Ein Einkaufszentrum in Georgia versucht, nach der Sperrung des Coronavirus wieder zum Leben zu erwecken

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ALPHARETTA, Ga. – Der Himmel war blau, die Sonne ging auf, und als die Zahl der Todesopfer durch das Coronavirus in weiten Teilen Amerikas weiter anstieg, schalteten sich die Brunnen in Avalon ein, einer Entwicklung von Restaurants und Geschäften in einer wohlhabenden Ecke eines Vororts Atlanta. Es war Zeit fürs Leben, wieder aufzunehmen, hatte der Gouverneur von Georgia entschieden, und ein maskierter Arbeiter überschritt die Schwelle von Chanel. Ein Angestellter wischte bei Fab’rik Fenster ab, die sich verstaubt hatten. Ein Gärtner schüttelte rosa Rosen in Pflanzgefäßen entlang der Bürgersteige, wo Schilder an den Türen sagten, worauf so viele gewartet hatten.

„Öffnen“, lesen Sie einen.

„Willkommen zurück!“ Lesen Sie einen anderen.

„Yay!!“ Lesen Sie ein anderes, als ein großes amerikanisches Experiment an einem Ort begann, der „den Luxus des modernen Südens“ ohne den Tod versprach.

Versionen dieses Versprechens werden jetzt im ganzen Land gemacht, da die Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause aufgehoben werden, Geschäfte eröffnet werden und Millionen von Amerikanern nun die Freiheit haben, Millionen individueller Entscheidungen darüber zu treffen, wie sie ihren staatsbürgerlichen Sinn kalibrieren sollen Pflicht mit ihren aufgestauten Wünschen nach den alten Routinen und Ablässen des Lebens.

Bei diesem großen Glücksspiel hat Georgien den ersten Platz belegt. Gouverneur Brian Kemp (R) entließ Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, die davor gewarnt hatten, dass eine zu frühe Eröffnung zu einer katastrophalen Zahl von Todesfällen führen könnte, und vertraute stattdessen auf die Bürger Georgiens ihre eigenen Gedanken darüber, welche Risiken und Opfer sie bereit waren zu akzeptieren.

„Gott segne dich“, hatte er gesagt, als er den Befehl gab, Friseursalons, Nagelstudios, Massagesalons, Tattoo-Läden, Restaurants und Einzelhändler im ganzen Staat wieder zu eröffnen. Diese Anordnung würde in den kommenden Tagen durch Daten auf einer offiziellen georgischen Website unterstützt, auf denen behauptet wird, dass bestätigte Fälle in den am stärksten betroffenen Landkreisen des Staates seit der Wiedereröffnung stetig zurückgegangen sind. Die Behauptung würde sich als falsch herausstellen und Kemp würde sich entschuldigen, aber solche Details waren in Avalon, wo sich ein Mann mittleren Alters seinen Weg in einen Starbucks kalibrierte und sich entschied, vor 60 Jahren ohne Maske zu bleiben, nicht in den Köpfen -alter Barista nervös an ihrem ersten Arbeitstag.

„Venti dunkel mit Sahne und 12 Zuckern?“ Er atmete fröhlich und ging dann nach draußen in einen herrlichen Frühlingstag.

In diesen ersten Momenten nach dem Lockdown in Avalon, einem Ort, der seit seiner Eröffnung im Jahr 2014 die Belohnung für Aufwärtsmobilität verkörperte, war alles so ordentlich, ein Datum, das in die Steinsäule am Eingang gemeißelt war. Avalon hatte einen langen Boulevard mit einem grünen zentralen Platz. Es hatte Brunnen. Es hatte breite Bürgersteige und Bäume, die mit Lichtern geschmückt waren. Es gab frische Impatiens und geformte Sträucher und Musik, die aus versteckten Lautsprechern schwebte, eine Traumlandschaft des Vorstadtstrebens, die viele Amerikaner der Mittelklasse meinten, als sie davon sprachen, ihr Leben neu beginnen zu wollen.

