Ein Interview mit Professor Alan Thompson

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Zum Gedenken an den Welthirntag 2021 sprach News-Medical mit dem renommierten Neurologieexperten Professor Alan Thompson vom University College London über seine unglaubliche Karriere in der Hirnforschung.

Könnten Sie sich bitte vorstellen und uns erzählen, was Ihre unglaubliche Karriere in der Hirnforschung inspiriert hat?

Mein Name ist Alan Thompson und ich bin Professor für Neurologie und Neurorehabilitation am UCL Queen Square Institute of Neurology and National Hospital for Neurology and Neurosurgery. Ich war auch Dekan der Fakultät für Neurowissenschaften der UCL und Pro Vice-Provost für London.

In meine Karriere in der Hirnforschung wurde ich durch meine Faszination für Multiple Sklerose, eine in Irland weit verbreitete Erkrankung, und den vielleicht naiven Glauben hineingezogen, dass ich unser Verständnis der Erkrankung verändern und dadurch wirksame Behandlungen und ein verbessertes Management für Menschen mit entwickeln könnte MS, die ihre Lebensqualität und ihr Wohlbefinden verbessern.

Ich hatte das große Glück, zwei großartige Mentoren zu haben, Professor Michael Hutchinson in Dublin und Professor Ian McDonald in London, die mich in den kritischen frühen Phasen dieser Reise unterstützt und geleitet haben.

Der World Brain Day wird jedes Jahr auf der ganzen Welt gefeiert. Dieses Jahr widmet es sich der Multiplen Sklerose (MS), einer neurologischen Erkrankung, von der weltweit 2,8 Millionen Menschen betroffen sind. Können Sie uns mehr über Multiple Sklerose erzählen und warum sie so viele Menschen betrifft?

Multiple Sklerose ist eine komplexe, behindernde neurologische Erkrankung, die eine Reihe von Prozessen umfasst, darunter Entzündungen, Demyelinisierung und axonale Schäden und Verluste. Die genaue Ursache von MS ist nicht klar, aber es handelt sich um eine komplexe Mischung aus genetischen und umweltbedingten Faktoren. MS betrifft tendenziell junge Menschen in der Blüte ihres Lebens und ist eine der häufigsten neurologischen Erkrankungen, die diese Altersgruppe betreffen.

Bei den meisten Betroffenen beginnt die Erkrankung mit Attacken oder Episoden (sogenannten Rückfällen) nach der ersten Episode, die als klinisch isoliertes Syndrom bezeichnet wird. Häufige anfängliche Episoden betreffen den Sehnerv und sowohl sensorische als auch motorische Bahnen. Die Mehrheit der Betroffenen tritt nach einem variablen Zeitraum in eine fortschreitende und stärker behindernde Phase der Erkrankung ein.

Multiple Sklerose. Bildquelle: Miriam Doerr Martin Frommherz/Shutterstock.com

Es gibt Behandlungen für Multiple Sklerose, aber der Zugang zu diesem Medikament ist in vielen Teilen der Welt immer noch nicht verfügbar. Warum ist das so und was kann getan werden, um den Zugang für alle zu verbessern?

Bei wenigen neurologischen Erkrankungen wurden solche therapeutischen Fortschritte wie bei Multipler Sklerose erzielt – insbesondere in der früheren schubförmigen/remittierenden Phase der Erkrankung (jetzt sind etwa 20 Behandlungen verfügbar).

Der Zugang ist jedoch sehr breit gefächert und kann in Ländern mit mittlerem und niedrigem Einkommen sehr schlecht sein – hauptsächlich wegen der Kosten und der begrenzten verfügbaren Gesundheitsdienste. Es bedarf einer konzertierten internationalen Anstrengung, wenn sich dies jemals ändern soll.

Die wichtigsten Botschaften des World Brain Day 2021 in diesem Jahr sind Behinderung, Prävalenz, Bildung, Zugang zu Behandlung und Interessenvertretung. Was können Menschen, Regierungen und Organisationen tun, um das Bewusstsein für Multiple Sklerose und ihre Symptome weiter zu stärken?

Ein weltweiter Ansatz der Zusammenarbeit ist erforderlich, und Dachorganisationen wie die MS International Federation und die International Progressive MS Alliance sind gut aufgestellt, um dieses Vorhaben zu koordinieren und voranzutreiben.

Ein Großteil Ihrer Forschung im Laufe Ihrer Karriere beschäftigte sich mit Multipler Sklerose. Warum ist dies für Sie ein so wichtiger Teil Ihrer Arbeit?

Als Assistenzärztin war ich beeindruckt, wie wenig wir Menschen mit MS helfen konnten (damals gab es noch keine wirksame Behandlung) – wir schienen nur zuzusehen, wie sie sich verschlechterten.

Ich hatte das Gefühl, dass es eine echte Chance gibt, unser Verständnis von MS zu verbessern, und war in den frühen 1980er Jahren besonders beeindruckt von den Erkenntnissen, die die Magnetresonanztomographie (MRT) liefern kann – bei der Untersuchung, Diagnose und als wichtige Biomarker in klinischen Studien. Mit diesem sich ständig weiterentwickelnden Instrument habe ich mich besonders darauf konzentriert, Mechanismen von Behinderung zu erforschen.

MRT-Untersuchung

MRT-Untersuchung. Bildquelle: Shidlovski/Shutterstock.com

Auf welche Bereiche der Hirnforschung konzentrieren Sie sich derzeit?

Ich bin in einer Reihe von Bereichen involviert – von der klinischen Seite, der Verbesserung der Diagnose und der Arbeit an Phänotypen neben dem Engagement in klinischen Studien, während mein Fokus auf der Forschungsseite eher auf der Erforschung von Behinderungsmechanismen lag – insbesondere in Bezug auf das Rückenmark und Fokussierung über progressive Formen der MS.

