Ebola-Krise im Kongo: Wie die Anthropologin Julienne Anoko Misstrauen heilt

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Butiaba, Kongo

Die Krise in Butiaba begann mit einem Grab.

Als ein Mann namens Makombela im September in diesem abgelegenen Dorf in den üppig grünen östlichen Grenzgebieten des Kongo erkrankte, tat seine Familie genau das, was die Radio-PSAs und Aufklärungsplakate angewiesen hatten. Sie riefen eine Notrufnummer an und sagten, sie hätten einen möglichen Ebola-Fall.

Und als er in einer Klinik starb, 80 Kilometer entfernt in einer Stadt, die sie noch nie gesehen hatten, verschluckte die Familie ihre Angst und stimmte erneut zu.

Okay, sie haben gemieden, er könnte dort begraben sein, auf einem Friedhof, der von Fremden geteilt wird.

Aber zu Hause in Butiaba, einer Ansammlung von Lehmziegelhäusern am Rande des Regenwaldes, war die Botschaft nicht durchgekommen. Der Häuptling hatte bereits eine Gruppe junger Männer losgeschickt, um auf dem städtischen Friedhof ein Grab zu graben, das ein paar hundert Meter in den Wald ragte. Und jetzt saß es klaffend und leer wie ein Krater.

Dies sei ein schlechtes Omen, sagte Moshi Katwakima, ein Ältester. Als Mann mit einem Hauch stiller Autorität sagte er dem Häuptling, er habe gesehen, was passiert war, als Gräber in der Vergangenheit offen gelassen wurden. Fehlgeschlagene Ernten. Unzählige junge Menschen finden plötzlich keine Arbeit mehr.

Das Gespräch wurde schnell stachelig. Warum müssen wir ihre Regeln befolgen?Sie wunderten sich über die Ebola-Responder, wenn sie unsere offensichtlich nicht respektieren?

Als die jungen Männer im Dorf vom Gespräch überrascht wurden, beschlossen sie einen Plan. In Butiaba oder auf der unbefestigten Straße, die durch das Dorf führte, waren keine Ebola-Helfer mehr erlaubt. Man konnte ihnen nicht vertrauen. Nicht danach.

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Fünfzehn Meilen entfernt, in der Logistikbasis der Weltgesundheitsorganisation in Mambasa, begann das Telefon von Dr. Julienne Anoko zu klingeln.

Seit der zweithäufigste tödliche Ebola-Ausbruch der Welt vor fast 1 1/2 Jahren im Ostkongo begann, wird Dr. Anoko oft genannt, wenn die Beziehungen zu lokalen Gemeinschaften kompliziert werden. Die in Sorbonne ausgebildete Anthropologin aus Kamerun hat die Aufgabe, Konflikte zwischen Ebola-Einsatzkräften und den Gemeinden, die sie schützen sollen, zu bewältigen.

Leicht und kompakt, mit einem leichten Lachen, scheint Dr. Anoko zuweilen die Verkörperung dessen zu sein, von dem sie hofft, dass die Ebola-Reaktion es besser machen kann: weniger Platz in Anspruch nehmen. Sprechen Sie weniger und hören Sie mehr zu. Krankheitsausbrüche, wie sie ihren Kollegen gerne mitteilt, sind oft soziale Krisen ebenso wie gesundheitliche Notfälle.

Diese Arbeit ist besonders dringend, da die Einsatzkräfte von der Ermordung von vier von ihnen bei zwei Angriffen durch lokale Milizen in der Nacht vom 27. November betroffen sind. 2019 wurden fast ein Dutzend Mitarbeiter des Gesundheitswesens getötet und mehr als 80 von fast 400 verletzt Angriffe auf Gesundheitseinrichtungen.

Inzwischen hat die aktuelle Epidemie mindestens 3.200 Menschen infiziert und 2.200 Menschen getötet, seit sie vor 16 Monaten begonnen hat. Es gibt keine einfachen Antworten, warum Menschen auf diese Weise sterben. Dr. Anoko weiß aber auch aus zwei Jahrzehnten Erfahrung in der Reaktion auf Krankheitsausbrüche, von Zika in Lateinamerika bis Ebola in Guinea, dass es oft gute Gründe gibt, die Experten zu fürchten, die von außen alles zu haben scheinen Antworten.

