Ein Jahrzehnt und 200.000 Dollar verloren: der Kreuzzug eines Vaters, um seine Töchter vor der Sucht zu retten Univision Salud News

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Vox ist ein Medium, das sich auf erklärende Artikel konzentriert. Diese Geschichte wurde ursprünglich in Vox als Teil der Forschung veröffentlicht. Der Rehabilitationsbetrug über die dunkle Suchtbehandlung Industrie in den Vereinigten Staaten. Wir teilen Geschichten über die Rehabilitation von Patienten und Familien mit Schwerpunkt auf den Kosten der Behandlung und der Qualität der Versorgung. Wenn Sie unseren Berichten helfen möchten, indem Sie Ihre Geschichte teilen, Füllen Sie diese Umfrage aus.

Michel Cote wäre heute ein reicher Mann, wenn er nur viel früher eine gute Behandlung gegen Sucht gefunden hätte.

Cote arbeitete jahrelang als Ingenieur in zwei Startups im Silicon Valley. Beide wurden an größere Unternehmen verkauft und Cote verdiente mit Verkäufen Hunderttausende Dollar. Zu dieser Zeit plante er, das Geld – insbesondere nach dem zweiten Verkauf – in College-Fonds für seine Töchter zu verwenden, die damals 12 und 13 Jahre alt waren. Der Rest wollte ihn in den Ruhestand schicken.

“Ich habe sehr hart gearbeitet”, sagte Michel. “Ich hatte gehofft, dass wir damit sparen können: anfangen zu atmen, entspannen.”

Dann, im Jahr 2009, entdeckte er, dass seine beiden Töchter im Teenageralter Drogen konsumierten. Er musste sich mit Opioid- und Methamphetaminsucht auseinandersetzen und mit Behandlungen, die die möglichen College-Gelder und Altersguthaben belasten würden.

Michel schätzt, dass er über ein Jahrzehnt rund 200.000 US-Dollar für Behandlungen für seine Töchter ausgegeben hat. Allein im Jahr 2009 betrug sein Steuerabzug für „Drogenbehandlungszentren und -therapie“ 82.350 USD. Die meisten Einrichtungen, in denen seine Töchter evidenzbasierte Behandlungen und Praktiken ablehnten, wurden von Michel, wie von vielen Eltern und Angehörigen, nicht in Anspruch genommen Das wurde ihm in diesem Moment klar.

“Ich habe einen Punkt erreicht, an dem ich dachte, dass nichts mehr funktionieren würde”, sagte Michel und fügte hinzu, dass seine Ex-Frau Johane Amirault ihre Töchter immer noch unter Druck setzte, sich behandeln zu lassen. „Ich dachte wirklich, dass dies wahrscheinlich keine andere Wahl hatte und dass es nur eine Frage der Zeit war, bis die große Katastrophe eintrat. Aber wir mussten es weiter versuchen. “

Die Rehabilitationsbranche ist vom Rest des amerikanischen Gesundheitssystems getrennt und hat nicht die gleichen Standards wie andere medizinische Anbieter erfüllt. Die Regulierung, hauptsächlich durch die Staaten, ist lax, was Einrichtungen erlaubt, Pflege anzubieten, die nicht den strengen wissenschaftlichen oder klinischen Standards entspricht. Obwohl Sucht allgemein als ein medizinischer Zustand verstanden wird, der eine Behandlung erfordert, immer noch nicht häufig als solche behandelt, da Reha-Einrichtungen manchmal nicht einmal eine einzige Krankenschwester oder einen Arzt beschäftigen.

Einmal erhielten Michels Töchter medikamentöse Behandlungverbesserten sich beide. Im Gegensatz zu vielen teuren Behandlungen, Studien Sie haben herausgefunden, dass Medikamente Patienten bei der Überwindung von Suchtproblemen helfen können. Und oft ist es viel billiger. Seine beiden Töchter sind jetzt in Genesung: die älteste seit mehr als zwei Jahren und die jüngste seit Anfang 2019.

Michel ist nicht allein. Als Teil von Der Rehabilitationsbetrug, Vox Forschung über die Suchtbehandlung Industrie in den Vereinigten Staaten, haben Hunderte von Menschen kontaktiert durch unsere Umfrage ihre Geschichten über das Ausgeben von Zehntausenden oder Hunderttausenden von Dollar für die Suchtbetreuung zu teilen, nur um eine unangemessene oder sogar schädliche Behandlung zu erhalten – alles mitten in einem Opioid-Epidemie Es tötet jedes Jahr Zehntausende Amerikaner.

