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Ein Supertanker voller Rohöl, der während des Bürgerkriegs im Jemen verfällt, könnte in die Luft jagen

Ein Aktenfoto zeigt den FSO Safer Supertanker, der permanent vor der Küste des Roten Meeres im Jemen westlich von Hodeida vor Anker liegt.

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Amman, Jordanien – Jemen tobt Bürgerkrieg hat eine tickende Zeitbombe direkt vor der Küste des Roten Meeres geschaffen. Der FSO Safer, ein 45 Jahre alter Supertanker, der mit mehr als 1 Million Barrel Rohöl beladen ist, wurde zwischen den Kriegsparteien gefangen und dem Verfall überlassen.

Aktivisten und Beamte warnen davor, dass der Safer seine Fracht jederzeit ins Meer bluten könnte, mit verheerenden Folgen für die Natur und die bereits bedrängten Menschen im Jemen.

Jemens Regierung sagt, der Safer sei in einem “schlechten und sich verschlechternden” Zustand. Das einhüllige Schiff war vor Kriegsbeginn Teil der nationalen Ölinfrastruktur des Jemen. Es lag dauerhaft vor den wichtigen Häfen von Ras Issa, Saleef und Hodeidah vor Anker und diente als Abladeterminal für jemenitische Ölexporte, bis der Krieg praktisch alle diese Aktivitäten stoppte. Seitdem sind diese Ports das Gateway für etwa 85% der lebenswichtigen, aber immer noch unzureichende humanitäre Hilfe in den vom Krieg zerrissenen Jemen kommen.

Zusammen mit der nahe gelegenen Küste fiel der Safer 2015 unter die Kontrolle der iranischen Houthi-Rebellen im Jemen, die heute einen Großteil des Nordens des Landes, einschließlich der Hauptstadt Sanaa, halten. Seitdem hat die Mehrheit der Besatzung des staatlichen Tankers die Houthis verlassen und den Zugang gesperrt.

Der mit 1,1 Millionen Barrel jemenitischem Rohöl beladene FSO Safer Supertanker ist weitgehend unbeaufsichtigt geblieben, seit die Houthi-Rebellen 2015 die Kontrolle über das Schiff von der staatlichen jemenitischen Ölgesellschaft übernommen haben.

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Ohne routinemäßige Wartung, um Korrosion zu verhindern und wichtige Systeme in den letzten fünf Jahren am Laufen zu halten, beginnt der Supertanker auseinanderzufallen.

Eine “bevorstehende” Katastrophe

Letzte Woche zitierte The Associated Press einen Beamten der staatlichen Ölgesellschaft im Jemen mit der Aussage, Meerwasser sei in den Maschinenraum gelangt, was das Abschalten von Motoren erzwang, die unter anderem dazu dienten, das Inertgas durch den leeren Raum in den Öllagertanks zu pumpen . Dieses Gas hält den Druck in den Tanks aufrecht, um die Bildung von Sauerstoff oder anderen potenziell brennbaren Gasen zu verhindern. Die Tatsache, dass kein Inertgas mehr in die Tanks gepumpt wird, birgt eine ernsthafte Explosionsgefahr.

Fotos, die online von der jemenitischen Umweltkampagnengruppe Holm Akhdar (Green Dream) veröffentlicht wurden, zeigen verschiedene Teile des Schiffes, die stark korrodiert sind und auch ohne Explosion zu erheblichen Undichtigkeiten führen können.

Auf einem Foto der jemenitischen Umweltkampagnengruppe Holm Akhdar sind korrodierte Rohrleitungen auf dem Supertanker FSO Safer vor der Küste des Jemen zu sehen.

Handout / Holm Akhdar


“Der Rumpf des Schiffes hat sich verschlechtert und eines seiner Rohre wurde durchstoßen”, sagte der Gründer der Gruppe, Mohammed al-Hokaimi, gegenüber CBS News. Er warnte vor einem “erhöhten Risiko, dass Rohöl aus Lagertanks verschüttet wird, während die Konfliktparteien diesem ernsten Problem weiterhin gleichgültig gegenüberstehen”.

Die jemenitische Regierung hat erklärt, dass ein Tankerbruch eine viermal größere Ölpest verursachen könnte als die Exxon Valdez-Katastrophe von 1989. In einem Brief an die Vereinten Nationen sagte die Regierung, das Schiff stelle eine “bevorstehende Umwelt- und humanitäre Katastrophe im Roten Meer” dar.

