Dunkey gründet Bigmode, einen Verlag für Indie-Videospiele

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Ersteller von Videospielinhalten Jason „Videogamedunkey“ Gastrow hat sich als einer der beliebtesten Satiriker, Kritiker und Video-Essayisten der Branche etabliert. Diese Woche fügte der YouTuber seinem Lebenslauf eine neue Rolle hinzu: Videospiel-Publisher.

Gastrow, dessen unverwechselbare komödiantische Stimme ihm ein Millionenpublikum eingebracht hat, wird Videospiele seiner Wahl durch einen neu gegründeten unabhängigen Spieleverlag, Bigmode, finanzieren, der zusammen mit seiner Frau und Kollegin Leah „Leahbee“ Gastrow gegründet wurde.

Dunkey, wie der Schöpfer am besten bekannt ist, gab die Neuigkeiten am Mittwoch auf seinem YouTube-Kanal bekannt. In einem Video erzählte Gastrow von seiner eigenen Karriere als Ersteller von Inhalten, der sich der Hervorhebung „wirklich inspirierter Kunstwerke“ in Videospielen verschrieben hat, während er Titel verärgerte, die er als „seelenlosen Geldraub“ bezeichnete. Gastrow sagte, er sei inspiriert worden, Bigmode zu gründen, weil er dazu beitragen wollte, gute Indie-Spiele in einem Markt zu entwickeln, den er als „ein Meer der Mittelmäßigkeit“ bezeichnete, in dem hochwertige Titel von unterdurchschnittlichen Veröffentlichungen begraben werden.

„Ich suche keine kreative Kontrolle über Ihre Spiele, aber ich möchte dabei sein“, sagte Gastrow in seinem Video als Pitch für potenzielle Kunden. „Bei Bigmode dreht sich alles um den Aufbau der Spiele und der Entwickler. Wir haben viel Mühe darauf verwendet, die entwicklerfreundlichsten Verträge zu erstellen. Ich denke, wir werden einen wahnsinnigen Wert auf den Tisch bringen[.]”

In der Ankündigung sagte Gastrow, er sei aufgrund seiner jahrzehntelangen Erfahrung als Spielekritiker ein guter Verleger. Er versicherte seinem Publikum auch, dass sein Inhalt in Zukunft unverändert bleiben würde.

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Gastrow ist der jüngste in einer Welle von Influencern, die ihre Zehen in die Spieleentwicklung eingetaucht haben. Gaming-Kollektiv One True King eine Minderheitsbeteiligung investiert in den Notorious Studios, die an einem Fantasy-Rollenspiel arbeiten. Die Esports-Organisation 100 Thieves entwickelt einen eigenen Shooter-Titel. Der umstrittene Streamer Guy „Dr. Disrespect“ Beahm war Mitbegründer des Studios Midnight Society, um ein Spiel mit Blockchain-Fähigkeiten zu entwickeln. (Vor dem Streaming arbeitete Beahm als Community-Manager und Level-Designer für Sledgehammer Games).

Allerdings haben nicht viele Influencer Verlage gegründet. Gastrow tritt den Game Grumps (einem YouTube-Kollektiv, das „Dream Daddy“ und „Soviet Jump Game“ veröffentlicht hat) als einer der wenigen Entwickler bei, die an der Auslieferung von Titeln beteiligt sind.

Als prominente Persönlichkeit in der Spielebranche – Gastrow hat 7,2 Millionen Abonnenten und 3,5 Milliarden Aufrufe allein auf YouTube – zog Gastrows Enthüllung von Bigmode sofort eine Mischung von Reaktionen nach sich. Die meisten Diskussionen drehten sich um Gastrows mangelnde Erfahrung in der Spieleentwicklung: Er hat noch nie zuvor ein Spiel entwickelt oder veröffentlicht.

