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Doppeltennis bei den Citi Open ist eine Chance für Übung und Spaß

Kommentar

Nick Kyrgios hat es danach selbst gesagt sein Sieg in der ersten Runde am Dienstag bei den Citi Open: Trotz seines Platzes 63 spielt er auf einem Niveau, das jedem Top-10-Spieler Konkurrenz machen würde.

Und er hat recht. Hatte ein paar Tiebreak-Punkte auf seinem Weg Wimbledon-Finale im letzten Monat, hätte er die Chance gehabt, Novak Djokovic in einen fünften Satz zu führen und vielleicht seinen ersten Grand-Slam-Titel zu holen. Als sich der polarisierende Australier letzte Woche bei den Atlanta Open aus der Einzelauslosung zurückzog und Bedenken wegen seines Knies anführte – verständlich für einen Spieler, der sich später in diesem Monat auf die US Open vorbereitet -, warum blieb er in der Doppelauslosung und spielte neben seinem Landsmann Thanasi Kokkinakis und schließlich der Gewinn der Meisterschaft?

Ganz einfach – warum nur üben, wenn er wettbewerbsfähiges Tennis mit niedrigeren Einsätzen spielen könnte?

Nick Kyrgios hat schon immer ein Publikum angezogen. Ist er mit 27 bereit zu liefern?

„Ich denke, Doppel zu spielen ist immer, besonders mit einem guten Freund, es macht immer Spaß“, sagte Kyrgios. „Aber für mich würde ich lieber Doppel spielen und diese Art von Wettkampfsäften fließen lassen, anstatt da rauszugehen und zu üben.“

Außerdem hatte Kokkinakis gerade sein Erstrundenmatch in geraden Sätzen verloren, und Kyrgios wollte seinem Freund und langjährigen Doppelpartner einen Muntermacher geben. Das Duo gewann auch den Doppeltitel bei den Australian Open im Januar; Sie spielen dieses Jahr 14-2 zusammen.

„Er hatte letzte Woche einen ziemlich schweren Verlust. Ich denke, er wäre der Erste, der das sagen würde“, sagte Kyrgios. „Es ist nie einfach, sich zu erholen und einen Doppeltitel zu gewinnen. Hoffentlich hat ihm das auch geholfen, ein bisschen mehr Selbstvertrauen zu gewinnen.“

Der 27-Jährige ist nicht der einzige große Star, der regelmäßig Doppel spielt. Kyrgios (der diese Woche mit Jack Sock zusammen ist), Frances Tiafoe, Denis Shapovalov, Alex de Minaur, Jessica Pegula, Emma Raducanu und Sloane Stephens sind weitere Top-Spielerinnen bei der Doppelauslosung der Citi Open in dieser Woche im Rock Creek Park Tennis Center. Warum mit all diesen Stars im Einzel-Bracket auch weniger glamouröse (und weniger lukrative) Doppel-Matches spielen?

Weil Tennisspieler gerne Tennis spielen. Doppel sind eine Chance, mit weniger Druck zu spielen, entweder mit einem Freund zusammenzuarbeiten oder die Chance zu bekommen, an seinem Spiel zu arbeiten.

„Ich finde es gut, zusätzliche Spiele zu bekommen. Ich persönlich liebe es einfach zu spielen“, sagte Pegula, die auf dem siebten Platz liegt. Der gebürtige Büffel spielte bei den French Open Doppel mit Coco Gauff, wo sie im Finale in drei Sätzen verloren. Ihr Trainer, David Witt, sagte, die Entscheidung in letzter Sekunde, bei den Citi Open im Doppel zu spielen, sei ihre eigene gewesen, merkte jedoch an, dass zusätzliche Zeit auf dem Platz ihr nur helfen könne, zu wachsen.

Witt, der 2019 nach einer langen Zeit bei Venus Williams Trainer von Pegula wurde, sagte, Pegula benutze Doppel, um an ihrer Positionierung, ihrem Aufschlag und ihren Returns zu arbeiten.

„Es ist ein Prozess, bei dem hier und da kleine Dinge geändert werden“, sagte Witt. „Und das ist die Zeit, daran zu arbeiten, denn dann [Pegula] kommt aus dem Doppel wie: “Hey, das habe ich gut gemacht” oder, weißt du, “Lass uns noch ein bisschen schlagen.” ”

Kyrgios, der vor seiner Landung in Washington seit seiner Niederlage gegen Djokovic in Wimbledon kein Einzelmatch mehr bestritten hatte, wiederholte diese Gefühle und sagte, Doppelspiele hätten ihm die Chance gegeben, wieder in einen spielbereiten Zustand zu gelangen – insbesondere sein Rückspiel.

„Das hat mir heute definitiv geholfen“, sagte er nach dem 6:3, 6:2-Sieg am Dienstag gegen Marcos Giron. „Komme etwas langsam, aber dann habe ich angefangen, die Rückkehr im Auge zu behalten. Mein Aufschlag war immer großartig, aber besonders in den letzten Monaten war er auf einem anderen Niveau.“

Ein Star, der in DC kein Doppel spielt, ist Ajla Tomljanovic, die auf Platz 69 liegt, aber im Februar einen Karrierebestplatz von Platz 38 erreichte. Die Kroatin entschied sich dafür, kein Doppel zu spielen und ihre Arbeitsbelastung zu erhöhen, da dies ein WTA 250-Event ist – bei dem weniger Ranglistenpunkte und weniger Preisgeld auf dem Spiel stehen.

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Tomljanovic hat bei den French Open und Wimbledon Doppel gespielt, und sie sollte bei den Australian Open spielen, bevor das Spiel abgesagt wurde. Sie sagte, Doppel zu spielen gebe ihr zusätzliche Wiederholungen und eine Chance, ihre Volleys zu üben.

„Ich bin einer von denen, bei denen ich gerne spiele [doubles] mit Freunden und Menschen, mit denen ich gut auskomme“, sagte sie. „Es ist einfach gute Stimmung. Im Doppel ist der Druck etwas geringer. Es macht ein bisschen mehr Spaß. Ich denke, Sie werden mich im Doppel viel mehr lächeln sehen als im Einzel.“

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„Ich habe das Gefühl, dass es für mich offensichtlich anregender ist, da rauszugehen und an Wettkämpfen teilzunehmen und offensichtlich immer noch um Geld zu spielen“, sagte Kyrgios. „Mit Thanasi einen weiteren Titel zu holen, das ist riesig.“

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