E-Mail-Links Scott Morrison zu McKenzie gewährt Skandal

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Es sind neue Informationen bekannt geworden, die zeigen, dass das Büro von Premierminister Scott Morrison viel mehr mit dem Skandal um die „Sports Rorts“ zu tun hat, als sein Büro vorgeschlagen hat.

Die stellvertretende Vorsitzende der Nationalmannschaft, Bridget McKenzie, steht seit Wochen unter Beschuss, weil sie Sportgelder in Höhe von 100 Millionen US-Dollar bereitgestellt hat, nachdem sich herausgestellt hatte, dass sie den Rat von Sport Australia ignoriert hat, der die Eignung der Empfänger beurteilt hatte. Stattdessen gingen viele der favorisierten Projekte vor den Wahlen des letzten Jahres an die Randplätze der Clubs.

Es wurde eine Untersuchung über das Sportstipendiensystem eingeleitet, wobei Kabinettssekretär Philip Gaetjens auch ein Stipendium in Höhe von 36.000 US-Dollar prüfte, das der ehemalige Sportminister einem viktorianischen Schützenverein zuerkannte, bei dem sie Mitglied ist.

Wochenlang hat Herr Morrison jegliche Beteiligung an dem Skandal oder den Entscheidungen über das Stipendium abgelehnt.

„Alles, was wir getan haben, war, Informationen über die uns gemachten Angaben zu liefern“, sagte der Premierminister am Mittwoch im Nationalen Presseclub.

Am Freitagabend teilte der politische Redakteur des Netzwerks 10, Peter van Onselen, jedoch mit, er habe eine E-Mail erhalten, in der er den Nachweis erbracht habe, dass das Büro von Herrn Morrison über die Liste der Finanzhilfen verfügt, und habe das Büro von Frau McKenzie direkt über die erforderlichen Änderungen informiert.

Die E-Mail wurde von Rebecca Johnson, Senior-Beraterin von Frau McKenzie, an Sport Australia gesendet.

„Wir wurden soeben vom PM-Büro darüber informiert, dass einige Projekte auf der Liste stehen, die im Rahmen eines anderen Stipendienprogramms finanziert wurden. Wir wurden also gebeten, eine leichte Anpassung vorzunehmen “, hieß es.

Diese „leichte Anpassung“ deutete darauf hin, dass das Büro des Premierministers viel praxisnaher mit dem Programm umgegangen ist als zuvor gesagt.

Die E-Mail bezog sich zwar nicht auf ein bestimmtes Projekt, doch Van Onselen gab an, die von der Änderung betroffenen Wähler hervorzuheben.

Dazu gehörten Keith Pitts Sitz von Hinkler, der Abgeordnete von Queensland, Victorian Nationals, Darren Chesters Sitz von Gippsland, und Andrew Wilkes Sitz von Denison, dem unabhängigen tasmanischen Abgeordneten.

Ein Sprecher von Morrison sagte gegenüber Network 10, dass weder der Premierminister noch sein Büro den Minister angewiesen hätten, ein bestimmtes Projekt zu finanzieren.

Das Büro von Frau Mckenzie sagte, sie würden erst dann einen Kommentar abgeben, wenn der (Ermittlungs-) Prozess abgeschlossen ist.

Der Labour-Abgeordnete Chris Bowen sagte dem Netzwerk, der Skandal sei „reine politische Korruption eines Prozesses“.

„Wenn die Regierung glaubt, dass sie sich arrogant schmunzeln können und es verschwinden wird, befürchte ich, dass sie sich traurig irren“, sagte er.

Seit Mr. Morrison seinem Abteilungssekretär befohlen hat, sich mit der Abwicklung des Programms zu befassen, haben schädlichere Enthüllungen das Ausmaß der Ministerintervention deutlich gemacht.

Der Oppositionsführer Anthony Albanese sagte, die Überprüfung durch Gaetjens sei unnötig, da der Auditor General bereits die Handlungen von Senator McKenzie verurteilt habe. „Dies ist eine Farce, und es ist an der Zeit, dass Bridget McKenzie ihre Position niederlegt. Wenn sie das nicht tut, sollte der Premierminister sie entlassen“, sagte er Reportern in Sydney.

„Das Einzige, was das möglicherweise zurückhalten könnte, ist die direkte Beteiligung des Amtes des Premierministers an dieser hartnäckigen Truppe, bei der legitime Sportvereine zugunsten dieses politischen Prozesses versäumt haben.“

Der Auditor General stellte fest, dass 73 Prozent der von Frau McKenzie genehmigten Projekte von Sport Australia nicht empfohlen wurden.

Die schlimmsten Aspekte des Falls sind diese Woche ans Licht gekommen, nachdem ABC Tabellenkalkulationen erhalten hatte, die von Frau McKenzies Büro verwendet wurden, um zu bestimmen, welche Clubs Zuschüsse erhalten würden, die von welcher Partei farblich markiert wurden.

Es zeigte sich, dass 94 von 223 Projekten, die in der ersten Finanzierungsrunde als „erfolgreich“ eingestuft wurden, die Schwelle von Sport Australia unterschritten hätten.

Der Bericht ergab auch, dass einige der Projekte, die als förderungswürdig eingestuft wurden, verpasst wurden.

Sport Australia bewertete jedes Projekt anhand von drei Kriterien mit einem von 100 möglichen Punkten: Beteiligung der Gemeinde (50 Prozent), Bedarf der Gemeinde (25 Prozent) sowie Projektdesign und -durchführung (25 Prozent).

Der Höchstbetrag für die Finanzierung lag Berichten zufolge bei 74 von 100 Punkten.

Eine der größten Zuwendungen ging jedoch an den Pakenham Football Club am Rande von La Trobe in Victoria. Es wurde ein Stipendium von 500.000 USD für den Bau von Umkleidekabinen für Fußball- und Netzspielerinnen gewährt, obwohl 50 von 100 Punkten erzielt wurden.

Der Ministerpräsident hat stets darauf bestanden, dass alle Projekte förderfähig sind, und behauptet, es gehe bei dem Programm nicht darum, der Koalition bei den Wahlen die Haut zu retten.

-Mit AAP

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