Ich glaube jedoch, dass ich in meiner Rolle als Vorsitzender des Wissenschaftlichen Lenkungsausschusses der Progressive MS Alliance den größten Einfluss habe. Es war aufregend und sehr lohnend zu sehen, wie diese (relativ erst kürzlich gegründete) Organisation Forscher, Kliniker, von MS betroffene Menschen und Branchenkollegen zusammengebracht hat, um das Profil zu erhöhen und die Forschungsagenda der progressiven MS voranzutreiben.

Wie hat sich die anhaltende COVID-19-Pandemie auf Ihre Forschung ausgewirkt?

Es hat unweigerlich meine eigene bildgebende Forschung verzögert, aber auch die Arbeit der internationalen Netzwerke der Allianz in den letzten 18 Monaten.

Es hat jedoch auch die Entschlossenheit, Widerstandsfähigkeit und Zusammenarbeit unserer Gemeinschaft zum Ausdruck gebracht, und es ist bemerkenswert zu sehen, wie all unsere Aktivitäten mit neuer Energie und Begeisterung wieder aufgenommen wurden.

COVID-19 hat im letzten Jahr auch viel Forschung betrieben, bei der viele Wissenschaftler und Organisationen zusammenarbeiten, um wirksame Behandlungsstrategien zu entwickeln. Wie könnte diese Zusammenarbeit genutzt werden, um wirksame Behandlungsstrategien zu entwickeln, um das Fortschreiten der Multiplen Sklerose zu stoppen?

Es ist ein großartiges Modell für konzertierte, kollegiale Aktivitäten – die zu schnellen Fortschritten, zur Überwindung langjähriger Hindernisse und zu innovativen Ansätzen führten. Dies ist besonders relevant, wenn wir darüber nachdenken, wie wir bei MS testen und wie wir unsere Prozesse für wirksame Behandlungen bei fortschreitender MS beschleunigen können.

Was war während Ihrer unglaublichen Forschungskarriere Ihr stolzester Moment?

Ich hätte gesagt, dass meine Erkenntnisse über das Muster von MRT-Anomalien bei primärer progressiver MS mein stolzester Moment waren, aber jetzt würde ich mehr der Arbeit der Progressive MS Alliance zuneigen, die eine echte Wirkung hatte – und natürlich den Charcot-Preis erhalten receiving letzten Monat – was wirklich die ganze Arbeit widerspiegelt, die meine Kollegen und mein Team in den letzten 30 Jahren geleistet haben.

Glauben Sie schließlich, dass wir mit fortgesetzter Forschung und weiterem Bewusstsein dazu beitragen könnten, das Fortschreiten der Multiplen Sklerose zu verlangsamen und schließlich zu stoppen?

Auf jeden Fall – ich denke, wir sind bereits auf dem besten Weg zur Verlangsamung – und werden das Fortschreiten schließlich stoppen – wahrscheinlich lange bevor wir MS ausreichend verstanden haben, um es zu verhindern.

Wo finden Leser weitere Informationen?

Beiträge zum Thema Multiple Sklerose:

  1. Thompson AJ, Banwell BL, Barkhof F…Cohen J. Diagnose der Multiplen Sklerose: 2017 Überarbeitungen der McDonald-Kriterien. Lancet Neurologie 2018; 17:162-173. (WENN 30.039). Zitate: 980. Link: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1474442217304702
  2. Montalban X, Gold R, Thompson AJ et al. ECTRIMS/EAN-Leitlinie zur pharmakologischen Behandlung von Menschen mit Multipler Sklerose. Multiple Sklerose Journal, online 20. Januar 2018 (IF 5.412); Europäische Zeitschrift für Neurologie 2018; 25:215-237 (IF 4.516). Zitate: 72. Link: https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/1352458517751049
  3. Thompson AJ, Baranzini S, Geurts JJ, Hemmer B, Ciccarelli O. Multiple Sklerose. Die Lanzette 2018; 391 (10130):1622-1636 (IF 60,392). Zitate: 41. Link: https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(18)30481-1/fulltext
  4. Ontaneda D, Thompson AJ, Fox RJ, Cohen JA. Progressive Multiple Sklerose: Aussichten für Krankheitstherapie, Reparatur und Wiederherstellung der Funktion. Die Lanzette 2017; 389:1357:1366. (IF 60.392) Zitate: 77. Link: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0140673616313204

Bezüglich der WHO-Liste der unentbehrlichen Arzneimittel:

Über Professor Alan Thompson

Ich bin derzeit beratender Neurologe am Queen Square und Professor für Neurologie und Neurorehabilitation an der UCL. Ich bin Dekan der UCL Faculty of Brain Sciences – einer der größten und erfolgreichsten Fakultäten der UCL und habe zusätzlich die spannende Rolle als Pro Vice-Provost London. Ich bin der Chefredakteur des Multiple Sclerosis Journal, das immer stärker wird, und natürlich leite ich den wissenschaftlichen Lenkungsausschuss der Progressive MS Alliance. Professor Alan Thompson

Ich bin in das Gebiet der Multiplen Sklerose gegangen, in der Hoffnung, etwas bewegen zu können, und es war wunderbar zu sehen, wie sie sich in den letzten zwanzig Jahren von einer unbehandelbaren zu einer behandelbaren Erkrankung entwickelt hat – und es wird großartig sein, dies zu tun sehen, dass sich das gleiche Muster für diejenigen mit der progressiven Form der Erkrankung entwickelt.

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