Dubai wurde für eine globale Wirtschaft gebaut und ist jetzt von Viren bedroht

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DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate (AP) – Dubai baute auf dem Versprechen der Globalisierung eine Stadt aus Wolkenkratzern und künstlichen Archipelen und schuf sich als wichtige Drehscheibe für den freien Verkehr von Handel, Menschen und Geld weltweit – alles Dinge, die durch die Coronavirus Pandemie.

Jetzt, da die Veranstaltungen abgesagt, die Flüge eingestellt und die Investitionen eingestellt wurden, ist dieses Scheich in den Vereinigten Arabischen Emiraten sowohl durch das Virus als auch durch eine wachsende Wirtschaftskrise bedroht. Dubai und sein riesiges Netz staatlich verbundener Industrien stehen bereits vor dem Ausbruch unter Druck und stehen vor Milliarden von Dollar bei der Rückzahlung von Schulden.

Und obwohl es ein Jahrzehnt zuvor gerettet wurde, kann Dubai angesichts des Absturzes der globalen Ölpreise möglicherweise nicht mit einer weiteren Geldzufuhr rechnen.

“Sie erleichtern den Transport und den Kauf von Dingen sowie die Bewegung von Menschen”, sagte Karen E. Young, eine Wissenschaftlerin am American Enterprise Institute, die die Wirtschaft am Golf von Arabien studiert. “Das ist nicht die Welt, in der wir gerade leben.”

Dubais Engagement für den Welthandel wird im ersten Satz des ersten Artikels seiner 50-Jahres-Charta festgehalten, der im vergangenen Jahr von seinem Herrscher, Scheich Mohammed bin Rashid Al Maktoum, geschaffen wurde, der einen Großteil des Wachstums der Stadt überwacht hat.

“Dubai ist dazu bestimmt, eine Kreuzung zwischen Ost und West sowie zwischen Nord und Süd zu sein”, heißt es in der Charta.

Vor der Pandemie erreichte es diesen Status. Der Dubai International Airport ist seit Jahren der weltweit am stärksten frequentierte Flughafen für internationale Reisen. Der riesige Hafen Jebel Ali hat weltweit einen hohen Stellenwert im Frachtgeschäft.

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Diese wirtschaftliche Vielfalt ergibt sich aus der klassischen Nacherzählung von Dubais Geschichte. Nachdem der damalige Herrscher Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum Ölreserven entdeckt hatte, die jedoch nirgends so groß waren wie im benachbarten Abu Dhabi, warnte er, dass dies eine endliche Ressource für den Stadtstaat sein würde.

Um sich davor zu schützen, wurde Dubai eine Firmenstadt. Die staatliche Langstreckenfluggesellschaft Emirates fliegt ausländische Arbeiter und Touristen gleichermaßen an, die Alkohol in staatlichen Duty-Free-Läden kaufen, in Wohnungen leben, die größtenteils von staatlich verbundenen Entwicklern gebaut wurden, und Kreditkarten von staatlich unterstützten Banken besitzen.

Der breitere Zusammenhang führt zu etwas, das US-Diplomaten als “Dubai Inc.” bezeichnet haben. Vieles davon funktionierte bis zur Pandemie.

“Die Summe all dieser Krisen, mit denen wir in der Vergangenheit konfrontiert waren, entspricht nicht dieser”, sagte Tim Clark, Präsident der Fluggesellschaft Emirates, in einer Telefonkonferenz am 29. April.

Für Emirates muss es warten, bis sich Länder öffnen, bevor es seine Flüge ausfüllt. Selbst dann, wie werden Fluggesellschaften damit umgehen, wenn ein Niesen „25 Fuß in die Kabine geht“ oder wenn Regierungen soziale Distanzierung erzwingen und leere Sitze verlangen, fragte Clark.

“Die Luftfahrtindustrie kann es sich nicht leisten, eine große Anzahl ihrer Sitze im Leerlauf zu haben”, sagte er. “Es wäre eine absolute wirtschaftliche Katastrophe, schlimmer als die aktuelle Situation.”

