Ehemaliger Einwanderer, Sprecher der Drogenbehörde, gibt langjährigen Betrug zu

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Garrison Courtney, 44, aus Tampa, gab vor dem Bundesgericht in Alexandria zu, dass er zwischen 2012 und 2016 ein kompliziertes System fortgeführt hat, an dem mindestens drei weitere nicht genannte Personen, sieben Beamte und 13 Unternehmen beteiligt waren.

Er überzeugte die Opfer, dass er ein Undercover-Agent der Central Intelligence Agency war, und überredete dann private Unternehmen, ihn als Geheimoffizier zu bezahlen, während er mindestens eine Bundesbehörde einsetzte, um diese Unternehmen in einem bizarren Ponzi-System zu erstatten, das schließlich zusammenbrach.

Courtney war von 2005 bis 2009 der Hauptsprecher der DEA, zuvor Sprecher des Ministeriums für innere Sicherheit, und arbeitet laut seiner LinkedIn-Seite seit 2010 als privater Berater. Zuvor war er als Stabschef bei der Florida Rep. Katherine Harris tätig.

Aber er hat nie für die CIA gearbeitet, obwohl er dort 2006 ein Vorstellungsgespräch für einen Job geführt hat und ein vorläufiges Stellenangebot erhalten hat, das zwei Jahre später abgelaufen ist.

In seiner Anhörung vor dem US-Bezirksrichter Liam O’Grady gab er zu, dass sein Versuch, Unternehmen davon zu überzeugen, dass er bei der CIA war, diese Unternehmen fast 4,5 Millionen US-Dollar gekostet habe. Courtney erklärte sich bereit, eine Rückerstattung in dieser Höhe vorzunehmen und mehr als 1 Million US-Dollar an Bargeld und Vermögenswerten einzubüßen.

“Es ist eine Untertreibung, dieses Betrugsprogramm als eine trübe Tour durch die Schatten des US-Geheimdienstes zu beschreiben”, sagte Steven Leitess, Anwalt des größten Opfers des Falls, der Investmentfirma Capefirst Funding. “Herr. Courtney manipulierte mehrere Jahre lang geschickt Regierungsbeamte und Privatpersonen, um sich selbst zu bereichern. “

Capefirst bezahlte eine Courtney-Schuld in Höhe von 1,9 Millionen US-Dollar, die einem anderen Unternehmen geschuldet wurde, unter dem Vorwand, dass die Regierung die Übernahme des Unternehmens plante und eine Erstattung anbieten würde.

Courtney sagte mehreren privaten Unternehmen, dass er ein verdeckter CIA-Agent sei und dass sie ihn als Deckung für seine geheimen CIA-Aktivitäten einstellen müssten. Er überzeugte die Unternehmen, Geheimhaltungsvereinbarungen über ihn zu unterzeichnen, und traf sich sogar mit ihnen in Secure Compartmented Information Facilities (SCIFs). Er erstellte gefälschte Briefe, in denen behauptet wurde, den Teilnehmern des klassifizierten Programms pauschale Immunität zu gewähren.

Er überzeugte auch Beamte davon, dass sie ausgewählt worden waren, um an einem geheimen Programm teilzunehmen, um Zugang zu ihren Büros und Vertragsdokumenten zu erhalten. Wenn Beamte und Klienten gemäß den Unterlagen des Klagegrundes Fragen stellten, beschuldigte Courtney sie, Verschlusssachen misshandelt zu haben, und drohte ihnen mit Strafverfolgung. Es war, sagte O’Grady, “eine Möglichkeit, den Verdacht von Ihrem eigenen Betrug abzulenken.”

Courtney log auch darüber, während des Golfkrieges in der Armee zu dienen, Lungenverletzungen durch lodernde Ölfelder zu erleiden und einem Ricin-Vergiftungsversuch eines feindlichen ausländischen Geheimdienstes zu entkommen.

An einem Punkt, so die Tatsachenerklärung, überzeugte er ein Unternehmen, das erwachsene Kind eines Beamten einzustellen, der für den Job nicht anderweitig qualifiziert war, unter dem Vorwand, dass dies für eine verdeckte Operation notwendig sei. Der Beamte und das Unternehmen wurden nicht identifiziert.

Courtney überzeugte das NITAAC (Information Technology Acquisition and Assessment Center) der National Institutes of Health, ihn als verdeckten CIA-Beamten einzustellen. Dort angekommen, überredete er die Agentur, Verträge aus einer Hand an einige der Unternehmen zu vergeben, die ihn bereits eingestellt hatten, sagte O’Grady.

Es war nicht sofort klar, wie Courtneys Plan aufgedeckt wurde. Leitess sagte, sein Mandant sei seit Jahren an den Ermittlungen beteiligt und hoffe auf weitere Anklagen.

“Herr. Courtney entschuldigt sich bei seinen Opfern und übernimmt die volle Verantwortung für seine Handlungen “, sagte sein Anwalt Stuart Sears. “Wir werden das heutige Verfahren nicht weiter kommentieren und bitten Sie, die Privatsphäre seiner Familie zu respektieren.”

Courtney wurde wegen einer ungesicherten Anleihe in Höhe von 25.000 US-Dollar bis zur Verurteilung freigelassen. Die Anhörung vor O’Grady war per Telefonkonferenz für die Öffentlichkeit zugänglich, ein Zugeständnis, das das Gericht für die Coronavirus-Pandemie gemacht hat.

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