Eine seltene Prärie in Pennsylvania steht gerade in voller Blüte

Diese Geschichte ist Teil unserer Serie Wild Pennsylvania. Sehen Sie sich hier alle unsere Geschichten an.

HINWEIS: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 30. Juli 2020 ausgestrahlt.

Am 30. Juli 2022 von 9:00 – 17:00 Uhr findet die alljährliche Feiern Sie die Blüte Fest findet mit statt Vogel-, Schmetterlings- und Wildblumenwanderungen, lokale Handwerker und Speisen sowie musikalische Gäste.

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Es gibt eine seltene Prärie in Pennsylvanien. Es befindet sich in Jennings Umweltbildungszentrum, 50 Meilen nördlich von Pittsburgh in der Nähe von Slippery Rock, Pennsylvania. Und sie steht gerade in voller Blüte.

Die Prärie von Jennings ist ein völlig anderes Ökosystem als anderswo im Bundesstaat. Es gibt hohe Gräser und sehr wenige Bäume. Es ist flach und heiß, und einst grasten hier Bisons. Das auffälligste Merkmal sind die bunten Blumen, wohin man blickt. Der Höhepunkt der Blüte geht in die erste Augustwoche, also bleibt noch ein wenig Zeit, um sie zu fangen.

“Es ist eine kurze Saison”, sagte Miranda Crotsley, der Programmkoordinator bei Jennings. „Es ist also etwas ganz Besonderes, zu dieser Jahreszeit herauszukommen und sie in voller Blüte zu sehen.“

Hör dir die Geschichte an:


Der Star der Show ist die leuchtender Stern. Es ist eine große, hellviolette, stachelige Blume mit Hunderten von kleinen, winzigen, sternförmigen Blüten im Blütenkopf. Sie werden es in der Landschaft bei Jennings verstreut sehen. Die Pflanze kann unter trockenen Bedingungen Wasser speichern, ein Schlüsselmerkmal von Pflanzen, die in einer Prärie überleben können. Über vielen anderen Pflanzen ragen leuchtende Sterne hervor, was sie für Bestäuber sehr attraktiv macht.

„Sie verbreiten den Pollen dieses leuchtenden Sterns und helfen ihm, Samen zu bilden, was wir gerne sehen, weil es dadurch mehr verbreitet“, sagte Crotsley. „Das bedeutet mehr leuchtende Sterne in der Prärie.“

Hunderte anderer Eingeborener

Die Prärie ist viel vielfältiger als nur leuchtende Sterne. Etwa 225 einheimische Pflanzenarten wurden in der identifiziert 20 Hektar Lebensraum. Es gibt vier verschiedene große gelbe Blüten, die oft miteinander verwechselt werden: große Sonnenblume, falsche Sonnenblume, große Coreopsis und quirliges Rosinweed. Alle sind im Moment spektakulär in der Prärie – sie sind leicht zwei oder acht Fuß groß, manche sogar bis zu 12 Fuß. Sie erheben sich über die anderen Pflanzen wie eifrige Kinder in einem Klassenzimmer mit hochgestreckten Armen und schreien: „Nimm mich, nimm mich!“ Und Bienen tun Wähle sie. Wenn Sie am heißen Nachmittag die Prärie besuchen, werden Sie sie überall herumschwirren sehen.

Hummeln sind diejenigen, die selten stechen, und es gibt eine Blume in der Prärie, die sie besonders anzieht – die Culver-Wurzel. Es ist ein weißer Kandelaber einer Blume, deren Wurzeln sich unter der Erde ausbreiten. Seine Samen sind zu winzig für Vögel, aber Hummeln lieben ihren reichlich vorhandenen Nektar.

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„Sie sind einfach voller Nektar und glücklich an der Wurzel des Culvers; Sie können sie tatsächlich erreichen und streicheln“, erklärte Crotsley. Ja, streichle sie. Hummeln sind laut Crotsley sehr sanft. Sie sind auch super flauschig und ziemlich weich (ich weiß, weil ich einen gestreichelt habe).