Experten sagen, dass es einige Punkte gibt, die gute von schlechten Behandlungszentren unterscheiden. Die Anbieter müssen nicht nur eine umfassende Betreuung für Suchtkranke, sondern auch für andere körperliche und geistige Erkrankungen anbieten. Sie sollten Medikamente wie Buprenorphin oder Methadon für Opioidsucht oder Naltrexon für Alkohol und Opioide anbieten.

Es gibt jedoch keinen verlässlichen Leitfaden für die Suche nach einer Behandlung in den Vereinigten Staaten, und die Krankenversicherer und der Rest des Gesundheitssystems geben nur wenige Hinweise, was funktioniert und was nicht (obwohl einige Interessengruppen und Unternehmen derzeit daran arbeiten das ändern).

Inzwischen wissen nur wenige Familien, wie man nach den Merkmalen einer guten Behandlung sucht, die nicht unbedingt leicht zu überprüfen sind. Der Unterschied zwischen der Wahl der richtigen und der falschen Installation kann jedoch Leben oder Tod sein.

“Wir müssen keinen hausgemachten Leitfaden für den Zugang zur Krebsbehandlung oder zur Schlaganfallversorgung erstellen”, sagte Sarah Wakeman, Ärztin für Suchtmedizin und Ärztliche Direktorin der Initiative für Substanzstörungen im Allgemeinen Krankenhaus von Massachusetts “Es ist ziemlich lächerlich, dass Patienten und Familien die Verantwortung haben, sich in diesem wirklich kaputten System zurechtzufinden.”

Patienten und Familien können nicht zwischen guten und schlechten Behandlungen unterscheiden.

Im Jahr 2009 wurde Michels älteste Tochter Emilie, die damals 15 Jahre alt war, in ihrer Schule mit Ekstase im Rucksack entdeckt. Die Schule rief Michel in seinem Büro an. Während er wartete, erhielt er einen weiteren Anruf: Seine Tochter wurde mit Drogen gesucht und er musste sofort zur Schule.

“Ich bin hier im Büro”, erinnerte sich Michel verwirrt.

In Wirklichkeit kam der Anruf von der Schule seiner jüngsten Tochter Danika, die zu diesem Zeitpunkt 13 Jahre alt war und die sie am selben Tag mit Drogen fanden.

Emilie sagte, dass “viele Dinge” dazu beigetragen haben, dass sie so früh Drogen genommen hat. Es gab Probleme zu Hause und in der Schule, er litt auch unter Belästigung. “Trinken und Konsumieren wurde der Weg, um mit Dingen umzugehen”, sagte er mir. Er fügte hinzu, dass es ihm dabei geholfen habe, Freunde zu finden – und ihm erlaubte, “mit Leuten abzuhängen, von denen er nicht glaubte, dass sie Standards hatten, die sie nicht erfüllte”.

Danika konnte keinen bestimmten Umstand identifizieren, der zu ihrem Drogenkonsum und ihrer Sucht beitrug, aber sie erzählte mir, dass Drogen ihr dabei halfen, mit Angstzuständen und sozialen Beschwerden umzugehen. “Der Konsum von Drogen hat es einfacher gemacht, und es wurde zur Gewohnheit”, sagte er. „Ich hatte das Gefühl, dass ich ohne sie keine Kontakte knüpfen oder normale Dinge tun könnte. Und dann hat es sich nur noch verstärkt. “

Für Michel war klar, dass er seine beiden Töchter einer Suchtbehandlung unterziehen musste. Mit dem Rat eines Freundes beauftragte er einen speziellen Berater, um herauszufinden, wie. Michel und Johane, die Mutter, schickten die älteste Tochter zu Second Nature Entry (jetzt als Evoke Therapy bekannt) nach Utah und die jüngste Tochter zu Pacific Quest nach Hawaii.

Selbst mit den Ressourcen, nicht nur für die Behandlung, sondern auch für einen Berater, geriet die Familie in einen jahrzehntelangen Kampf auf der Suche nach einer Behandlung, die helfen könnte. In den nächsten 10 Jahren durchliefen sie immer wieder denselben Zyklus: Die Töchter gingen zur Behandlung ihrer Opioid- und Methamphetaminabhängigkeit, machten ihren Abschluss oder wurden nur wenige Tage später ausgewiesen oder erlitten einen Rückfall. Zwischen den Rehabilitationsphasen mussten sich die Cotes mit Verhaftungen und Gefängnisstrafen, Überdosierungen und anderen drogenbedingten Gesundheitsproblemen auseinandersetzen. Sie verloren Freunde durch Opioidsucht, wie Hannah Dakota, zu deren Tod sie führten ein Fonds für Bildung und Suchtbehandlung.