Jetzt gab es hier und da Schilder mit der Aufschrift „Besser zusammen, getrennt“. In Erwartung eines Anstiegs des Fußgängerverkehrs waren auf den Bürgersteigen grüne Einwegpfeile angebracht. Und bald drang die Stimme von Frank Sinatra aus dem Gebüsch in den kühlen Morgen, als die Wanderer ankamen und ihre regulären Schleifen an den Läden mit Glasfront vorbei fortsetzten, die einen Anschein von Leben vor Viren erweckten – neue iPhones im Apple Store , neuer Tesla im Tesla-Autohaus, neue lila Kissen bei West Elm und neue weiße Jeans in einem Geschäft namens Free People, so versuchten sich die Leute zu fühlen.

„Die Zukunft ist hell“, lesen Sie die Worte auf einem Fenster.

„Treten Sie nicht ein, wenn Sie Fieber oder andere Symptome von Covid-19 haben“, las ein anderer, und eine Frau und ihr Ehemann stürmten daran vorbei in die Anthropologie.

„Du bist offen!“ sagte sie zu dem Angestellten.

„Willkommen rein“, sagte der Angestellte durch eine Maske, als die Frau, nicht in einer Maske, das Händedesinfektionsmittel an der Vorderseite übersprang und durch die Gestelle wanderte, hier ein gelbes Sommerkleid berührte, dort einen gestreiften Pullover, die Lavendelkerzen roch und danach ein paar Minuten nach draußen gehen.

„Ich möchte mich einfach nur normal fühlen, denke ich“, sagte sie.

„Es ist eine persönliche Entscheidung“, sagte ihr Mann, ohne Masken in Shorts und Polo. „Wenn du zu Hause bleiben willst, bleib zu Hause. Wenn du ausgehen willst, kannst du ausgehen. Ich bin nicht in der älteren Bevölkerung. Wenn ich es jetzt bekommen würde, hätte ich eine 90-prozentige Chance, geheilt zu werden. Außerdem kenne ich niemanden, der es hat. „

Sie schlenderten Hand in Hand den Bürgersteig entlang, während „I Love Vegas“ durch die Lautsprecher spielte, ohne sich darüber Gedanken zu machen, dass in Fulton County, wo sich Avalon befindet, bisher mehr als 3.600 Coronavirus-Fälle und 151 Todesfälle aufgetreten waren Die Leute setzten sich in Cru auf ein Glas Wein. Bisher befanden sich die meisten dieser Fälle in dem Teil der Grafschaft, der näher an Atlanta liegt – dem ärmeren und stärker afroamerikanischen Teil -, der nicht die typische Bevölkerungsgruppe von Avalon war, in der die Käufer eher reich und weiß waren. In einem Schuhgeschäft namens Marmi starrte Debbie McGuiness, eine Angestellte, aus dem Fenster auf die Menschen, deren Pandemiekalibrierungen so anders zu sein schienen als ihre eigenen.

„Ich wohne eine Stunde entfernt und bin heute Morgen gefahren, nur ich unterwegs, und ich dachte:“ Mache ich das Richtige? „, Sagte sie durch eine Maske. „Und du siehst einige da draußen beim Joggen, keine Maske auf. Ich denke, ihr Selbstvertrauen steigt. “

Ein paar Türen weiter hatte Tamara Mitchum ihre Schicht mit einem Gebet begonnen – „Herr, ich weiß, du bist größer als Corona“ – und ihre Maske aufgesetzt. Jetzt wandte sie sich an eine ihrer ersten Kunden, eine Frau, die eine hochhielt grüner Badeanzug.

„Was ist mit einem kleinen Rock dazu?“ sagte die Frau.

„Für Ihre Größe wäre dies perfekt“, sagte Mitchum.

Währenddessen lud June Sheets, eine Rentnerin, vor Crate & Barrel ihren Koffer mit einer Schachtel neuer Acrylplatten und einem Pflanzgefäß für ein Mittagessen, das sie veranstaltete.

