ein neuer Risikofaktor für Alzheimer und Parkinson?

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Die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen an neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer oder Parkinson erkranken, wird von vielen Faktoren beeinflusst. Und neue Forschungsergebnisse deuten vorsichtig an, dass eine Corona-Infektion eine davon sein könnte.

In einer neuen Studie zeigen Wissenschaftler der University of Queensland, dass COVID-19 die gleiche Entzündungsreaktion im Gehirn auslöst wie Parkinson. Die Entdeckung weist vorsichtig darauf hin, dass COVID-19 durchaus ein neuer Risikofaktor für neurodegenerative Erkrankungen wie Parkinson, aber auch beispielsweise Alzheimer sein könnte.

Die Forschung
„Wir haben die Wirkung untersucht, die das Coronavirus auf die Immunzellen im Gehirn, die Mikroglia, hat“, sagt Forscher Trent Woodruff. „Das sind Zellen, die auch beim Fortschreiten von Gehirnerkrankungen wie Parkinson und Alzheimer eine Schlüsselrolle spielen. Unser Team züchtete im Labor menschliche Mikroglia und infizierte sie dann mit SARS-CoV-2, dem Virus, das COVID-19 verursacht.“

Entzündungsreaktion
Und dann sahen die Forscher etwas Interessantes passieren. „Wir haben festgestellt, dass die Zellen tatsächlich ‚wütend‘ wurden und einen Prozess angestoßen haben, der auch durch Parkinson- und Alzheimer-Proteine ​​aktiviert werden kann.“ Alles in allem ist es eine gut gemeinte Entzündungsreaktion, die den gegenteiligen Effekt hat. „Wenn Gehirnzellen beschädigt werden oder absterben (wie bei Parkinson oder Alzheimer), setzen sie Chemikalien frei, die eine Entzündungsreaktion im Gehirn auslösen können“, erklärt Woodruff. Scientias.nl aus. „Darüber hinaus sehen wir, dass viele der Proteine, die sich bei diesen Krankheiten ansammeln (wie die Beta-Amyloide), die gleiche Entzündungsreaktion auslösen können. Und das verschlimmert dann die Krankheit, weil dieser Prozess zum Absterben von noch mehr Neuronen führt.“

Konkret lassen die absterbenden Gehirnzellen und angesammelten Proteine ​​bei Immunzellen die Alarmglocken läuten. Diese „Alarmglocken“ sind die sogenannten Inflammasomen. „Eine Art Warnsystem in Entzündungszellen (wie Mikroglia), das die Chemikalien mobilisiert, die zum Schutz vor Infektionen benötigt werden“, sagt St. John. Sobald diese Inflammasome aktiviert sind, kann dies unter anderem zur Freisetzung von Chemikalien führen, die als Zytokine bekannt sind. „Diese Zytokine fördern eine Immun- und Entzündungsreaktion, die uns helfen kann, uns vor Viren oder Bakterien zu schützen. Aber wir wissen auch, dass dieselben Zytokine neurotoxisch sind.“ Dann lauert ein Teufelskreis. „Absterbende Neuronen lösen die Aktivierung von Inflammasomen in Mikroglia aus, was zur Freisetzung von neurotoxischen Substanzen führt, was wiederum dazu führt, dass mehr Neuronen absterben (die wiederum Inflammasomen aktivieren, Anm. d. Red.).“

Und jetzt deuten Laboruntersuchungen darauf hin, dass die gleiche Entzündungsreaktion auch durch SARS-CoV-2 ausgelöst werden kann. „Die Immunzellen beginnen mit der Produktion von Chemikalien, die die lokale Umgebung für das Virus ‚giftig‘ machen“, erklärt Woodruff Scientias.nl aus. „Sie verlangsamen das Viruswachstum. Aber dieselben giftigen Chemikalien können Gehirnzellen (Neuronen) töten, etwas, von dem angenommen wird, dass es zu Alzheimer und Parkinson beiträgt.“

