Ein schwuler Lehrer musste kündigen, nachdem er von einem Erpresser auf Facebook geoutet wurde

Ein schwuler Musiklehrer musste Anfang dieses Jahres von einer lutherischen Schule in Iowa kündigen, nachdem jemand sein Telefon gehackt und persönliche Informationen über ihn auf Facebook gepostet hatte.

Matthew Gerhold wurde letzten Sommer von der Valley Lutheran High School in Cedar Valley als Musiklehrer der Schule eingestellt. Laut staatlichen Aufzeichnungen teilte er damals den Schulbeamten mit, dass er schwul sei.

Die lutherische Schule glaubte, seine „Sexualität müsse geheim gehalten werden“, so ein Richter, der kürzlich eine öffentliche Anhörung zu Gerholds Antrag auf Arbeitslosenunterstützung leitete. Die Schule stellte ihn unter der Bedingung ein, stellte der Richter fest, dass er keine Informationen über seine sexuelle Orientierung an Schüler weitergibt und dass er sich während seiner Anstellung an der Schule nicht mit ihm verabredet.

Im Januar dieses Jahres kontaktierte Gerhold seine Vorgesetzten, um zu melden, dass sein Telefon gehackt worden war und jemand versuchte, ihn zu erpressen, indem er drohte, Informationen über seine Sexualität mit seinen Freunden, seiner Familie und seinem Arbeitgeber zu teilen.

Kurz nachdem Gerhold den mutmaßlichen Erpressungsversuch gemeldet hatte, wurden Informationen über ihn – einschließlich einiger Fotos – auf der Facebook-Seite der Schule gepostet. Daraufhin wurde Gerhold in die Verwaltung einbestellt und beurlaubt.

Staatlichen Aufzeichnungen zufolge ging er dann in sein Klassenzimmer und besuchte den leitenden Pastor der Schule, der auch Vorstandsmitglied der Schule war. Der Pastor soll Gerhold gesagt haben, dass er nach einer bevorstehenden Vorstandssitzung entlassen werde und dass es für alle Beteiligten besser wäre, wenn er einfach kündigen würde. Gerhold trat später am Abend zurück.

Später beantragte und erhielt er Arbeitslosengeld. Die Schule legte gegen die Entscheidung Berufung ein, was am 2. Mai zu einer Anhörung vor dem Verwaltungsrichter Blair Bennett führte.

Bennett entschied, dass Gerhold Anspruch auf Leistungen hatte, weil er kein Fehlverhalten am Arbeitsplatz begangen hatte, das ihn von der Berechtigung ausschließen würde. Bennett stellte fest, dass er keine Informationen über seine sexuelle Orientierung öffentlich gemacht hatte, und es gab keine Hinweise darauf, dass der „Zeitrahmen der Bilder“, die auf Facebook gepostet wurden, Beweise für einen anderen Verstoß gegen seine Vereinbarung mit der Schule waren.

Das „Argument der Schule bricht damit zusammen, dass (Gerhold) gesagt wird, dass er aufgrund der Handlungen eines Dritten, der nicht von (Gerhold) kontrolliert wird, völlig außerhalb der Arbeit keinen Job mehr haben würde“, entschied Bennett. Sie entschied, dass die Beweise nicht bewiesen hätten, dass Gerhold wegen Fehlverhaltens entlassen worden war und dass sein erzwungener Rücktritt ausschließlich mit einem Dritten zusammenhing, der „böswillig“ persönliche Informationen über ihn ohne seine Zustimmung weitergegeben hatte.

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Die Schulleitung war am Mittwoch für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Gerhold sagte dem Iowa Capital Dispatch am Mittwoch, dass er in dem Fall einen Polizeibericht eingereicht habe, aber die Behörden gaben an, dass sie nicht über die Ressourcen oder Werkzeuge verfügen, um die Quelle der Erpressungsdrohungen aufzuspüren.

Er sagte, obwohl er anerkenne, dass die Schule staatlichen und bundesstaatlichen Schutz in Bezug auf die Diskriminierung von Nicht-Heterosexuellen hat, stellt er die Maßnahmen der Schule in Frage – einschließlich der Tatsache, dass ihm gesagt wurde, er solle seine sexuelle Identität „geheim halten und keine Beziehung pflegen“. mit jemanden. Er sagte, obwohl ihm gesagt wurde, dass alle in der Fakultät und der Verwaltung Teil einer Familie sind, die sich umeinander kümmert, wurde er „wegen etwas entlassen, über das ich keine Kontrolle hatte“.

