Ehemalige Geisel der Taliban, die im Prozess gegen sexuelle Übergriffe von allen Anklagen befreit wurde

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Foto: Dave Chan / AFP über Getty Images

Joshua Boyle, der frühere Geisel, der mit seiner Familie fünf Jahre lang von Aktivisten in Afghanistan festgehalten wurde, wurde in einem genau beobachteten Prozess wegen sexueller Übergriffe von allen Anklagen befreit.

Der 36-jährige Boyle sah sich 19 Anklagen ausgesetzt, darunter strafrechtliche Belästigung, Äußerung von Drohungen, rechtswidrige Inhaftierung und Verabreichung einer schädlichen Substanz, nachdem seine entfremdete Frau Caitlan Coleman ihn beschuldigt hatte, sie missbraucht zu haben, nachdem die Familie gerettet und nach Kanada zurückgekehrt war.

Doch am Donnerstag sagte der Richter des Obersten Gerichts von Ontario, Peter Doody, dass es nicht genügend Beweise gebe, um Colemans Aussage zu stützen.

Als er die Anklage abwies, bezweifelte Doody einen Großteil von Boyles Beweisen, beschrieb Colemans Aussage jedoch als "inkonsistent" und stellte ihre Glaubwürdigkeit und ihr Gedächtnis in Frage.

"Ich glaube ihr nicht, genau wie ich Herrn Boyle nicht glaube", sagte Doody und argumentierte, dass die Staatsanwaltschaft es versäumt habe, einen zweifelsfreien Fall vorzulegen.

Boyle und Coleman waren nach ihrer dramatischen Rettung bereits Gegenstand intensiver medialer Untersuchungen, und die nachfolgenden Anschuldigungen von Coleman stellten sicher, dass der Fall zu einem der bekanntesten jüngsten Prozesse in Kanada wurde.

Das Urteil vom Donnerstag hob jedoch die enormen Herausforderungen bei der Beurteilung von Vorwürfen sexueller Übergriffe in der Justiz hervor, sagten Anwälte auf diesem Gebiet.

Boyle, der an jedem Verhandlungstag teilnahm und sich während des gesamten Prozesses ausführliche Notizen machte, war mit seinen Eltern vor Gericht.

"Das ist eine unglaubliche Erleichterung für ihn", sagte der Anwalt von Boyle, Lawrence Greenspon, Reportern vor dem Gericht.

Coleman, die mit ihrer Familie in den USA lebt, reiste im März und April nach Ottawa, um auszusagen, war aber für das Urteil nicht anwesend.

"Ich hatte die Gelegenheit, mit Frau Coleman zu sprechen. Das Urteil hat sie am Boden zerstört “, sagte Ian Carter, ihr Anwalt. "Ich denke, der Fall ist ein Beispiel für die Herausforderungen, denen sich eine Beschwerdeführerin mit Vorwürfen sexueller Übergriffe oder häuslicher Gewalt gegenübersieht. Sie braucht einige Zeit, um das, was heute gesagt wurde, zu verarbeiten und ihr Leben fortzusetzen."

Im Jahr 2012 reisten dann die Jungvermählten Boyle und Coleman nach Afghanistan, wo sie kurz nach ihrer Ankunft im unruhigen Land von einer mit den Taliban verbundenen Gruppe entführt wurden.

Das Paar verbrachte fünf Jahre als Gefangene des Haqqani-Netzwerks. Während dieser Zeit brachte Coleman drei Kinder zur Welt. Sie wurden schließlich im Oktober 2017 von pakistanischen Soldaten befreit und kehrten nach Kanada zurück.

Ende Dezember wurde Boyle in Ottawa verhaftet und wegen 19 Straftaten – einschließlich sexueller Übergriffe, Zwangsvollstreckung und der Äußerung einer Morddrohung – angeklagt, die angeblich alle stattgefunden hatten, nachdem die Familie in die Stadt gekommen war.

Während des Prozesses, der im März begann, sagte Coleman aus, dass Boyle während seiner Gefangenschaft körperlich misshandelt wurde, würgte, schlug und schlug und drohte, sie vor den Augen ihrer Kinder zu töten. Sie erzählte dem Gericht auch, wie sie aus Angst um ihr Leben aus der Wohnung des Paares in Ottawa geflohen war und nur Socken an den Füßen trug.