Danika erinnerte sich an die Überdosierungen und sagte, sie taten sehr wenig, um sie zu ermutigen, Behandlungen durchzuführen. “Ich wollte nicht sterben, aber es war mir egal, ob ich starb”, sagte er. “Das erste, was ich tun würde, wenn ich im Krankenhaus aufwachen würde, wäre zu gehen, um hoch zu kommen.”

Michel übermittelte Unterlagen, aus denen hervorgeht, dass seine Töchter zum New Life Recovery Center (12.150 USD) in San Jose, Kalifornien, gegangen sind. Safe Harbor Treatment Center (7.200 USD) in Costa Mesa, Kalifornien; und Summit Estate Recovery Center (500 US-Dollar) in Los Gatos. Er sagte, seine Töchter seien auch ins Lager in Scotts Valley, Kalifornien, gegangen. Souveräne Gesundheit in Los Angeles; Sonnenaufgang in Utah; und mehrere andere Einrichtungen in Kalifornien und Florida. Alles fügte hinzu, sagte er, fast 200.000 Dollar. Manchmal bezahlte die Krankenversicherung von Michels Arbeitgeber die Behandlung, manchmal aber auch nicht.

“Alle diese Einrichtungen gaben immer an, ausgezeichnet zu sein”, sagte Michel.

Nach der Kontaktaufnahme lehnten diese Einrichtungen es ab, Einzelheiten zu den Fällen der Cote-Schwestern anzugeben, und verwiesen auf Datenschutzprobleme. Aber einige sprachen allgemein über die Art der Behandlung, die sie anbieten, und überprüften, was von der Familie berichtet wurde.

Der Kaiser-Krankenversicherer, den die Cotes zuvor hatten, reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Ein Sprecher von UnitedHealthcare, der Krankenversicherung, die die Cotes jetzt haben, sagte, das Unternehmen werde sich “der Familie verpflichten, sicherzustellen, dass sie über die Leistungen und Dienstleistungen informiert sind, die im Rahmen ihres Versicherungsplans verfügbar sind.” Sie werden auch versuchen, einige Abrechnungsprobleme mit einem Anbieter außerhalb des Netzwerks zu lösen, der Gebühren für die Cotes generiert hat.

Rehabilitation folgt oft einem einzigen strengen Ansatz.

Nach den Erfahrungen von Cotes folgten viele Behandlungsprogramme einem einzigartigen Ansatz 12 Schritte von Anonymen Alkoholikern. Die Forschung zeigt, dass die 12-Stufen-Behandlung bei manchen Menschen mit Alkoholabhängigkeit wirksam ist, aber die Beweise Es ist viel schwächer für andere Medikamente, und viele Menschen mit Drogenabhängigkeit erzielen unter einer 12-Stufen-Therapie keine guten Ergebnisse.

Beide Töchter kämpften besonders mit der Betonung, die dieser Ansatz auf die Unterwerfung unter eine “höhere Macht” legt.

“Es hat mich viel gekostet, was Gott betrifft”, sagte Emilie, “es ist überhaupt nicht religiös.” Danika stimmte zu. Aber beide sagten, sie fanden Wert in der soziale Aspekte von 12-Stufen-MeetingsEmilie fügte hinzu, dass sie sich als heroinabhängige Person schäme.

Die Behandlungseinrichtungen legen außerdem strenge Regeln fest, was Patienten zu tun haben, zu welchen Sitzungen sie gehen sollten und welche Bezugspunkte sie bei ihrer Genesung beachten müssen. Sie weisen Patienten auch nach dem geringsten Verstoß – einschließlich eines Rückfalls – aus. Als sie sie rausschmiss, sagte Emilie: “Ich fühlte mich nicht gut genug, um behandelt zu werden … Ich fühlte mich nicht als qualifizierter Mensch.”

Dies unterscheidet sich von der Funktionsweise des restlichen Gesundheitssystems. “Wenn Sie wegen eines Herzinfarkts im Krankenhaus wären und einen weiteren Herzinfarkt hätten, würden wir Sie nicht entlassen”, sagte Wakeman vom Massachusetts General Hospital. “Wir würden die Aufmerksamkeit verstärken und darüber nachdenken, was wir sonst noch medizinisch tun müssen.”