„Das ist herrlich – ich denke, die Nachrichten bringen alles überproportional in die Luft. Die Weingüter öffnen dieses Wochenende für den Indoor-Service und wir fahren morgen dorthin. Ich kann es kaum erwarten! „

Vor Urban Outfitters trank Jennifer Kiernan ein Glas Wein, als ihre Tochter einkaufte.

„Oh mein Gott, das fühlt sich an groß – Ich liebe es “, sagte sie und erklärte, dass sie davon ausgegangen sei, dass sie und alle um sie herum gesund seien. „Ich denke, die Leute wären nicht draußen, wenn sie jemandem mit Korona ausgesetzt gewesen wären.“

Matt Modugno und seine Freundin Jewell Kowzan entspannen sich auf einer Bank in Avalon. (Kevin D. Liles für die Washington Post)

Im Pariser Nagelstudio:

„Wer ist auf eingewachsene spezialisiert? Weil ich eingewachsen bin “, sagte Greta Holland, die Mitte 60 war, Sie streckte ihre Hand durch ein Loch in einer Acryltrennwand, damit sie eine Maniküre von einer Frau auf der anderen Seite bekommen konnte, die eine Maske trug.

Holland, die keine Maske trug, drehte sich um, um mit ihrer Freundin auf dem nächsten Stuhl zu plaudern, die sich für ihre Pediküre zurücklehnte.

„Wenn dies mein Leben riskiert, habe ich mein Leben riskiert, um zu Costco zu gehen“, sagte Betty Luke. „Ich war gestern auf dem Highway 9 im antiken Einkaufszentrum und es war einfach so – es war so Freiheit. Wir müssen raus. Wir müssen in dieser Welt leben und wenn wir nicht – „

„Es lebt nicht“, sagte Holland, die ihre Nagelfarbe überprüfte – „Oh, ich liebe es!“ – zahlte 32 Dollar und begann eine OP-Maske aufzusetzen, entschied sich dann aber dagegen.

„ICH Hass diese Dinge “, sagte sie und ging zurück nach draußen in die Sonne, wo die Musik auf„ Party in den USA “umgestellt hatte. und die Bürgersteige wurden immer voller Menschen, die drei und vier über den Avalon Boulevard gingen. Viele achteten nicht mehr auf die grünen Einwegpfeile, die Striche mit fluoreszierendem Klebeband in Schritten von sechs Fuß oder den Angestellten an der Vorderseite von Urban Outfitters, der Purell anbot.

„Handdesinfektionsmittel?“ sagte sie zu den vorbeigehenden Leuten. „Handdesinfektionsmittel?“

Shannon Lloyd ging auf ein Rack mit Fleeceoberteilen zu.

„Oh, das ist süß – ist das ein Pyjama?“ sagte sie und hielt ein Paar hoch.

„Ich liebe das“, sagte Amber Medley, Lloyds Kindermädchen, die bereits im März das Coronavirus bekommen hatte, wäre fast ins Krankenhaus gegangen und genoss nun ihren Einzelhandelsausflug ohne Maske, vorausgesetzt, sie war nicht mehr ansteckend und auch immun gegen das Virus.

„Das ist gut für unsere geistige Gesundheit“, sagte Medley.

„Es ist eine Ablenkung von dem, was in der realen Welt vor sich geht“, sagte Lloyd.

Ein paar Türen weiter schob Beth Painchaud ihre 88-jährige Mutter im Rollstuhl um Karussells mit Blumenblusen.

„Wie geht es dir, Mom?“ sagte Painchaud, 60, und legte eine bloße Hand auf ihre Schulter.

„Es fühlt sich gut an, draußen zu stöbern“, sagte ihre Mutter Joan Painchaud.

Sie hatten bereits Cocktails und Vorspeisen im Kona Grill getrunken, und jetzt trieben sie herum und kauften nichts – „nur auf der Flucht“, sagte Beth, die ihre Mutter aus dem Laden auf einen Bürgersteig rollte, der immer voller wurde Maskenfreie Wanderer, maskenfreie Käufer und maskenfreie Kinder, die um einen Brunnen laufen.