Boyle gab zu, dass er Coleman mehrmals geschlagen hatte, sagte aber, dass er dies getan habe, weil sie häufig darum gebeten hatte, geschlagen zu werden.

Die in Toronto ansässige Anwältin Angela Chaisson, die auf Fälle von sexuellen Übergriffen spezialisiert ist, sagt, dass es den Beschwerdeführern oft schwer fällt, vor Gericht Gerechtigkeit zu erlangen.

Sie wies auf den Fall von Jian Ghomeshi hin, dem in Ungnade gefallenen kanadischen Radiomoderator, der wegen sexueller Übergriffe von zahlreichen Frauen angeklagt wurde – der jedoch 2016 in einem umstrittenen Urteil freigesprochen wurde.

"Das Strafrechtssystem ist meiner Meinung nach eine grundlegend fehlerhafte Art und Weise, mit Behauptungen über sexuelle Übergriffe und häusliche Gewalt umzugehen", sagte sie.

In seiner Entscheidung räumte Doody ein, dass Boyle und Coleman durch ihre Entführungsprozedur ihren Tribut gefordert hatten, und erklärte, er habe sich bemüht, ihr Verhalten im Gerichtssaal zu missachten.

Da sich ein Großteil des Urteils auf die Glaubwürdigkeit konzentrierte, stellte Doody die von der Krone vorgelegten Beweise in Frage, einschließlich einer Liste von „Regeln“, die Coleman bezeugt hatte, um ihr Verhalten, ihre Ernährung, ihr Training und sogar die Häufigkeit des Geschlechts zu kontrollieren.

Auf die Frage von Regierungsanwälten, ob er das Dokument geschrieben habe, sagte Boyle dem Gericht, er könne sich nicht daran erinnern, es geschrieben zu haben, und er könne auch seine eigene Schrift nicht identifizieren.

Doody sagte, Boyles Aussage sei nicht glaubwürdig, aber angesichts der Widersprüche in Colemans Aussage in Bezug auf die Liste kam Doody zu dem Schluss, dass das Dokument nur Indizienbeweise seien.

Doody äußerte sich auch besorgt über Colemans Zuverlässigkeit als Zeuge. Nach ihrer Zeit als Geisel wurde bei ihr eine PTBS diagnostiziert und sie bezeugte, dass sie unter Stromausfällen und Angstzuständen litt.

Die Richterin warnte, dass Probleme mit der psychischen Gesundheit kein Zeugnis unzuverlässig machen, wies sie jedoch auf „Gedächtnisprobleme“ hin und sagte, dass sie „Bedenken in Bezug auf ihre Fähigkeit habe, sich genau an die fraglichen Ereignisse zu erinnern… und ob die beschriebenen Ereignisse stattgefunden haben“.

Der Prozess wurde ursprünglich nur für die letzten Wochen erwartet, wurde jedoch wiederholt durch Verfahrensfragen verzögert, einschließlich eines Konflikts über Colemans Entscheidung, Medieninterviews während des Prozesses zu gewähren, obwohl Doody darum gebeten hatte, nicht öffentlich über den Fall zu sprechen.

Die verschiedenen Gründe, die Coleman für die Abgabe der Interviews nannte, seien uneinheitlich, sagte Doody.

Angesichts der Tatsache, dass keine Seite einen zwingenden Fall vorlegen könne, bedeute ein rechtlicher Standard mit hinreichenden Zweifeln, dass er verpflichtet sei, die Anklage abzuweisen, sagte er.

Chaisson sagte, sie befürchte, dass das Urteil eine „abschreckende Wirkung“ auf Frauen haben könnte, die Opfer von häuslicher Gewalt sind.

"Alle bekannten Fälle, die wir sehen, sind Freisprüche, und das ist kein Zufall", sagte sie. "Das sollte uns als Teilnehmern des Justizsystems und der Gesellschaft eine Pause geben und uns fragen, warum das so ist."

Die Anwälte der Regierung haben nach dem Urteil keine Erklärung gegenüber den Medien abgegeben und noch nicht angegeben, ob sie Berufung einlegen werden.

"Dies war zum großen Teil ein", sagte er, sie sagte "- es gab sehr, sehr wenig bestätigende Beweise", sagte Greenspon zu Reuters, Boyles Anwalt: "Letztendlich glaubte [der Richter] Caitlan nicht und er hatte es viele Zweifel an Joshs Zeugnis. “

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