Dominante Coronavirus-Mutante enthält Geister der Pandemie-Vergangenheit

Die Coronavirus-Mutante, die jetzt in den Vereinigten Staaten dominiert, ist ein Mitglied der Omicron-Familie, aber Wissenschaftler sagen, dass sie sich schneller verbreitet als ihre Omicron-Vorgänger, geschickt darin ist, der Immunität zu entkommen und möglicherweise schwerwiegendere Krankheiten verursachen könnte.

Wieso den? Weil es Eigenschaften von Omicron und Delta kombiniert, der landesweit dominierenden Variante Mitte letzten Jahres.

Ein genetisches Merkmal, das auf die Vergangenheit der Pandemie zurückgeht und als „Delta-Mutation“ bekannt ist, scheint es dem Virus zu ermöglichen, „einer bereits bestehenden Immunität durch Impfungen und frühere Infektionen zu entkommen, insbesondere wenn Sie in der Omicron-Welle infiziert wurden“, sagte Dr Wesley Long, Pathologe bei Houston Methodist in Texas. Das liegt daran, dass der ursprüngliche Omicron-Stamm, der die Welt eroberte, diese Mutation nicht aufwies.

Die Omicron-„Subvariante“, die in den USA an Boden gewinnt – bekannt als BA.2.12.1 und verantwortlich für 58 % der US-COVID-19-Fälle in der vergangenen Woche – ist nicht die einzige, die von der Delta-Mutation betroffen ist. Die genetische Veränderung ist auch bei den Omicron-Verwandten vorhanden, die zusammen in Südafrika dominieren und als BA.4 und BA.5 bekannt sind. Diese haben genau die gleiche Mutation wie Delta, während BA.2.12.1 eine fast identische hat.

Diese genetische Veränderung ist eine schlechte Nachricht für Menschen, die sich das ursprüngliche Omicron eingefangen haben und dachten, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie bald wieder COVID-19 bekommen. Obwohl die meisten Menschen nicht genau wissen, welche Variante ihre Krankheit verursacht hat, verursachte das ursprüngliche Omicron Ende letzten Jahres und Anfang dieses Jahres eine riesige Welle von Fällen.

Long sagte, dass Labordaten darauf hindeuten, dass eine vorherige Infektion mit dem ursprünglichen Omicron nicht sehr schützend vor einer erneuten Infektion mit den neuen Mutanten ist, obwohl das wahre Risiko einer erneuten Infektion unabhängig von der Variante für jede Person und Situation einzigartig ist.

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In einer Wendung können diejenigen, die zuvor von Delta krank waren, jedoch eine zusätzliche Rüstung haben, um die neuen Mutanten abzuwehren. Eine Studie, die veröffentlicht wurde, bevor sie von anderen Wissenschaftlern, von Forschern der Ohio State University, überprüft wurde, ergab, dass COVID-Patienten auf der Intensivstation mit Delta-Infektionen Antikörper induzierten, die die neuen Mutanten besser neutralisierten als Patienten, die das ursprüngliche Omicron erwischten.

“Der Omicron-Infektionsantikörper scheint im Vergleich zu Delta keinen guten Schutz gegen die Untervarianten zu bieten”, sagte Dr. Shan-Lu Liu, Studienautor, der das Programm für Viren und neu auftretende Krankheitserreger im Bundesstaat Ohio mitleitet.

Aber Liu sagte, das Schutzniveau, das eine Delta-Infektion bietet, hänge teilweise davon ab, wie lange jemand krank war. Das liegt daran, dass die Immunität mit der Zeit nachlässt.

Menschen, die an Delta erkrankt sind, sollten sich nicht als unverwundbar für die neuen Untervarianten betrachten, insbesondere wenn sie nicht geimpft sind, sagte Long. “Ich würde nicht sagen, dass jemand sicher ist.”

Ein Lichtblick? Auffrischungsimpfungen können einen starken Schutz gegen die neuen Mutanten bieten, sagte Liu. Im Allgemeinen können Impfstoffe und vorherige Infektionen Menschen vor den schlimmsten Folgen von COVID-19 schützen. Wissenschaftler sagen, dass es zu diesem Zeitpunkt zu früh ist, um zu wissen, ob die neue Mutante, die in den USA an Boden gewinnt, einen signifikanten Anstieg neuer Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle verursachen wird.

Wissenschaftler versuchen immer noch herauszufinden, wie virulent diese neuen Mutanten sind. Long sagte, er habe nichts gesehen, was diese Frage für ihn beantwortet, aber Liu sagte, dass aufkommende Daten auf eine ernstere Krankheit hindeuten. Liu sagte, dass die Untervarianten Eigenschaften haben, die darauf hindeuten, dass sie sich effizienter von Zelle zu Zelle ausbreiten.

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Das Virus „versteckt sich einfach in der Zelle und verbreitet sich durch Kontakt von Zelle zu Zelle“, sagte Liu. „Das ist beängstigender, weil das Virus nicht herauskommt, damit der Antikörper funktioniert.“

Dr. Eric Topol, Leiter des Scripps Research Translational Institute, sagte, die neuen Mutanten scheinen sicherlich nicht weniger virulent zu sein als frühere Versionen von omicron, und ob sie virulenter sind oder nicht, „wird in den kommenden Monaten klar werden“.

In der Zwischenzeit erwarten Wissenschaftler, dass sich die neuesten Powerhouse-Mutanten schnell ausbreiten werden, da sie leichter übertragbar sind als ihre Vorgänger.

Obwohl Heimtests es schwierig machen, alle COVID-Fälle in den USA zu verfolgen, zeigen Daten der Johns Hopkins University, dass die Zahl der Fälle im Durchschnitt fast 107.000 pro Tag beträgt, gegenüber etwa 87.000 vor zwei Wochen. Und neue Krankenhauseinweisungen von Patienten mit COVID-19 tendieren laut den Centers for Disease Control and Prevention seit etwa Mitte April nach oben.

„Ich bin zuversichtlich, dass wir keinen ähnlichen Anstieg der Krankenhauseinweisungen sehen wie in früheren Wellen“, sagte Long. „Aber bei COVID ist es jedes Mal, wenn viele Menschen infiziert sind, nur ein Zahlenspiel. Einige dieser Menschen werden schwerwiegend sein. Einige dieser Menschen werden einen Krankenhausaufenthalt benötigen. Einige von ihnen werden dies leider tun versterben.”

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