Donald Singer: Pharmakologe, Mitbegründer des Hippokrates-Preises für Poesie und Medizin

Donald Singer, ein herausragender Pharmakologe, war Mitbegründer des Hippokrates-Preises für Poesie und Medizin – zur Überraschung von Kollegen, die die Initiative zunächst unterschätzten.

Bekannt als jemand, der nie Streit hatte und nie ein schlechtes Wort über jemanden zu sagen hatte, ließ Singer den Preis für sich sprechen. 2011 gewann es den Zeiten Hochschulbildung Preis für Exzellenz und Innovation in der Kunst. Singer war sehr stolz darauf, medizinisches Fachpersonal und Patienten aus der ganzen Welt zum Schreiben von Gedichten zu ermutigen.

Sein Mitbegründer, der preisgekrönte Dichter Michael Hulse, der Poesie und Vergleichende Literaturwissenschaft an der Warwick University lehrt, sagte: „Donald war ein sehr offener, anständiger, proaktiver Mensch. Er war sehr lustig, hatte einen enormen Sinn für Humor, war aber immer konzentriert auf seine Arbeit.“

Hulse erinnerte sich daran, wie sie bei einem Empfang ankamen und feststellten, dass es keine Knabbereien gab, und sagte: „Einige Professoren sind selbst ein bisschen aufgeregt, aber Donald ging direkt zum Supermarkt. Er hatte keinerlei Selbstgefälligkeit.“

Organisator und Enthusiast

Singer war selbst kein Dichter, sondern ein Organisator, Initiator und Enthusiast, der für Charme und Diplomatie bekannt war. Er hat Dinge erledigt. Sein weitreichender Einfluss innerhalb der Pharmakologie kam nicht so sehr von der Bühne, sondern von den Flügeln vieler Komitees, wie denen, die die London Hypertension Society (Präsident, 1990-2002), die British and Irish Hypertension Society und die British Pharmacological Society leiteten. Von 2007 bis zu seinem Tod war er Präsident der Fellowship of Postgraduate Medicine.

Seine Rolle als Katalysator erstreckte sich sogar auf die Aufnahme der Geige, um seine Tochter Ellie zum Spielen zu ermutigen. Danach spielte er in örtlichen Orchestern. Als hingebungsvoller Vater und vielbeschäftigter Akademiker und Arzt unternahm Singer große Anstrengungen, um eine ausgewogene Balance zwischen Leben und Arbeit zu finden. Zum Beispiel nahm er jedes seiner drei Kinder der Reihe nach zu internationalen Konferenzen mit. Er brachte Ramsay, jetzt Registrar für Onkologie, nach Montreal; Ellie, die sich auf Infektionskrankheiten und Mikrobiologie spezialisiert hat, nach Florida; und Emma, ​​eine Grundschullehrerin, nach Washington, DC. Ramsay erinnert sich, wie er bei einem Symposium neben seinem Vater saß und auf seinem Gameboy spielte.

frühes Leben und Karriere

Singer wurde in Forres in Nordschottland geboren und verbrachte seine frühen Jahre im Irak und im Nahen Osten. Seine Eltern waren Lehrer. Sein Vater, ein Chemiker, hatte zuvor in der Ölindustrie im Nahen Osten gearbeitet. Seine Mutter lernte und lehrte Arabisch.

Mit Ambitionen, in die Politik zu gehen, begann Singer an der Universität in Aberdeen Wirtschaftswissenschaften zu studieren, aber als er feststellte, dass ihm „ein menschliches Element“ fehlte, wechselte er zur Medizin. Er traf seine zukünftige Frau Fiona, die ihn überlebt, in Aberdeen. Gelehrt und belesen absolvierte sie ein fünfjähriges Fremdsprachenstudium, einen Master und eine Lehrerausbildung. Er teilte ihre Liebe zu Sprachen, sprach Französisch, Deutsch und etwas Italienisch.

