Ein 5.700 Jahre alter Kaugummi enthüllt das Gesicht der Person, die daran gekaut hat

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Die Analyse eines Gummis von mehr als 5.700 Jahren hat nicht nur die Herkunft der Frau, die Kaugummi verwendete, sondern auch die Farbe ihrer Augen, die Keime, die sie in ihrem Mund hatte, und das, was sie dank der vollständigen Genomanalyse von aß, ergeben die frau

Ein Team der Universität Kopenhagen konnte rekonstruieren, wer der Benutzer des Gummis war. "Zum ersten Mal konnte ein uraltes und vollständiges menschliches Genom nicht nur aus Zähnen oder Knochen gewonnen werden", erklärt Hannes Schroeder, Mitautor der Studie, die am Dienstag in 'Nature Communications' veröffentlicht wurde.

Die Quelle war ein schwarzer Kaugummi, der aus einer erhitzten Birkenrinde gewonnen wurde, "häufiger als angenommen, weil er recht gut konserviert ist" und vom Lolland-Flaster-Museum in Syltholm, südlich von Dänemark, gefunden wurde . Der Kautschuk habe nicht nur Speichel, sondern auch Fingerabdrücke und Krankheitserreger gegen die für die infektiöse Mononukleose verantwortlichen Kämpfer wie das Lungenentzündungsvirus und das Epstein-Barr-Syndrom bewahrt.

Dieser "Kaugummi", der aus der Erhitzung von Birkenrinde gewonnen wird, wird seit dem mittleren Pleistozän (vor 760.000 bis 126.000 Jahren) als Klebstoff verwendet. Die kleinen Stücke, die in archäologischen Werken gefunden wurden, weisen Zahnspuren auf. Was darauf hindeutet, dass sie gekaut wurden.

"Sylthom ist wirklich ein einzigartiger Ort. Fast alles ist mit Schlamm versiegelt, so dass die Konservierung großartig ist", sagt der andere Coator der Studie, Theis Jensen.

Bei der Untersuchung der DNA haben Forscher herausgefunden, dass es sich bei der Person, die den Kaugummi kaute, sicherlich um eine Frau mit blauen Augen und dunkler Haut und dunklem Haar handelte, die in Kontinentaleuropa Jägern und Sammlern näher stand als in Zentralskandinavien. Und dass er unter anderem Enten und Haselnüsse gegessen hat. Die von der Fachzeitschrift 'Nature' veröffentlichte Studie umfasst auch eine Analyse der DNA von Pflanzen, Tieren und Mikroorganismen, die sich ebenfalls auf dasselbe Material konzentrieren. Sie liefert Daten zu oralen Mikroben und der Art der Nahrung der damaligen Individuen.

Die Forscher gehen davon aus, dass Zahnfleisch verwendet wurde, um Zahnschmerzen zu lindern, sie zu reinigen, zu verhungern oder direkt wie aktuelles Zahnfleisch.

Laut Schoereder ist dieses Material eine "wertvolle Quelle" und unerforscht in Bezug auf die genetische Zusammensetzung unserer Vorfahren, "insbesondere in einer Zeit, in der es keine menschlichen Überreste gibt".

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