"Was die Menschen in Zeiten des Leidens wollen, ist Empathie und Mitgefühl", sagt sie. Was sie stattdessen oft bekommen, ist die brüske Dringlichkeit einer riesigen internationalen Gesundheitsbürokratie, die versucht, die Ausbreitung einer Krankheit zu stoppen.

Und so geht sie mit gutem Beispiel voran. In Leichensäcke kriechen und durch eine Stadt im Regenwald getragen werden, um Beschwerden zu verstehen, dass die Toten nicht sanft getragen werden. Mit trauernden Müttern weinen. Ringen Sie mit Teenagern oder lernen Sie einen lokalen Tanz, um das Eis zu brechen.

Heute, wie ihre Kollegen die Krise in Butiaba erklären, stellt sie sich als Teil einer der Bauerngemeinden vor, die von dem lehmigen roten Dreck, der unter den Füßen zerquetscht, lebt und stirbt. Hier hängt die Stabilität von der Gesundheit der sauberen Reihen von Erdnüssen, Bohnen, Reis und Mais ab, die das Dorf flankieren. Es ist eine fragile Art zu leben, und die unsichtbaren Kräfte, die sie regieren, können sich quecksilberartig oder sogar rachsüchtig anfühlen.

Das Problem, erklärt sie, waren wir. Wir haben einen Ältesten weit weg von zu Hause begraben. Wir haben es versäumt, den Führern seines Dorfes davon zu erzählen. Wir haben ihnen Angst gemacht.

"Jetzt müssen wir es reparieren."

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Theoretisch gab es nie eine leichtere Zeit, gegen Ebola zu kämpfen. Seit einem Ausbruch 2013/16 in Westafrika mehr als 11.000 Menschen getötet wurden, haben Forscher einen hochwirksamen Impfstoff entwickelt und getestet. Es wurde jetzt zur Immunisierung von fast einer Viertelmillion Kongolesen verwendet, und kürzlich wurde ein zweiter Impfstoff eingeführt. Behandlungen verbessern sich.

Aber es gibt Theorie und dann den Ostkongo.

An einem durchschnittlichen Arbeitstag kann Julienne Anoko Stunden im Fond eines Geländewagens verbringen, der über überflutete unbefestigte Straßen zu entlegenen Kommunen fliegt. An einem Samstag hielt ihr Konvoi an, um einem Stau mit einheimischen Radfahrern und Motorradfahrern auszuweichen.

Seit mehr als zwei Jahrzehnten ist die Region von Kriegen heimgesucht, die weder die kongolesische Regierung noch die größte Friedenstruppe der Vereinten Nationen aufhalten konnten. In den großen Städten patrouillieren Soldaten mit Babygesichtern auf den Straßen, die AK-47 wie Schulrucksäcke über die Schultern gehängt haben. U.N.-Panzer rollen durch Wohnviertel mit Blechdächern und winzigen Läden und schwenken ihre Waffen hin und her, um potenzielle Angreifer zu warnen. Und trotzdem gehen die Massaker und Entführungen durch Milizengruppen Monat für Monat, Jahr für Jahr weiter.

Einheimische haben jahrelange Erfahrung damit, Außenstehende – aus der Hauptstadt Kinshasa, aus den Vereinigten Staaten, von internationalen Hilfsorganisationen – mit Bargeld und Versprechungen zu beobachten, die sie nicht einhalten können. Und in ihren Augen wird immer jemand reich, egal in welcher Krise.

Obwohl die WHO und die kongolesische Regierung behaupten, die Reaktion auf Ebola sei stark unterfinanziert, wird vor Ort praktisch Geld gedruckt. Internationale Organisationen, die für La Riposte arbeitenDie Antwort: Stapfen Sie in neuen Geländewagen über die magenschwellen Straßen der Region, buchen Sie Hotels aus und errichten Sie hochmoderne Behandlungszentren für Krankheiten im Schatten bröckelnder öffentlicher Krankenhäuser.

Viele hier sehen die Krankheit im schlimmsten Fall als eine vollständige Fälschung und bestenfalls als eine Nebelwand, eine weitere Entschuldigung für Außenstehende, um von den Leiden der Region reich zu werden.

Das bringt Dr. Anoko in eine paradoxe Position. Egal wie oft oder wie sanft sie den Leuten sagt, dass auch sie Mutter ist, sie ist auch Afrikanerin, sie ist auch hier eine Außenseiterin. Und Mitarbeiter wie sie wurden eingestellt, um die Reaktionsfähigkeit zu verbessern, "nicht um die Institutionen zu kritisieren, die die Reaktion durchführen", sagt Adia Benton, Anthropologin an der Northwestern University, die sich mit internationalen Reaktionen auf die öffentliche Gesundheit in Afrika befasst hat.

