Ein kleiner Vorgeschmack auf alles, was da draußen ist

Wenn die spektakuläre Bilder vom NASA James Webb Space Telescope Haben Sie Lust, mehr darüber zu erfahren, was es da draußen gibt – oder zumindest hübschere Bilder davon zu sehen –Die Kurzgeschichte des Universums kommt gerade rechtzeitig, um Ihr Verlangen zu stillen.

Wie alle Bücher in der Kurzgeschichte von… Serie, Gemma Lavenders Die Kurzgeschichte des Universums (Amazonas, Buchgeschäft) ist in vier Abschnitte mit Querverweisen unterteilt. Die erste ist die Struktur, die mit dem Universum beginnt und mit subatomaren Teilchen endet. Als nächstes ist Geschichte und Zukunft. Es beginnt „vor dem Anfang“ (der „Anfang“ ist der Urknall, T=0, vor 13,8 Milliarden Jahren) und endet mit „Das Schicksal des Universums“ bei T > 10100 Jahre.

Die Form dieser Zukunft hängt davon ab, wie sich die dunkle Energie verhält. Wenn die dunkle Energie im Laufe der Zeit schwächer wird, „kann sie dazu führen, dass die Schwerkraft das Universum langsam dazu bringt, sich in einem Big Crunch wieder auf sich selbst zusammenzuziehen.“ Alternativ dazu, wenn dunkle Energie stärker wird oder im Laufe der Zeit sogar gleich bleibt, wird sich das Universum für immer weiter ausdehnen, bis entweder alle Materie entropisch in Strahlung zerfällt oder das Gewebe der Raumzeit in einem großen Riss zerrissen wird. Wir wissen nicht, welchen Weg die dunkle Energie nehmen wird, weil wir noch nicht wissen, was dunkle Energie ist.

Der Abschnitt Komponenten ist bei weitem der größte und umfasst die neun Arten von Galaxien, die vierzehn Arten von Sternen/Stadien in der Sternentwicklung und viele andere leuchtende und nicht leuchtende Objekte, die das bekannte Universum bevölkern. Jede Komponente erhält eine eigene Doppelseite mit einer Erklärung und einem beeindruckenden Bild – ein Foto oder zusammengesetztes Foto, eine künstlerische Wiedergabe oder eine Computersimulation. Erde und Mars sind etwas Besonderes; sie bekommen jeweils zwei solcher Doppelseiten. Saturn bekommt nur einen, aber Saturns Ringe bekommen einen separaten. Und der Zwergplanet Pluto muss sich seine Ausbreitung mit seinem Trabanten Charon teilen.

Der letzte Abschnitt ist Theorien. Etwa ein Drittel davon tauchte bereits in auf Die Kurzgeschichte der Wissenschaftaber eine Bewertung ist immer schön.

Alle Seiten des Buches enthalten ein Profil des/der Wissenschaftler(s), die maßgeblich an der beschriebenen Theorie (oder Komponente oder Struktur) beteiligt sind. Das Buch ist voll von Phrasen, die die ikonoklastische Natur der Wissenschaftler betonen – oder möglicherweise den Dogmatismus der Welt um sie herum – vor ihrer endgültigen Erlösung. „Obwohl Chladnis Arbeit anfangs verspottet wurde, regte sie eine gründlichere Untersuchung der Sichtungen von Feuerbällen an, die letztendlich seine Ideen bestätigte“, sagt einer.

„Dalys Theorie [the Moon originated in a giant impact, first proposed in 1946] blieb bis zur Post-Apollo-Ära unbemerkt, als Geologen erkannten, dass es helfen könnte, Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen Erdgestein und Mondgestein zu erklären“, heißt es in einem anderen Beispiel. Ein anderer: „Wegeners Theorie [the Earth’s crust is broken into slow-moving plates, first proposed in 1912] wurde bis in die 1950er Jahre vernachlässigt, als Forscher Anzeichen für eine neue Krustenbildung auf dem Tiefseeboden fanden.“ Wenn Ihnen dieses Maß an Verdichtung etwas zu viel erscheint, ist dieses Buch vielleicht nichts für Sie.

„Das Universum ist alles um uns herum; es ist die Gesamtheit der Existenz“, beginnt das Buch. „Das Universum ist alt … und das Universum ist riesig.“ Diese Kurzgeschichte zu erzählen ist also keine leichte Aufgabe. Aber Lavender ist seit Jahrzehnten Astronom und Autor und ein großartiger Reiseleiter durch den Kosmos, dessen Schönheit und Erhabenheit wir endlich beobachten können.

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