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Ein Arzt sagt, die Online-Apotheke von Mark Cuban habe einem Patienten monatlich über 1.000 Dollar an Rezepten gespart

Deena Kishawi, eine Ärztin für Gynäkologie und Gynäkologie in Chicago, überprüfte gerade die Medikation einer ihrer Patientinnen, als sie ein großes Problem entdeckte.

Die Patientin nahm nicht zwei ihrer Blutdruckmedikamente oder ihre Medikamente gegen hohen Cholesterinspiegel ein, und sie nahm nur gelegentlich ihre Diabetesmedikamente – alles nur, weil die Rezepte zu teuer waren.

„Sie hat sie irgendwie nach Bedarf genommen, was nicht wirklich so ist, wie die Medikamente wirken sollen“, sagte Kishawi Reichtum. „Aber sie nahm es so, weil sie versuchen musste, einen Vorrat so lange wie möglich zu behalten.“

Die Patientin konnte sich keine Krankenversicherung leisten, weil sie arbeitslos ist und ihr Antrag auf Medicaid anhängig war, sodass sie die Medikamente aus eigener Tasche bezahlen musste.

Kishawi dachte an Cost Plus Drugs, eine Online-Apotheke, die verspricht, die Arzneimittelkosten für die Verbraucher drastisch zu senken. Es verkauft Generika zu einem pauschalen Aufschlag von 15 % über den Kosten, zuzüglich einer Apothekengebühr von 3 US-Dollar und weiteren 5 US-Dollar für den Versand.

„Es kamen weniger als 100 Dollar heraus“, sagte Kishawi über die monatliche Rechnung des Patienten. „Zuvor zahlte sie 1.000 bis 1.200 US-Dollar pro Monat, wenn sie sie tatsächlich jeden Monat bekam.“

Die Mark Cuban Cost Plus Drug Company, finanziert von Tech-Milliardär und Haifischbecken Richter Mark Cuban, Premiere im Januar. Seitdem ist es für seine niedrigen Preise im Vergleich zu traditionellen Apotheken aufgefallen, wo Medikamente für diejenigen, die nicht versichert sind oder einen Plan mit hohem Selbstbehalt haben, erheblich mehr kosten können.

Die US-Arzneimittelpreise sind im Vergleich zu praktisch allen anderen Industrienationen himmelhoch. Im Gegensatz zu vielen anderen Ländern reguliert oder verhandelt die US-Regierung die von Pharmaunternehmen und Herstellern festgelegten Preise für verschreibungspflichtige Medikamente nicht.

Jahrelang haben die Demokraten versucht, Gesetze zu verabschieden, die es Medicare ermöglichen würden, direkt mit den Herstellern zu verhandeln, wie es Cost Plus Drugs tut, um die Preise für Senioren zu senken. In der vergangenen Woche haben diese Gesetzgeber einen großen Schritt nach vorne gemacht, als sowohl das US-Repräsentantenhaus als auch der Senat den Inflation Reduction Act verabschiedeten. Es würde Medicare die Preise für eine begrenzte Anzahl von Medikamenten aushandeln lassen und auch die Medikamentenausgaben für Medicare-Empfänger auf 2.000 USD pro Jahr begrenzen.

Aber die Gesetzgebung ging nicht so weit, wie manche gehofft hatten. Beispielsweise wurde eine Bestimmung, die die Insulinkosten für Privatversicherungskunden auf 35 US-Dollar pro Monat begrenzt hätte, vor der Senatsabstimmung gestrichen.

Cost Plus Drugs wurde als Modell zum Sparen von Rezepten hochgehalten. Im Juni ergab eine Studie, dass das Medikamentenprogramm von Medicare im Jahr 2020 bei 89 verschiedenen Generika bis zu 3,6 Milliarden US-Dollar, 37 % seines Budgets von 9,6 Milliarden US-Dollar, hätte einsparen können, wenn es sie zu den Preisen der Online-Apotheke gekauft hätte.

Als Direct-to-Consumer-Unternehmen verzichtet Cost Plus auf Zwischenhändler: Manager von Apothekenleistungen, die im Auftrag von Krankenkassen, Arbeitgebern und anderen die Preise mit Arzneimittelherstellern aushandeln. Auf diese Weise sei es in der Lage, riesige Preisaufschläge zu vermeiden und Medikamente bereitzustellen, die die tatsächlichen Herstellerpreise besser widerspiegeln.