Am warmen Nachmittag versammelte sich eine Gruppe Teenager-Mädchen vor Brooks Brothers zu Selfies. Die Nachbarn trafen sich zu Cocktails und umarmten sich.

„Ja, ich werde den Laser und den Füllstoff machen“, sagte eine Frau zu ihrer Freundin, als sie eine Flasche Wein auf der Terrasse von Cru teilten.

„Ich mache morgen meine Nägel fertig – scheiß drauf“, sagte eine Krankenschwester, die nach der Arbeit ein Glas Wein auf einer Bank trank, als die Tagesordnung in die Ergebnisse von tausend Einzelentscheidungen einbrach.

Auf dem weitläufigen grünen Platz versammelten sich die Menschen von Ellbogen zu Ellbogen auf Decken und Gartenstühlen und öffneten Biere und Flaschen Wein.

„Ich denke, Sie müssen das Leben leben“, sagte Jeff Lampel und nahm einen Schluck Bier.

„Wenn Sie sehen, woher die Fälle kommen und welche demografischen Daten vorliegen, mache ich mir keine Sorgen“, stimmte sein Freund Scott Friedel zu.

„Ich weiß, was die Leute sagen werden – ‚Diese egoistischen Idioten töten unsere alten Leute!'“, Sagte Lampel.

„Wie gibst du einen Tag wie diesen auf – wirklich, wie?“ Sagte Friedel und genoss die letzten Sonnenstrahlen, während die Musik weiter spielte und die Menge immer wieder kam.

Die Gäste von Avalon genießen gemeinsam Getränke und Essen im Freien. (Kevin D. Liles für die Washington Post)

Auf dem Avalon Boulevard versammelten sich die Leute in Restaurants, um ihre ersten Abendessen zu genießen, und an einem von ihnen war jeder Tisch drinnen und draußen voll, und Leute mit fertigem Haar und fertigen Nägeln versammelten sich Hüfte an Hüfte am Eingang, um ihre Namen einzutragen. Sie warteten um die Bar herum und liefen schwitzend auf den Bürgersteig, maskierte Kellner versuchten, sich mit Cocktails und Tabletts mit Essen um sie zu weben, und draußen auf der Terrasse sprachen zwei Paare darüber, wie sie entschieden hatten, dass es in Ordnung war, herauszukommen Zum Abendessen, okay, keine Masken zu tragen, okay, einen Teller Hummus zu teilen, okay, sich keine Sorgen über die Verbreitung oder den Fang des Coronavirus zu machen, nicht hier in Avalon.

„Wenn die Leute Symptome hätten, wären sie nicht draußen“, sagte Jeff Weisberg und nippte an einem Cocktail.

„Wenn ich immun gegen das Immunsystem wäre, wäre ich nicht draußen“, sagte seine Frau.

„Wir führen die Charts nicht mit Todesfällen an, wie sie es versprochen hatten“, sagte ihre Freundin, die darüber sprach, wie sie das Gefühl hatte, Präsident Trump sei „von einer Gruppe von Lügnern einer Gehirnwäsche unterzogen worden“, die die Bedrohung durch das Coronavirus übertrieben hatten, und als ihr Ehemann sagte, dass er dachte, dass alle Einschränkungen tatsächlich auf einer „falschen Erzählung“ beruhten, sie alle nickten. Sie gruben sich in den Hummus. Und als Weisberg den letzten Cocktail beendet hatte, schlug er seinem Freund vor, auch einen zu probieren.

„Wird es mir gefallen?“ sagte sein Freund.

„Ja, es ist ein bisschen Jalapeño drin“, sagte Weisberg und hob seine Stimme über den immer lauter werdenden Lärm von Menschen, die sich an einem schönen Abend in der Pandemie Amerikas amüsierten.

„Ist das nicht großartig?“ er sagte. Er hielt einen der Kellner an, die herbeigeeilt waren.

„Ich nehme noch einen Gewürznebel“, rief er.

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