Gerhold sagte, die Schule und die Lutheran Church-Missouri Synod als Ganzes sehen „Homosexuelle als ein Problem, das leise und diskret unter den Teppich gekehrt werden muss. Sie sehen sexuelle Orientierung einfach nicht als unfreiwillige Anziehung zu dem einen oder anderen Geschlecht, sie sehen Sexualität als Wahlmöglichkeiten, ob sie das zugeben oder nicht. Ich war nicht der erste schwule Mann, dem die Kirche das angetan hat, und ich werde nicht der letzte sein, weil die Kirche nicht zuhören will, um meine Geschichte oder meinen Hintergrund zu verstehen. Sie hören nur zu und warten darauf, mit freier Theologie darauf zu antworten.“

Gerhold sagte, er liebe es zu unterrichten und anderen die Freude an der Musik nahe zu bringen.

„Meine sexuelle Identität hat absolut nichts mit meiner Musikkarriere und meiner Liebe zur Musik zu tun“, sagte er. „Wenn die Kirche als Ganzes mich nicht für das einsetzen will, was sie anstrebt, dann gehe ich woanders hin, wo ich gerne meine Berufung für andere ausleben soll.“

Mehr Arbeitslosenfälle

Andere Iowaner, deren Anträge auf Arbeitslosenunterstützung kürzlich nach einer öffentlichen Anhörung entschieden wurden, sind:

– Tina Miner, die von Dezember 2021 bis Januar 2022 für Bridges Community Services arbeitete, als sie entlassen wurde. Als Teil ihrer Arbeit reiste Miner zu Pflegeheimen, um ältere Bewohner psychisch zu beraten, und war für das Ausfüllen von Formularen verantwortlich, mit denen diese Dienste in Rechnung gestellt wurden.

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Eine der von ihr eingereichten Rechnungen wurde abgelehnt, weil der Mann, den sie angeblich beraten hatte, zu diesem Zeitpunkt tot war. Bridges führte daraufhin eine Untersuchung durch und deckte angeblich betrügerische Abrechnungen für Dienstleistungen auf, die Miner fälschlicherweise für 17 Bewohner von Pflegeheimen erbracht hatte. Für jeden der 17 Bewohner hatte sie angeblich einen falschen Satz detaillierter Aufzeichnungen über die von ihr behaupteten Dienstleistungen vorgelegt.

Bridges stellte auch fest, dass Miner wegen des angeblichen Diebstahls von Eigentum der Bewohner einen ausstehenden Haftbefehl gegen sie hatte. Ein Richter für Verwaltungsrecht lehnte kürzlich den Antrag von Miner auf Arbeitslosenunterstützung ab und entschied, dass sie wegen Fehlverhaltens am Arbeitsplatz entlassen wurde. Laut dem Iowa Board of Behavioral Science ist die Sozialarbeitslizenz des Bergmanns ohne Vorgeschichte von Disziplin in gutem Zustand.

– Ann Prince, die im Februar von der Pflegeheimkette ABCM Corp. entlassen wurde, für die sie als Aktivitätsassistentin arbeitete. Staatlichen Aufzeichnungen zufolge wurde Prince eine religiöse Befreiung gewährt, nachdem das Unternehmen eine Impfpflicht für alle Mitarbeiter eingeführt hatte.

Um ungeimpft in einem Pflegeheim arbeiten zu können, musste Prince jedoch große Gruppen vermeiden und außerhalb der Arbeitszeit in der Öffentlichkeit eine Maske tragen. Außerdem musste sie sich vor jeder Schicht einem COVID-19-Test unterziehen, ihre Hände desinfizieren und einen gewissen Abstand zu Mitarbeitern und Bewohnern wahren. Prince widersprach und glaubte, die Anforderungen würden sie zwingen, die Teilnahme ihres Kindes am Highschool-Sport zu verpassen.

Verwaltungsrichter Blair Bennett gewährte Prince Arbeitslosengeld und entschied, dass das Unternehmen „unangemessene Richtlinien geschaffen hat, die dazu führten, dass die Antragstellerin davon ausgeschlossen wurde, ihrem Kind beim Highschool-Sport zuzusehen, unabhängig davon, ob es eine Maske trug oder nicht. Darüber hinaus hätte die Richtlinie des Arbeitgebers eine ständige Händedesinfektion und das Tragen einer Maske zu jeder Zeit verlangt, wenn man nicht zu Hause ist.“

– Tamara Powell, die im Februar von ACP aus Delaware, einem Unternehmen in Cedar Rapids, das Kochgeräte verkauft, gefeuert wurde. Staatliche Aufzeichnungen zeigen, dass Powell ein Kostenbuchhalter für das Unternehmen war. Sie wurde entlassen, nachdem sie zugegeben hatte, ihr Handy benutzt zu haben, um heimlich mehrere Stunden der privaten Gespräche ihres Vorgesetzten mit anderen Mitarbeitern aufzuzeichnen. Sie sagte, sie habe dies aus Sorge getan, dass andere Arbeiter Dinge über sie sagten, nachdem sie berichtet hatte, dass einige Mitarbeiter die COVID-19-Minderungsprotokolle nicht einhielten. Ihr wurde Arbeitslosengeld verweigert.

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