Korrodierte Rohre, die Teil eines Kesselsystems sind, sind unter Deck auf dem FSO Safer Supertanker zu sehen, der vor der Küste des Jemen im Roten Meer permanent verankert ist. Dies zeigt ein Bild der Umweltgruppe Holm Akhdar.

Handout / Holm Akhdar


In einem Tweet Anfang dieses Monats, in dem die Houthis aufgefordert wurden, einem internationalen Team den Zugang zum Schiff zu ermöglichen, zog der britische Botschafter im Jemen einen Vergleich mit einem weit verbreiteten Kraftstoffleck in Russland.

“20.000 Tonnen Kraftstoff in Russland verursachen in Sibirien massive Umweltschäden. Der SAFER-Tanker im Jemen verfügt über 150.000 Tonnen Rohöl, das das Rote Meer und seine Küste zerstören würde, wenn es auslaufen würde”, warnte Botschafter Michael Aron.

Al-Hokaimi von der Umweltgruppe schätzt, dass bei einem Bruch des Safer 850.000 Tonnen Fisch getötet, 1,5 Millionen Zugvögel gefährdet und mehr als 125.000 jemenitische Fischer arbeitslos werden würden.

Eine Katastrophe nutzen

Neben der Rea Sea-Umgebung steht auch die wertvolle Fracht des Tankers auf dem Spiel. Die Vereinten Nationen und die jemenitische Regierung wollen Zugang zu dem Schiff, während die in Geldnot geratenen Houthi-Rebellen Garantien wünschen, dass sie die Einnahmen aus dem Verkauf des Öls kontrollieren können, die auf 45 Millionen US-Dollar geschätzt werden.

Genau wie im weiteren Krieg werfen sich beide Seiten gegenseitig vor, keine Zugeständnisse zu machen, um eine Katastrophe abzuwenden. Die Houthis beschuldigen die Unterstützer der jemenitischen Regierung, hauptsächlich Saudi-Arabien und die USA, sich geweigert zu haben, den Houthis einen Nutzen aus dem Verkauf des Rohöls zu ziehen.

Coronavirus bedroht den vom Krieg zerrissenen Jemen inmitten einer humanitären Katastrophe

Der Führer der Houthi, Mohammed Ali Al-Houthi, hat kürzlich in einem Twitter-Beitrag seine Wut geäußert: “Die USA, Briten, Saudis, Emiratis und ihre Koalition sind traurig darüber, dass ein mögliches Leck von SAFER die Meerestiere töten würde, während sie Menschen töten Jemen.”

Er fragte sarkastisch, warum “das US-Außenministerium sich Sorgen um jemenitische Garnelen macht” und fragte, ob “das Leben von Meerestieren wichtiger ist als das Leben von jemenitischen Menschen”.

In einem Twitter-Austausch mit dem britischen Botschafter am Wochenende sagte al-Houthi, “jede Lösung für den Safer muss Teil eines umfassenderen Friedensabkommens sein” und eine Lockerung der von Saudi-Arabien verhängten Blockade gegen den von Houthi kontrollierten Jemen beinhalten.

“Es ist klar, dass beide Seiten dieses Thema politisiert haben. Ich denke, die Houthis würden dies gerne als Hebel nutzen, um das Embargo für ihre Exporte aufzuheben, weil sie das Geld brauchen”, sagte Doug Weir, Direktor des in Großbritannien ansässigen Conflict and Environment Observatorium sagte CBS News. “Von Seiten der jemenitischen und der saudischen Koalition sehen sie dies als Beispiel für eine schlechte, korrupte Regierungsführung der Houthis und auch für echte Bedenken in Bezug auf die Umwelt am Roten Meer.”

“Wenn die Houthis beabsichtigen, einen Staat aufzubauen und ein Staat zu werden, dann bringt dies gewisse Verantwortlichkeiten für den Schutz der Umwelt mit sich”, bemerkte Weir, der am Montag in einer neuen Reihe von Tweets die Dringlichkeit der Angelegenheit betonte und den Druck auf die USA erhöhte Houthis.

“In einer rationalen Welt würde die Zusammenarbeit über das Schiff als vertrauensbildende Maßnahme genutzt”, schlug er vor. “Die Situation ist zu ernst und zu dringend, als dass das Schicksal der SAFER und des Roten Meeres zu einem nicht näher festgelegten Zeitpunkt in der Zukunft Teil eines umfassenderen Abkommens sein könnte.”

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