Nach Aberdeen zog er nach London, wo er seine Ausbildung am Hammersmith Hospital, der Royal Postgraduate Medical School, der Charing Cross and Westminster Medical School und dem St. George’s Hospital absolvierte. Zwischen 1989 und 2003, als er nach Warwick wechselte, hatte er klinische akademische Positionen an der St. George’s Hospital Medical School inne.

In St. George’s arbeitete er unter Graham MacGregor, der eines der größten Blutdruckmessgeräte Großbritanniens gründete und leitete und sich gegen übermäßigen Salzkonsum einsetzte. Die Einheit half in den 1980er Jahren bei der Entwicklung vieler der heutigen Antihypertensiva. Zu Singers Mitschülern in St. George’s gehörten Patrick Vallance, jetzt wissenschaftlicher Chefberater der Regierung, und Franco Cappuccio, ein enger Freund und jetzt Professor für kardiovaskuläre Medizin in Warwick.

Cappuccio erinnert sich, wie Singer eine Kluft zwischen den Ärzten von St. George’s und den Chirurgen von Harefield überwunden hat, um eine wichtige Zusammenarbeit aufzubauen, die zu kritischen Studien über den Blutdruck und die endokrinen Reaktionen auf Änderungen der Natriumaufnahme in der Nahrung bei Herztransplantationspatienten führte. „Wir waren eines der ersten Zentren, das das atriale natriuretische Peptid gemessen hat. Die Idee stammte von Donald und spiegelte seine diplomatischen Fähigkeiten wider. Er ging nach Harefield, um Magdi Yacoub davon zu überzeugen, mit uns zusammenzuarbeiten. Donald war ein großartiger Initiator und sehr fruchtbar in seinen Ideen. Wenn er einen Fehler hatte, dann den, dass er den Dingen nicht nachgegangen ist. Es gibt einige Wissenschaftler, die 40 Jahre damit verbringen, ein Molekül zu studieren. Das war nicht Donald.“

Weitere Interessen von Singer waren personalisierte Medizin, Genomik und das öffentliche Verständnis von Gesundheit und Medizin.

Preis

Seine Idee, den Hippokrates-Preis für Poesie und Medizin zu gründen, entstand aus einem Poesiewettbewerb in einem Krankenhaus in Coventry, an dem 37 Einsendungen teilnahmen – weit mehr als erwartet. Er bat Hulse, beim Richten zu helfen.

„Wir haben uns sehr gut verstanden und beschlossen, einen nationalen Wettbewerb zu starten. Wir haben uns dann entschieden, es international zu machen“, sagte Hulse. „Donald war ein Mann, der sich mit Kunst auskannte – wie ich entdeckte, als wir in Venedig über Architektur und in Boston und Chicago über Museen sprachen. Er war so etwas wie ein Renaissance-Mann.“

Der Wettbewerb zieht jährlich etwa 1000 Einsendungen an. Mit einem Preisgeld von 5.550 £ für Gewinnergedichte in der Kategorie Open International und International Health Professional und 500 £ für den International Young Poet Award ist er einer der höchstdotierten Poesiepreise der Welt.

Singers vielfältige Interessen umfassten Bridge, Pflanzen, Wildtiere, Golf und Tennis. Cappuccio erinnert sich an die Freizeit bei einer Konferenz in Monte Carlo, als sie in schäbigen T-Shirts Tennis spielen wollten. Sie befanden sich außerhalb des exklusiven Monte Carlo Tennis Club, wo Federer Berichten zufolge Schließfach Nummer eins und Nadal Nummer 68 haben soll.

„Donald sagte: ‚Lass uns hier spielen.’ Ich sagte: ‚Sie werden uns niemals reinlassen.’ Er hat uns irgendwie eine tägliche Mitgliedschaft verschafft – so überzeugend, so charmant. Du wusstest nie, was als nächstes mit ihm geschah. Das war das Schöne an der Freundschaft mit Donald.“

Donald Singer (geb. 1954; q Aberdeen, 1978; MD, FRCP) starb am 11. Juni 2022 nach einer ventrikulären Arrhythmie, die einen Herzstillstand verursachte

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