Dann gab es die Probleme, mit denen Dubai vor der Krise konfrontiert war. Der Wert des Immobilienmarktes in Dubai war bereits seit 2014 um 30% gesunken, als angekündigt wurde, die Weltausstellung Expo 2020 auszurichten. Diese Veranstaltung, für die Dubai bereits Milliarden ausgegeben hat, wurde auf 2021 verschoben.

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Die US-Zölle für Aluminium rissen 10,5% der Metallexporte Dubais nach Amerika weg. Der Handelskrieg von Präsident Donald Trump mit China bedrohte die Schifffahrt in Dubai, da laut Regierung rund 60% der chinesischen Exporte durch die Freizonen der Stadt nach Afrika und Europa fließen.

Die Pandemie hat einfach erleichtert, wie sehr Dubai wie der Rest der VAE vom Welthandel abhängig ist. Auf die Auswirkungen der Pandemie während einer Telefonkonferenz für das Beiruter Institut angesprochen, gab Anwar Gargash, Staatsminister für auswärtige Angelegenheiten der Emirate, zu: „Es wird Fragen zur Globalisierung geben.“

In der Zwischenzeit drohen in Dubai drohende Schuldenzahlungen, die sich aus der Finanzkrise von 2009 ergeben. Allein bis Ende dieses Jahres müssen Dubai und seine mit der Regierung verbundenen Unternehmen Schulden in Höhe von 9,2 Milliarden US-Dollar begleichen. Laut Capital Economics aus London wird bis 2023 eine massive Rechnung in Höhe von 30,6 Milliarden US-Dollar fällig.

“Angesichts der hohen Schulden ist die Regierung von Dubai besorgniserregend nicht in der Lage, verschuldete Unternehmen zu unterstützen”, schrieb James Swanston, Ökonom bei Capital Economics.

Das Dubai Media Office der Regierung beantwortete keine Fragen von The Associated Press zu den bevorstehenden Schuldenverpflichtungen. Beamte wie der frühere Finanzdirektor von Dubai, Nasser al-Shaikh, haben jedoch versucht, die Staatsschulden des Stadtstaates als von denen staatlich verbundener Unternehmen getrennt zu bezeichnen, eine Unterscheidung, die die Behörden auch in der Krise von 2009 anstrebten.

Aber im Jahr 2009 musste Abu Dhabi letztendlich mit einem Rettungspaket in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar einspringen, und die Zentralbank bot weitere 10 Milliarden US-Dollar an, als die Gläubiger in Panik gerieten, weil solche staatlich verbundenen Unternehmen versagten. Dubai änderte zu dieser Zeit auch den Namen des höchsten Gebäudes der im Bau befindlichen Welt von Burj Dubai in Burj Khalifa, nachdem Abu Dhabi Herrscher und VAE-Präsident Khalifa bin Zayed Al Nahyan.

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Abu Dhabi verfügt über die Reserven, um Dubai problemlos wieder zu retten, könnte sich jedoch Sorgen machen, rücksichtslose Investitionen zu fördern. Die Ölpreise, das Fundament der Wirtschaft von Abu Dhabi, sind in der Pandemie ebenfalls dramatisch gesunken. Laut der Datenfirma Refinitiv sind die Kosten für Credit Default Swaps auf Dubais Schulden – eine Form der Versicherung, die Anlegern im Falle eines Ausfalls Auszahlungen verspricht – ab Ende Februar bereits um 200% gestiegen.

Aber Dubai war schon früher mit globalen Wirtschaftskrisen konfrontiert, die vielleicht die schwerwiegendste Krise der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren waren. Perlen waren seit rund 70 Jahren der wichtigste Exportartikel der Region, aber die Finanzkrise und die künstlichen Nachbauten brachten die Preise der einen Ware frei. Die örtlichen Freitaucher riskierten ihr Leben, um sich aus Muscheln zu befreien.

Als Dubai an seinem Standort eine Chance sah, begann es bald, steuerfreies Gold wieder nach Indien zu exportieren – oder profitierte vom Schmuggel von Edelmetallen, wie es indische Beamte jahrzehntelang beschrieben hatten. Das wieder exportierende Geschäft lebt heute in den wirtschaftlichen Freizonen in ganz Dubai weiter.

“Ich denke, sie werden sich wieder drehen”, sagte Young. “Sie werden einen neuen Weg finden.”

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