„Es ist aufregend, mehr Verlage zu haben, die sich an neue Zielgruppen richten – freundschaftlicher Wettbewerb zwischen Verlagen ist hervorragend für Entwickler, signalisiert möglicherweise bessere Bedingungen für Teams und schafft eine hoffnungsvolle Zukunft für eine integrativere Kreativwirtschaft – insbesondere wenn Akteure in den kokreativen Prozess eingebunden sind “, schrieb Evva Karr, Gründerin und CEO der Videospielberatung Glitch, in einer E-Mail an die Washington Post. In der Vergangenheit arbeitete Karr an strategischen Partnerschaften bei Activision Blizzard und als Verlagsberater bei Riot Games.

Dennoch, schrieb Karr, „kann es eine Herausforderung sein, einen Hands-Off-Ansatz in Einklang zu bringen und gleichzeitig genug kreative Kontrolle zu haben, um den Spielern das bestmögliche Spiel zu bieten. Es ist schwierig, Spiele zu versenden, zu verkaufen, zu vermarkten, mit Plattformen zu verhandeln, Vertriebskanäle zu navigieren und sich für die Teams einzusetzen, die sie herstellen, und das Richtige zu tun, bis man mittendrin ist.“

Der Spielejournalist Danny O’Dwyer, Gründer des Dokumentarfilmkanals für Videospiele Kein Clip, äußerte Bedenken hinsichtlich Gastrows neuem Unternehmen und wünschte ihm gleichzeitig alles Gute. O’Dwyer getwittert dass Spielekritik nicht zu Entwicklungsfähigkeiten führt und dass Indie-Entwickler wahrscheinlich nicht mit einem ungetesteten Publisher zusammenarbeiten.

„Ich sage nur, ich kenne nicht viele Indies, die einen engagierten Publisher ohne Erfahrung oder Branchenvertreter wollen.“ schrieb O’Dwyer. „Für mich liegt sein Wert darin, die Präsenz auf seinem Kanal zu verkaufen. Sollte interessant anzusehen sein.“

Indie-Game-Designer Dave Hoffman, Schöpfer des Musical-Puzzle-Titels Mixolumiewiederholte O’Dwyer in einem kritischeren Ton.

„Dunkey gründet einen Verlag mit dem Ethos ‚Ich habe so viele Spiele gespielt, dass ich weiß, was sie gut und schlecht macht, also werde ich nur gute veröffentlichen‘, um einiges auf die harte Tour zu lernen.“ getwittert Hoffmann.

Der Überprüfungsprozess für Videospiele ist unterbrochen. Es ist schlecht für Leser, Autoren und Spiele.

Josh Sawyer, Design Director des Obsidian Entertainment-Studios notiert Dieser Mangel an Erfahrung hat viele andere Publisher und Entwickler nicht davon abgehalten. Jason Schreier, Journalist und Autor der Bücher „Blood, Sweat, and Pixels“ (über die Schwierigkeiten der Spieleentwicklung) und „Press Reset“ (über das volatile Unternehmensumfeld der Videospielbranche), witzelte, dass Bigmode unter den Spielen keine Ausnahme sei Verlag.

„Ich kann nicht glauben, dass Dunkey einen Videospiel-Publisher ohne Erfahrung gegründet hat, anstatt den normalen Ansatz zu verfolgen: einen Harvard-MBA machen, fünf Jahre bei McKinsey arbeiten und dann für den Rest seines Lebens zwischen den C-Suiten nach oben scheitern.“ schrieb Schreier on Twitter.

Sowohl Jason als auch Leah Gastrow twitterten ihren Dank an Unterstützer, die Bigmodes Enthüllung gelobt hatten.

„Die Resonanz auf Bigmode war unglaublich!“ getwittert Dunkey. „Vielen Dank an alle, wir können es kaum erwarten, euch tolle Sachen zu bringen.“

Die Website von Bigmode ist live und empfängt Anwendungen von Entwicklern. Interessierte Partikel können Veröffentlichungsanforderungen wie Portierung, Marketing, Lokalisierung, Öffentlichkeitsarbeit und Finanzierungsanforderungen spezifizieren. Insbesondere lehnt Bigmode alle Projekte ab, die nicht fungible Tokens (NFTs), Kryptowährungen oder andere Formen der Blockchain-Technologie verwenden.

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