Aber die unerbittlichen und rigiden Herangehensweisen, die die Cote-Schwestern vorfanden, plagen das Suchtbehandlungssystem. Viele Einrichtungen weisen Personen wegen Rückfällen aus, was im Gegenteil ein Zeichen dafür ist, dass ein Patient mehr Hilfe benötigt. Rund 70% der Suchtbehandlungseinrichtungen verwenden die 12 Stufen. Selbst wenn sie behaupten, andere Formen der Pflege in Anspruch zu nehmen, tun sie dies in der Praxis oft nicht und bringen diejenigen in Verlegenheit, die die Alternativen ausprobieren, insbesondere die Medikamente.

Michel sagte, er habe versucht, zu überprüfen, ob die Suchtbehandlung gut sei, und vor der Entsendung seiner Töchter Rehabilitationsheime besucht, um eine bessere Vorstellung davon zu bekommen, wie sie funktionierten. Es war jedoch schwierig sicherzustellen, dass die Behandlungen wirklich das taten, was sie behaupteten, und die Familie wusste nicht, was wirklich wirken würde – auch wenn es für sie eine bessere Option gab als die Art des nicht medikamentösen Ansatzes der 12 Schritte, die sie weiterhin anwendeten.

Das änderte sich im Los Gatos Recovery Center, wo in den letzten Jahren zwei Töchter von Michel Buprenorphin a Medikamente gegen Opioidsucht Es reduziert die Entzugserscheinungen. Und die Klinik arbeitete mit ihnen nach Rückfällen, anstatt sie rauszuwerfen. (Aber auch diese Installation war nicht perfekt: Ihr Arzt wurde des Versicherungsbetrugs beschuldigt für die Arbeit in einer Notfallklinik. Nach den Anklagen erhielt Los Cotes weiterhin Hilfe im Los Gatos Recovery Center.)

Laut Emilie war Buprenorphin entscheidend für ihre Genesung. Er gab “genug Zeit weg von der Euphorie, die man durch Heroin bekommt.” Er fügte hinzu: “Ich hatte das Gefühl, ich könnte mein Leben wieder aufbauen, ohne dieses Gefühl überhaupt zu brauchen.”

„Alle von uns getesteten Behandlungen, die keine Medikamente zur Kontrolle der Symptome enthielten, verursachten einen sehr schnellen Rückfall. Wir reden über drei Tage “, sagte Michel. „Das passierte immer und immer wieder – und jedes Mal liegt es zwischen eintausend und zweitausend [dólares]”

Aber die meisten Behandlungszentren, die Emilie und Danika besuchten, verweigerten oder stigmatisierten Medikamente gegen Opioidsucht, hauptsächlich wegen der Moralisieren und falsches Sehen dass die Einnahme von Medikamenten gegen Sucht “das Ersetzen einer Droge durch eine andere” bedeutet.

Das ist typisch: die meisten Suchtbehandlungseinrichtungen In den USA wird keines der drei von der FDA zugelassenen Medikamente (Buprenorphin, Methadon und Naltrexon) angeboten. Und diejenigen, die ihre Verwendung oft eher auf die Entgiftung als auf die langfristige Erhaltungstherapie beschränken, die oft für die Opioidsucht benötigt wird.

Vor Los Gatos hatten die Töchter kein Behandlungszentrum gefunden, das Medikamente anbot, die einen anderen Ansatz als die 12 Stufen verwendeten und auch nach Rückfällen mit ihnen funktionierten. “Es war der einzige Ort, der wirklich mit mir zusammengearbeitet hat”, sagte Danika. „Bei den meisten dieser Orte, ob sie es sagen wollen oder nicht, handelt es sich letztendlich immer noch um ein Geschäft, es geht um Geld: Wenn Sie es versuchen [de recuperarte] und sie schmeißen dich raus, du kannst später wiederkommen. “

Emilie brauchte acht Jahre, um sich zu erholen. Schließlich nahm er Buprenorphin ab und schrieb sich am College ein – zuerst am Gavilan College in Gilroy, Kalifornien, und jetzt am De Anza College in Cupertino, Kalifornien – um einen Abschluss in Physik zu machen. Er ist stolz darauf, in fast allen Fächern A erreicht zu haben – mit Ausnahme eines B in Chemie.

Für Danika dauerte die Genesung fast ein Jahrzehnt. Es gibt immer noch rechtliche Probleme, Arztrechnungen und die Gefahr eines Rückfalls. Aber er ist optimistisch in seine Zukunft, ermutigt durch seine Beziehung zu seiner Familie, seine Arbeit in einem Hamburger Restaurant, sein eigenes Haus und seine Hobbys wie Rollschuhlaufen.

