Ein Rückblick auf die ältesten Galaxien des Universums mit Webb

Das James-Webb-Weltraumteleskop erstaunt weiterhin mit frühen Daten aus einem seiner Vermessungsprojekte, die einen verlockenden Einblick in einige extrem entfernte und extrem alte Galaxien gewähren. Frühe Daten aus dem Cosmic Evolution Early Release Science Survey (CEERS) wurden zu einer atemberaubenden Ansicht eines Galaxienfeldes zusammengestellt, darunter eine der am weitesten entfernten Galaxien, die bisher beobachtet wurden. Diese Galaxie könnte eine Rotverschiebung von 14 haben, was sich auf den Grad bezieht, in dem Licht durch die Expansion des Universums zum roten Ende des Spektrums verschoben wird.

Dieses Bild ist Teil eines größeren Mosaiks, das mit der Nahinfrarotkamera (NIRCam) des James-Webb-Weltraumteleskops aufgenommen wurde. Es stammt von einem Fleck am Himmel in der Nähe des Griffs des Großen Wagens. Dies ist eines der ersten Bilder, die von der Cosmic Evolution Early Release Science Survey (CEERS)-Kollaboration erhalten wurden. NASA/STScI/CEERS/TACC/S. Finkelstein/M. Bagley/Z. Levay

Dieser Fund einer Galaxie mit einer Rotverschiebung von mehr als 14 macht sie noch weiter entfernt als eine andere ferne Galaxie entdeckt von Webb, der kürzlich Schlagzeilen machte, da diese eine Rotverschiebung von 13 hatte. Die Größe der Rotverschiebung einer Galaxie wird mit dem Buchstaben z bezeichnet, wobei Rotverschiebungen von mehr als 8 anzeigen, dass das Licht von einem Objekt mehr als gereist ist 13 Milliarden Jahre zum Beispiel. Das bedeutet jedoch nicht, dass ein Objekt mit einer Rotverschiebung von 8 13 Milliarden Lichtjahre entfernt ist – da sich das Universum in dieser ganzen Zeit ausgedehnt hat, wäre ein solches Objekt tatsächlich mehr als 25 Milliarden Lichtjahre entfernt.

Das Auffinden eines Objekts mit einer Rotverschiebung von 14 ist beispiellos und weist darauf hin, dass wir auf eine Galaxie zurückblicken, die sich innerhalb von nur 290 Millionen Jahren nach dem Urknall gebildet hat. Dies war während einer Periode, die als Epoche der Reionisierung bezeichnet wird, als der Wasserstoff zu ionisieren begann und das erste Licht durch das Universum schien.

Der Befund ist auch faszinierend, da er darauf hindeutet, dass diese sehr weit entfernten Galaxien häufiger vorkommen könnten als vorhergesagt, was bedeutet, dass es eine großartige Gelegenheit gibt, sie zu untersuchen. „Diese Bilder sind aufregend, weil die schiere Anzahl dieser Galaxienkandidaten mit wirklich hoher Rotverschiebung größer ist, als wir erwartet hatten“, sagte einer der Autoren, Jeyhan Kartaltepe vom Rochester Institute of Technology, in a Aussage. „Wir wussten, dass wir welche finden würden, aber ich glaube nicht, dass irgendjemand gedacht hätte, dass wir so viele finden würden wie wir. Es bedeutet entweder, dass das Universum ein wenig anders funktioniert, als wir dachten, oder es gibt viele andere kontaminierende Quellen und diese Kandidaten werden sich als etwas anderes herausstellen. Die Realität ist wahrscheinlich eine Mischung aus beidem.“

Die Forschungsergebnisse werden im Astrophysical Journal veröffentlicht und können im Preprint-Archiv eingesehen werden arXiv.

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