„Es gibt zahlreiche schlechte Akteure in der pharmazeutischen Lieferkette, die Patienten daran hindern, erschwingliche Medikamente zu erhalten“, sagte Alex Oshmyansky, CEO von Cost Plus Drugs sagte in einer Erklärung. „Der einzige Weg, um sicherzustellen, dass sich erschwingliche Preise durchsetzen, ist die vertikale Integration.“

Cost Plus Drugs ist nicht unbedingt jedermanns Sache. Kishawi, die Ärztin, sagte zum Beispiel, sie habe festgestellt, dass ältere Patienten weniger begeistert von dem Service sind, weil sie sich mit der Online-Benutzung von Kreditkarten und dem Online-System zum Auffüllen von Rezepten unwohl fühlen. Stattdessen ziehen sie es vor, ihre Medikamente über ihre übliche Apotheke zu beziehen.

Zusätzlich Cost Plus Drugs hat nur eine begrenzte Auswahl an Medikamenten und keine Markenmedikamente, was einige Gesundheitsexperten dazu veranlasst, zu sagen, dass mehr getan werden muss, um die Preise für Arzneimittel zu senken.

„So sehr ich das Unternehmen auch unterstütze, was sie tun, richtet sich nicht an den großen Elefanten im Raum“, sagte Gabriel Levitt, Präsident von PharmacyChecker, einem Online-Dienst, der US-Verbrauchern Arzneimittelpreise liefert CNBC macht es. „Es sind wirklich Markenmedikamente, die jedes Jahr im Preis steigen und Millionen von Amerikanern zwingen, Medikamente einzuschränken oder sie gar nicht einzunehmen.“

Cost Plus Drugs ist nicht das erste Unternehmen, das versucht, erschwinglichere Medikamente anzubieten. GoodRx wurde 2011 gegründet und ist eine Online-Plattform, die sowohl Versicherten als auch Nichtversicherten Rabattcoupons anbietet, die sie beim Kauf verschreibungspflichtiger Medikamente in Apotheken in den USA verwenden können Preis durch direkte Verhandlungen mit Lieferanten.

Das Geschäft der Medizin

Kishawi beklagte sich darüber, dass die hohen Medikamentenkosten ein Hindernis für die richtige Behandlung der Amerikaner seien und dass sie deswegen schlechtere Ergebnisse hätten. Pharmaunternehmen und Krankenhaussysteme, sagte sie, „beseitigen den Patienten wirklich keine Kosten, wenn sie können“.

Sogar für Patienten, die Medicare haben, sagte Kishawi, dass sie ihnen manchmal Cost Plus Drugs empfiehlt. Medicare, sagte sie, übernimmt nicht unbedingt die Kosten für jedes Medikament, es sei denn, die Versicherten zahlen zusätzlich für die Leistung des verschreibungspflichtigen Medikaments.

Rodrigo Muñoz, Gynäkologe aus North Carolina, hat kürzlich erstmals bei einem Patienten Cost Plus Drugs angewendet. Er sagte Reichtum es half dem Patienten, sich ein neues Medikament zu leisten – mehr konnte er aus Datenschutzgründen nicht sagen –, das er schon seit einiger Zeit verschreiben wollte.

Muñoz wünscht sich jedoch, dass Cost Plus Drugs eine größere Auswahl führen würde. Er hat kürzlich einen Tweet an Cuban und Cost Plus Drugs gepostet, in dem er darum bat, Östrogenprodukte in den Dienst aufzunehmen, aber er hat noch keine Antwort erhalten.

Cuban hat gegen den Mangel an öffentlichen Preisauskunftrmationen für Medikamente gewettert. Gefragt von Reichtum Wenn er überrascht ist, dass Ärzte Patienten bei der Nutzung seiner Online-Apotheke helfen, sagte er in den sozialen Medien, dass die Aufmerksamkeit, die Cost Plus Drugs geschenkt wird, verdient sei.

„Das ist überhaupt keine Überraschung“, sagte Cuban Reichtum. „Wenn Sie einer undurchsichtigen Branche Transparenz hinzufügen, erhalten Sie Geschichten wie diese.“

Auf weitere Fragen ging er nicht ein, und das Unternehmen antwortete auch nicht Vermögen Fragen zum Umsatz des Unternehmens oder zur Anzahl der Kunden, die es seit seiner Gründung bedient hat.

Obwohl er Cost Plus Drugs für hilfreich hält, sagte Muñoz, dass es aufgrund seiner begrenzten Auswahl an Generika keine perfekte Lösung sei. Außerdem kann der Service trotz seiner niedrigeren Kosten für einige Patienten immer noch unerschwinglich sein.

„Ich wünschte, es gäbe bessere Optionen und einen besseren Weg, Dinge zu tun“, sagte Muñoz. „Ist das die perfekte Lösung für alles? Nein. Ist es meine Ideallösung? Vielleicht nicht.”

Dann fügte er hinzu: „Aber wenn ich mit dem arbeite, was wir haben, denke ich, dass dies helfen wird.“

Taylor Locke hat zu diesem Artikel beigetragen.

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