Die Gelehrte in ihr hungert derweil oft danach, langsamer zu werden. Sie war immer hartnäckig und genau in ihrer Arbeit. Damals, als sie eine junge Anthropologin in der Ausbildung war, wanderte sie wochenlang durch ein französisches Dorf, um etwas über ihre Weinbaukultur zu lernen („Alle fragten sich, wer dieses schwarze Mädchen mit dem ausländischen Akzent war“, erinnert sie sich) und lernte dann jahrelang, mit ihm zu jagen eine Gruppe von Jägern und Sammlern in Kamerun. Jetzt hat sie Glück, wenn sie mehr als einen Tag in einem Dorf verbringen kann und so viel wie möglich von der Geschichte und den Traditionen des Dorfes befreit, bevor sie wieder auf dem Weg zum nächsten Krisenherd der Epidemie ist.

Das Beste, was sie tun kann, ist, ihre Kollegen dazu zu bringen, von ihren PowerPoints aufzublicken, die von Zahlen und der kalten, abgeschnittenen Sprache der Krankheitsbekämpfung – den verstorbenen und geheilten, vermuteten und wahrscheinlichen und bestätigten Fällen – strotzen.

"Es mag seltsam erscheinen, aber es ist leicht zu vergessen, dass Ebola-Fälle nicht nur Zahlen sind, sondern Menschen", sagt sie. „Menschen, die wir in den schlimmsten Momenten ihres Lebens treffen. Um zu verstehen, was sie tun, insbesondere wenn es uns nicht logisch erscheint, müssen wir fühlen, was sie fühlen. "

Dr. Anoko weiß, dass es nicht die Ärzte sind, die entscheiden, ob die Menschen den überlieferten Anforderungen dieser Krankheit folgen, ob sie aufhören, ihre kranken Kinder zu kuscheln oder die Brauen ihrer fiebrigen Ehegatten abwischen. Es sind besorgte Mütter und herzkranke Ehemänner und trauernde Freunde.

"Ich weiß, dass es für Wissenschaftler, die 10 Jahre lang studiert haben, schwer zu akzeptieren ist, dass es eine Frau in einem Dorf ohne (formelle) Ausbildung ist, die entscheidet, ob ihre Protokolle funktionieren", sagt sie. "Aber es ist die Wahrheit."

Und so ist sie nun da und bittet darum, in einer Leichentasche getragen zu werden. (Als sie Bestattungsteams anwies, wie sie die Toten schonender tragen sollten, hörten die Leute auf, Einwände gegen ihre Angehörigen zu erheben, die in sterilen Biogefährdungsbeuteln begraben wurden.)

Und dort versammelt sie Gemeindevorsteher, nachdem in Butembo ein Ebola-Behandlungszentrum niedergebrannt wurde, deren Wut immer noch ein lebendiger Draht ist. Nicht, weil die Behandlungseinheit verbrannt war. Aber weil niemand daran gedacht hatte, sie zu fragen, ob sie es überhaupt bauen wollten.

Also fragte sie.

Ja, sie versicherten ihr, sie wollten eine andere Klinik, aber sie muss mit ihren eigenen Händen gebaut werden. Ein Ort, der durch den Schweiß ihrer Frauen geschaffen wurde, wäre heilig, sagten sie. (Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass die Leiter der Klinik die Möglichkeit hätten, die örtlichen Kämpfer, die wahrscheinlich ihren Vorgänger verbrannt hatten, in Schach zu halten, wenn sie sich in die Klinik begeben würden.)

Am Ende bauten die Einheimischen die Klinik wieder auf und segneten sie. Es wurde seitdem nicht mehr angegriffen.

In Schutzkleidung gekleidete Angehörige der Gesundheitsberufe beginnen ihre Schicht in einem Ebola-Behandlungszentrum in Beni, DR Kongo, am 16. Juli 2019. Die Weltgesundheitsorganisation gab am 22. November 2019 bekannt, dass die Bemühungen um eine „sehr gefährliche und alarmierende Entwicklung“ stattgefunden haben Beenden Sie den Ebola-Ausbruch im Ostkongo und warnen Sie davor, dass der Ausbruch von Gewalt die Epidemie wieder entzünden könnte.