Krankheitsprogression
Experimente zeigen, dass die Entzündungsreaktion bereits ausgelöst werden kann, wenn die Immunzellen nur dem Spike-Protein des Coronavirus ausgesetzt sind. Und wenn Proteine, die mit Parkinson assoziiert sind, bereits im Gehirn vorhanden sind, fiel die Entzündungsreaktion noch intensiver aus. Es weist sanft darauf hin, dass COVID-19 das Fortschreiten von Parkinson und Alzheimer beschleunigen könnte. „Wir glauben nicht, dass COVID-19 direkt dazu führen wird, dass Menschen an Parkinson oder Alzheimer erkranken“, betont Woodruff. „Stattdessen glauben wir, dass das Virus – wenn es eine Entzündungsreaktion im Gehirn auslöst – die Entwicklung dieser Krankheiten bei bestimmten Personen beschleunigen kann, die sich im Frühstadium befinden oder für diese Krankheiten anfällig sind.“

Kein Grund zur Panik
Oder die Studie – erschienen im Magazin Natur Molekulare Psychiatrie auch Auswirkungen auf Menschen hat, die sich nicht in einem (frühen) Stadium von Parkinson oder Alzheimer befinden, ist unklar. „Es gibt eine Reihe von Faktoren, die zur Entwicklung dieser Krankheiten beitragen, und viele dieser Faktoren müssen noch entdeckt werden“, sagte Woodruff. „Aber es ist bereits bekannt, dass bestimmte Krankheitserreger und Viren einer der vielen Faktoren sein können, die zur Entstehung dieser Krankheiten beitragen. Eine Sorge innerhalb unseres Forschungsfeldes ist daher, dass Pandemien wie die Corona-Pandemie in Zukunft zu mehr Hirnerkrankungen führen könnten. Aber es muss noch viel geforscht werden, und das ist alles andere als sicher.“ Momentan besteht also als ehemaliger Corona-Patient kein Grund zur Sorge. „Die meisten von uns hatten COVID-19, sind genesen und haben keine Form von Lungen-COVID entwickelt. Daher denke ich, dass es am besten ist, es so zu betrachten: Wir wissen, dass es viele Risikofaktoren gibt (wie Rauchen, aber auch in Bezug auf Ernährung und Bewegung), die unsere Chancen auf eine Krankheit verändern, und COVID-19 könnte einer davon sein Risikofaktoren. Aber wir glauben keineswegs, dass jemand, der COVID-19 hatte, auch diese Krankheiten entwickeln wird.“

Schließlich legen die Wissenschaftler in ihrer Studie nicht nur nahe, dass COVID-19 eine Parkinson-ähnliche Entzündungsreaktion im Gehirn auslösen kann. Sie stellen auch eine mögliche Behandlung dar, um die Entzündungsreaktion zu verlangsamen. Dabei handelt es sich um Medikamente, die ebenfalls an der University of Queensland entwickelt wurden und deren Wirksamkeit derzeit in der klinischen Forschung mit Parkinson-Patienten getestet wird. Die Medikamente wurden entwickelt, um Entzündungsreaktionen im Gehirn und damit auch das spätere Absterben von Gehirnzellen (was wiederum zu neuen Entzündungsreaktionen führen kann) zu verhindern. Experimente deuten nun darauf hin, dass das Medikament nicht nur durch Parkinson-Proteine ​​getriebene Entzündungsreaktionen verhindern kann, sondern auch dafür sorgt, dass es nach einer Exposition gegenüber SARS-CoV-2 nicht zu Entzündungsreaktionen kommt. Woodruff räumt ein, dass es nicht möglich ist, das Medikament präventiv jedem zu verabreichen, der COVID-19 hatte, wenn es klinische Studien besteht. “Aber es kann möglicherweise verabreicht werden, sobald die ersten Anzeichen von Parkinson auftreten, um das Fortschreiten der Krankheit zu verlangsamen oder zu verhindern.”

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