“Sobald ich Dinge habe, die für mich wichtig sind, ist es viel schwieriger, einen Rückfall zu bekommen”, sagte Danika. “Wenn Sie nichts zu verlieren haben, ist das wirklich egal.”

Es gibt eine sehr erfolgreiche evidenzbasierte Behandlung

Sucht ist eine schwer zu behandelnde Krankheit und es dauert lange, bis sie sich vollständig erholt hat. John Kelly, ein Experte für Suchttherapie in Harvard, schätzt, dass eine vollständige Genesung fünf Jahre dauert, und erklärt, dass Menschen, die sich in Genesung befinden, erst dann mit der gleichen Wahrscheinlichkeit Drogen konsumieren wie die allgemeine Bevölkerung.

Das bedeutet nicht, dass jemand fünf Jahre lang in einem Heim rehabilitiert werden sollte. Tatsächlich schätzen Experten, dass weniger als 20% der Menschen mit einer Drogenkonsumstörung eine stationäre Behandlung benötigen. Die Patienten benötigen jedoch eine kontinuierliche Betreuung, sei es eine intensive ambulante Behandlung, eine monatliche Gesprächstherapie oder vierteljährliche Untersuchungen.

Aber es ist schwer zu wissen, sagte Kelly, welche Art von Behandlung für eine bestimmte Person am besten funktioniert. Studien, die versuchen, dies zu lösen, sind im Allgemeinen enttäuscht. Deshalb müssen die Behandlungseinrichtungen zugänglich und flexibel sein, damit Anbieter und Patienten herausfinden können, was für jeden Einzelnen bei der Genesung am besten funktioniert.

Das Problem ist, dass es für Patienten und ihre Familien, die verzweifelt sind, sich selbst oder ihre Angehörigen potenziell lebenswichtige Aufmerksamkeit zu verschaffen, schwierig ist, Gut von Böse zu unterscheiden. Sie haben nicht die Zeit, die Mittel oder die Fähigkeit, viel Forschung darüber zu lesen, welche Art von Behandlung wirken kann. Daher verkaufen auch gut gemeinte Behandlungszentren oft Behandlungen, die letztendlich nicht helfen – zu einem Preis von Tausenden von Dollar oder mehr.

„Wenn die Menschen verzweifelt sind, werden sie alles glauben. Sie wollen glauben, dass Sie die Wahrheit sagen. Sie sind also verwundbar “, sagte Kelly. “Es ist tragisch zu sehen, wie viele Menschen ausgenutzt werden.”

Einige Organisationen arbeiten derzeit daran, dies zu ändern. Tami Mark, Gesundheitsökonomin am RTI International Research Institute, hat in Zusammenarbeit mit der Shatterproof Foundation, einer Interessenvertretung, eine Art “Yelp für die Rehabilitation” entwickelt.

Basierend auf Daten aus Anbieterbefragungen, Versicherungsansprüchen und Nutzerbewertungen wird die Anwendung versuchen, Patienten zu Einrichtungen zu führen, die qualitativ hochwertige Suchttherapien anbieten. Es wird der Öffentlichkeit im Mai 2020 in sechs Bundesstaaten (Delaware, Louisiana, Massachusetts, New York, North Carolina und West Virginia) zur Verfügung stehen und im folgenden Jahr landesweit eingeführt.

Derzeit sind Patienten und Familien weitgehend allein.

Im Rückblick auf die jahrzehntelange Reise sagte Michel, er habe immer noch nicht alle Antworten. Er kam jedoch zu dem Schluss, dass es wichtig sei, niemals aufzugeben, wie verzweifelt sich die Umstände auch immer anfühlen mögen. “Was wir seitdem gelernt haben, ist, dass Sie weiter versuchen müssen, Sie wissen nicht, wann die Wiederherstellung stattfinden wird”, sagte er.

Die Dinge sind nicht perfekt für Cotes, aber sie sind viel besser. Danika denkt darüber nach, wieder zur Schule zu gehen, vielleicht um medizinischer Notfalltechniker zu werden. Emilie möchte ihre Spezialisierung in Physik beenden und eine theoretische Physik werden. Er beschrieb begeistert die Arbeit von Miguel Alcubierre über Antriebsmotoren und wie er sie gerne entwickeln würde.

„Ich hatte immer Ideen, Dinge, die ich in meinem Leben tun wollte. Ehrlich gesagt hätte ich nie gedacht, dass ich … es schaffen würde “, sagte Emilie. “Ich erlaube nicht, dass Dinge, die mir in den Weg gekommen wären, mir jetzt in den Weg kommen.”

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