen wurden, fiel der Stein in britische Hände und wurde im folgenden Jahr im British Museum ausgestellt.

Bereits der erste Erforscher des Rosetta-Steins, der Ingenieur Michel Anges Lancret, ging davon aus, dass es sich bei dem, was in den Stein eingraviert war, um drei Versionen desselben Textes handelte.

Da der griechische Text verständlich war, konnte der Stein die seit Jahrhunderten verlorene Fähigkeit zum Lesen altägyptischer Hieroglyphen wieder zum Leben erwecken.

Auch in der Blütezeit dieser Schrift kannten nur wenige, meist gelehrte Schriftgelehrte sie, doch mit dem Kommen Ägyptens unter die Herrschaft fremder Herrscher nahm die Zahl der Menschen, die Hieroglyphen kannten, weiter ab. Als ein ägyptischer Autor Horapollon im 5. Jahrhundert n. Chr. ein Werk über Hieroglyphen schrieb, hatte er nur eine ungefähre Vorstellung von ihrer Bedeutung. Auch in späteren Jahrhunderten versuchten mehrere Autoren sowohl in der christlichen als auch in der islamischen Welt, die Hieroglyphen zu entziffern, aber ihre Werke trugen eher zu falschen Annahmen als zu Klarheit bei. Das größte Missverständnis seit der Zeit von Horapollon war, dass die Hieroglyphenschrift rein ideographisch ist – das heißt, jede Hieroglyphe repräsentiert nur ein Konzept.

Tatsächlich sind Hieroglyphen “ein komplexes System, in dem metaphorische, symbolische und phonetische Bedeutungen gleichzeitig bezeichnet werden – im selben Text, im selben Satz, man sollte fast sagen – im selben Wort”.

Das sagte der Mann, der letztendlich dazu bestimmt war, es zu entziffern, Jean-Francois Champillon, Dozent an der Universität von Grenoble, über diese Schrift. Am 27. September 1822 hielt er einen Vortrag an der Akademie der Literatur und Belletristik in Paris, in dem er dem Publikum dieser humanen Gesellschaft die Grundlagen der altägyptischen Schrift vorstellte.

In den zwei Jahrzehnten, die zwischen der Ankunft des Steins in Europa und den Entdeckungen von Champlion vergingen, waren mehrere Forscher an dieser Arbeit beteiligt – der Schwede David Okerblad, der Franzose Sylvester de Sacy und der Brite Thomas Young. Als sie ihre Arbeit gegenseitig ergänzten, gelang es ihnen, einen Teil des Textes des Rosetta-Steins als die wenig bekannte demotische Schrift zu erkennen, um festzustellen, dass demotisch eine modifizierte Form von Hieroglyphen ist und dass diese beiden Schriften sowohl phonetische als auch ideografische Zeichen enthalten. Sie waren für Champillon weitgehend wegweisend, indem sie im griechischen Text gebräuchliche Eigennamen wie Alexander oder Ptolemaios betonten. Am Ende entdeckte der brillante Polyglotte Champillon, dass die Hieroglyphen im Text des Rosetta-Steins hauptsächlich Klänge darstellen, und fand die Ähnlichkeit der ägyptischen Sprache, die in Hieroglyphen geschrieben ist, mit der den Forschern bekannten koptischen Sprache, die die breitesten Möglichkeiten für zukünftige Generationen eröffnet Ägyptologen.

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