Eine Expedition, um den Vorfahren zu finden, den wir mit den Affen teilen Wissenschaft

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Im 19. Jahrhundert nach der Veröffentlichung der Herkunft der Art von Charles Darwin argumentierte der deutsche Naturforscher Ernst Haeckel, dass Menschen und Affen einen gemeinsamen Vorfahren hatten das gleiche wie der britische Wissenschaftler. Für den Fall, dass die Aussage in einer Gesellschaft, die immer noch glaubte, dass wir vor etwas mehr als 6000 Jahren plötzlich aufgetaucht waren, nicht transgressiv genug war, sagte er, dass die Fossilien dieses Affenmannes an einem bestimmten Ort auf dem Planeten gefunden werden könnten, an dem sie sich damals befanden Holländische Kolonien und heute kennen wir uns als Indonesien. Einer seiner Schüler, Eugène Dubois, war von dem Argument des Lehrers so fasziniert, dass er auf der Suche nach dem fehlenden Glied zu diesen indischen Inseln aufbrach. Im Jahr 1891, nur vier Jahre nach Beginn seiner Arbeit, fand Dubois, was schließlich als bekannt werden würde Homo erectus, der erste Vorfahr der Menschen, der absichtlich danach gesucht wurde.

Seit Dubois haben sich viele Paläontologen auf die Suche nach Fossilien gemacht, die dabei helfen, den Baum der menschlichen Evolution wieder aufzubauen, um die Frage nach den Fragen zu beantworten: Wer sind wir? Aber nicht jeder hatte das Glück, die Theorien mit ihren Entdeckungen zu bestätigen. „Louis Leakey hat nach Darwins Hypothese über den Ursprung unserer Spezies in Afrika nach diesen Vorfahren gesucht. Laut seinem Erbrecht, wonach Vorfahren und Nachkommen in der Regel die gleichen Regionen besetzen, mussten sich menschliche Vorfahren in Afrika aufhalten, wo sich jetzt unsere engsten Verwandten, die Menschenaffen, befinden “, erklärt Antonio Rosas, Direktor der Paleoanthropology Group am Nationalmuseum der Naturwissenschaften von Madrid. Der Forscher sagt, dass Leakey nicht so viel Glück hatte wie Dubois und fast 30 Jahre brauchte, bis er 1959 im Hals von Olduvai in Tansania mit seiner Frau Mary das erste relevante Fossil fand, den Zinjanthropus. Seitdem folgten die Entdeckungen, die Darwins Theorie bestätigten und Ostafrika als "Wiege der Menschheit" bestätigten.

Eugène Dubois brauchte nur 4 Jahre, um den 'Homo erectus' zu finden, aber die Leaky suchten jahrzehntelang, bis sie ihr erstes wichtiges Fossil fanden

Der Baum der menschlichen Evolution ist sehr kompliziert geworden, seit die Leakeys das Rift Valley bereisten, aber Darwins Theorie ist immer noch nützlich, um diese seltenen Relikte zu finden, die menschliche Fossilien sind. In wenigen Wochen werden Rosas und sein Team nach Afrika, Äquatorialguinea, aufbrechen und dort neue Überreste hinterlassen, die das Wissen über unsere Spezies weiter erweitern. „Ohne Fossilien gibt es keine Paläontologie“, sagt Rosas und zeigt eine Karte des afrikanischen Kontinents mit roten Punkten an den Stellen, an denen Überreste menschlicher Vorfahren gefunden wurden. In Ostafrika, von Äthiopien bis Tansania, können Sie einige der berühmtesten Orte der Welt sehen, wie zum Beispiel Ardi oder Lucy, einige der ersten Hominiden, die anfingen, aufrecht zu gehen. In Südafrika wurden in seinen zahlreichen Höhlen auch viele aufschlussreiche Fossilien entdeckt, und in Nordafrika werden Entdeckungen gemacht, die den Marsch des Ostens des Kontinents als die ausschließliche Wiege der Menschheit in Frage stellen. Im Westen jedoch, in den Regenwäldern, in denen unsere Schimpansen und Gorilla-Verwandten heute leben, gibt es keine roten Punkte.

Dies ist die dritte Expedition in die Region, in der bereits Werkzeuge aus der Steinzeit gefunden wurden, die belegen, dass dort vor mindestens 40.000 Jahren Menschen lebten. Noch einmal den theoretischen Vorhersagen folgend, erinnert sich Rosas daran, dass "die Divergenz zwischen Menschenaffen und Menschen im afrikanischen Regenwald aufgetreten ist", so dass es in den guineischen Wäldern Hinweise auf die Zeit geben sollte, als ein gemeinsamer Vorfahre begann, das zu verlassen Bäume zum Bipedismus, der wesentlichen menschlichen Eigenschaft. Bei ihrer Suche nutzen sie die Arbeit der modernen Bewohner des Landes, die "jetzt Straßen und öffentliche Arbeiten ausführen", sagt Rosas. "Jegliche Zerstörung im Dschungel, Räumung der Straße, Waldwege, alles, was einen Aufschluss der Schichten mit sich bringt, ist eine Gelegenheit, Fossilien zu finden", fügt er hinzu.

Paläontologen sind sich der Unsicherheit ihrer Suche, des Schicksals von Dubois und der Geduld der Leakeys bewusst. In der Zwischenzeit verwenden sie in Abwesenheit von Fossilien andere Strategien, um die Merkmale dieses Vorläufers zu rekonstruieren. "Wir reisen in die Vergangenheit und machen ein Roboterporträt des gemeinsamen Vorfahren, der die Primaten filmt, die jetzt in Guinea im ursprünglichen Wald existieren", sagt Rosas. "Es gibt viele menschliche Positionen, die wir mit den Affen teilen, wie zum Beispiel das Sitzen, und wenn wir beide haben, bedeutet das, dass der gemeinsame Vorfahr es wahrscheinlich auch haben würde", erklärt der Forscher. „Und das gilt auch für die materielle Kultur. Sowohl Schimpansen als auch Menschen haben es, obwohl Schimpansen es nicht behalten, und das lässt uns glauben, dass diese Fähigkeit, Werkzeuge zu verwenden, vom gemeinsamen Vorfahren stammen kann “, schließt er.

Anthropologen sagen oft, dass eine bessere Kenntnis der Evolutionsgeschichte der Menschheit dazu beitragen kann, kurzsichtige Annäherungen an unsere Natur abzulehnen. Wie die Fossilienjäger immer wieder gezeigt haben, liegt der Ursprung der gesamten Menschheit in Afrika, und wir alle teilen evolutionär gesehen einen äußerst engen gemeinsamen Vorfahren, ungeachtet unserer heutigen Umstände. Die Geschichte der Evolution und der Anthropologie kann auch vor einem Übermaß an Vertrauen warnen, dass Wissen notwendigerweise eine Quelle des Fortschritts sein wird. Haeckel, ein Mann von großer Intelligenz, der diese gemeinsame Verwandtschaft der gesamten Menschheit verbreitete und vor mehr als einem Jahrhundert die Lehre der Evolution in den Schulen verteidigte, war auch von seinen Vorurteilen hinreißend, die Überlegenheit des weißen Mannes zu verteidigen, der den Nationalsozialismus argumentierte . Die menschliche Natur ist so komplex wie das Auffinden der Fossilien, die zum Verständnis beitragen.

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