Aber oft ist ihre Arbeit weit weniger dramatisch. Oft verbringt sie Stunden im Fond von SUVs, die gegen die Reaktion des Gegners gefesselt sind, auf unbefestigten Straßen mit Löchern, die so breit sind wie das Auto, das sich bei Regen in vier Fuß tiefe Schlammpfützen verwandelt. Manchmal knistert ein Gewehrfeuer, und das Auto dreht sich um. Manchmal endet die Straße und sie muss zu Fuß weitergehen und sich in schwarzen Regenstiefeln durch den Schlamm quetschen.

Und wenn sie ankommt, nachdem sie sich im dunklen luftleeren Betonschulhaus der Stadt oder unter einem herabhängenden Mangobaum niedergelassen hat, besteht ihre Aufgabe oft darin, zu sitzen und angeschrien zu werden.

Die Menschen sind hier immer krank geworden aufgrund von Krankheiten, die wir nicht heilen konnten. könnte jemand fragen. Warum ist dann niemand gekommen, um uns zu helfen?

Wie kann man von einer Mutter erwarten, dass Fremde ihr krankes Baby von ihr nehmen?

Warum haben wir diese Krankheit nie gesehen, bevor all diese Ausländer angekommen sind? Warum versuchst du uns zu töten?

"Warum wurde niemand aus unserem Dorf angeheuert, um bei sicheren Ebola-Bestattungen zu helfen?", Fragte ein Mann sie kürzlich bei einem Community-Meeting und bezog sich dabei auf die Teams in raumanzugartiger Schutzausrüstung, die dringend mit Chlorkrügen auf die Toten herabsteigen. "Wir kennen diese Leute nicht, die unsere Familien mitnehmen."

Egal wie oft sie eine bestimmte Beschwerde schon gehört hat, Dr. Anoko schreibt sie immer auf. Und sie sagt immer Danke.

"Dies wird uns helfen, die Reaktion zu verbessern", sagt sie, nachdem sie gehört hat, dass jemand zum hundertsten Mal gehört hat, dass niemand lebend aus einem Ebola-Behandlungszentrum kommt. "Danke, dass Sie heute gekommen sind, um mit uns zu sprechen."

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In diesen stickigen Räumen, an diesen langen Nachmittagen, sagt Dr. Anoko es nicht, aber sie denkt manchmal, ich weiß wie du dich fühlst.

Richard Valery Mouzoko Kiboung war ein kamerunischer Epidemiologe mit hohen Wangenknochen und einem ironischen Sinn für Humor, ein Mann mit einer langen Geschichte, bei der die Welt die Ausbrüche von Krankheiten vergessen zu haben schien. Aber davor war er auch der kleine Bruder ihres besten Freundes, der eifrige jüngere Bruder, der am Rande seiner Spiele nach der Schule in der kamerunischen Stadt Bafia schwebt.

Und so, als es am Ende ihrer langen Tage Zeit gab, Sie haben sich gegenseitig über 20 Jahre vermisster Biografie aufgeklärt. Er sprach mit ihr in Bafia, ihrer Muttersprache, die auf ihren Lippen distanziert und unbeholfen geworden war.

"Er hat mich an die Worte erinnert", sagt sie. Und wenn er ihre WhatsApp-Nachrichten schrieb, begann er sie immer auf die gleiche Weise.

Bonjour grande soeur. Hey, große Schwester.

Am 19. April kehrte Dr. Anoko in das WHO-Hauptquartier zurück. Kollegen erzählten ihr, dass bewaffnete Männer eine Personalversammlung in einem Krankenhaus in Butembo gestürmt hatten, in dem sie zu der Zeit stationiert war. "Ebola gibt es nicht. Du hast die Krankheit erfunden ", brüllten sie angeblich, als sie den Raum mit Kugeln besprühten. Zwei Personen waren verletzt worden. Und Dr. Richard war tot.

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Er war weg und sie war immer noch da. Er überzeugte die Gemeinden, aus denen seine Mörder gekommen waren, um ihr zu vertrauen. Ich versuche immer noch, eine Krankheit zu beenden, in Gemeinden, die die Anstrengung oft zu ärgern scheinen.

Außerhalb der Ebola-Blase ging das Leben weiter. Ihre Schwester schickte Fotos von dem vierten Geburtstag ihrer Nichte in Yaoundé, Kamerun, und sie sehnte sich nach den Meilensteinen, die sie vermisste. Ihr Mann schrieb eine SMS an seine Bitmoji und gab ihr einen Kuss und Videos vom Jazz-Band-Konzert ihres jugendlichen Sohnes. Bald würde er die High School abschließen. Das wollte sie auch nicht missen.

Sie ging im Dezember nicht nach Hause, als Kugeln von Militanten Löcher in die Wand ihres Hotelzimmers in der Stadt Beni schlugen und sie drei Tage lang auf dem Boden schlief und sich fragte, ob sie zurück wären. Sie ging nicht nach Hause, als eine Behandlungseinheit niedergebrannt war und dann eine andere. Und während sie nach Hause ging, um Richard zu begraben, flog sie mit dem von der WHO gecharterten Flugzeug neben seinem Sarg zurück.

„Es war der größte Fehler, den sie machen konnten, um Richard zu töten. Jetzt machen wir nur noch mit dem weiter, was er begonnen hat “, sagt sie.

Alles, einschließlich der Ziege.

Denn genau das hat Ebola letztendlich aus Butiaba vertrieben, dem Dorf mit dem leeren Grab. Nicht die Kontrollpunkte, die hier die Hauptstraßen säumen, besetzt mit lustlosen Soldaten mit AK-47 und Frauen mit zwitschernden elektronischen Thermometern. Nicht das kitschige Gewahrsein, das überall in der Region aus dünnen Lautsprechern dröhnte. Ebola, Ebola, unsichtbarer Feind.

Es waren 50 Kilo Reis, genug neonrotes Palmöl, um eine Badewanne zu füllen, und eine Ziege.

Als Dr. Anoko vor ein paar Monaten in Butiaba ankam, nachdem das Grab geöffnet worden war, sagte der Chef ihr, dass sie es brauchten. Um die vom offenen Grab erzürnten Geister wieder gutzumachen, würden sie ein zeremonielles Begräbnis abhalten. Legen Sie einen Bananenwedel – „das Lebenselixier unseres Dorfes“ – in das Grab und halten Sie dann die Beerdigung ab. Und dann würde es eine Party geben, um das Leben des alten Mannes zu feiern – daher das Essen.

Also sicherte sich Dr. Anoko ein Budget von 179 Dollar und tätigte ihre Einkäufe.

"Was ich versuche, den Menschen zu vermitteln, ist das Mitgefühl, nach dem ich in den schwierigen Momenten meines eigenen Lebens gesucht habe", sagt sie.

Es war ein kleiner Sieg. Aber die Resonanz war immer noch mühsam. Jeden Tag fuhren keuchende 18-Rader und alte Passagierbusse durch die staubige Hauptstraße von Mambasa, einem Handelszentrum, in dem sich Ebola ausbreitete. Ein Kranker könnte innerhalb eines Tages in Kisangani sein, einer Stadt mit 1,6 Millionen Einwohnern. Von dort aus geht es den Kongo hinunter in die dicht besiedelte Hauptstadt Kinshasa.

Ein paar Tage nach der Zeremonie wurde ein Bestattungsteam des Roten Kreuzes zwei Stunden vor Mambasa aus einem Dorf abgewiesen. Die Gemeinde würde sie nicht aus ihren Autos lassen, um einen Mann zu begraben, der dort gestorben war. "Wir haben dich noch nie hier gesehen", sagte ein Anführer dem Team.

Und warum sollten sie es anders machen? Dachte Dr. Anoko laut.

"Wir bewältigen einen Ausbruch an einem Ort, an dem die Menschen seit zwei Jahrzehnten leiden, wo sie vergewaltigt und geschlachtet wurden. Und doch möchten wir, dass sie glauben, es sei Ebola, vor dem sie sich am meisten fürchten müssen “, sagt sie.

Hätte sie die Chance mit diesem Dorf gehabt, hätte sie gedacht, sie wäre früher gekommen. Sie wäre dort gewesen, um nach den lokalen Bestattungstraditionen zu fragen und mit den Verhandlungen zu beginnen.

Möglicherweise hat es nicht funktioniert. Aber es lohnt sich immer, es zu versuchen, glaubt sie.

"Was ich den Leuten sage, ist, nein, (Ebola) ist nicht das Schrecklichste, was Sie jemals sehen werden", sagt sie. "Aber das ist eine schreckliche Sache, über die Sie die Kontrolle haben. Dies ist eine Geschichte, deren Ende du schreiben kannst. “

Kudra Maliro trug zur Berichterstattung bei.

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