Schmetterlinge, Motten und eine vom Aussterben bedrohte Klapperschlange

Die Wildblumen und Gräser in der Prärie bieten einen Lebensraum für viele verschiedene Schmetterlinge und Motten sowie andere Insekten, die Vögeln, Amphibien und kleinen Säugetieren wie Wieseln und Maulwürfen Nahrung bieten. Die Amphibien und Kleinsäuger wiederum liefern Nahrung für einen ganz besonderen Präriebewohner – die Östliche Massasauga-Klapperschlange. Das massasauga ist in Pennsylvania gefährdet und wird von der Bundesregierung als bedroht aufgeführt. Die Prärie von Jennings ist einer der wenigen Orte im Bundesstaat, an denen sie gefunden wird. Es ist klein – Erwachsene sind etwa 17 Zoll – und schüchtern. Obwohl es giftig ist, gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass jemand in Pennsylvania an einem Massasauga-Biss gestorben ist. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Sie einen auf den Wegen sehen.

Warum ist hier überhaupt eine Prärie?

Es beginnt mit einem Gletscher. Die letzten Gletscher verließen dieses Gebiet vor etwa 10-12.000 Jahren. Zu dieser Zeit hätte es nur ein wenig nördlich von hier einen Gletscher gegeben, der wahrscheinlich eine dreiviertel Meile dick war.

„Wenn Sie sich vorstellen können, zu einem Falken hochzustarren, der in den Himmel aufsteigt, und er an den Punkt kommt, an dem Sie ihn einfach nicht mehr sehen können, dann ist das ungefähr eine dreiviertel Meile hoch“, sagte Crotsley. „So hoch waren die Gletscher in dieser Gegend.“

Gletscher hatten eine dominierende Wirkung auf die Landschaft, nicht nur an den Stellen, an denen Gletscher bedeckt waren, sondern auch auf dem sie umgebenden Land. Das Land, aus dem später diese Prärie werden sollte, lag unter einem prähistorischen See, der aus dem Schmelzwasser des Gletschers entstanden war.

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“Wie jeder weiß, der jemals in einen natürlichen See getreten ist, tritt man in einen Haufen Schlick und Dreck und alles andere”, sagte Crotsley. Als der See abfloss, blieb all dieser Schlick und Dreck und alles andere zurück. „Dieses Gebiet hat eine sehr dicke Tonschicht darunter. Wir haben nur wenige Zentimeter Oberboden und darunter mindestens 20 Fuß Lehm.“

Als das Klima wärmer und trockener wurde, begannen Pflanzen und Samen, die durch Wind, Wasser und Tiere aus dem Mittleren Westen getragen wurden, zu keimen und erweiterten die Prärie-Ökosysteme in West-Pennsylvania. Schließlich ersetzten Wälder alle bis auf sehr wenige Prärien im Staat. Entwicklung und Landwirtschaft zerstörten alles außer diesem, das jetzt in einem Staatspark geschützt ist.

Die Western Pennsylvania Conservancy kaufte das Land in den 1940er Jahren. Heute haben sich die Pflanzen – und ein oder zwei Bäume – die in diesem Prärie-Ökosystem wachsen, an die rauen Bedingungen angepasst. Sie haben flache Wurzeln, die nicht viel Erde benötigen und Dürreperioden, Bodensättigung und Feuer überstehen können.

Erweiterung der Prärie

Der Park hat ein Projekt zur Erweiterung der Prärie im Gange, das den Lebensraum für östliche Massasauga-Klapperschlangen und Vögel wie Goldflügelsänger, amerikanische Waldschnepfen und rothaarige Spechte fast verdoppeln würde Checkerspot von Baltimore Schmetterlinge. Das Erweiterungsprojekt beinhaltet das Entfernen von Bäumen, die an die Prärie grenzen, von denen viele durch die abgeholzt wurden Smaragd-Asche-Bohrer.

„Wir wussten immer, dass dieses Gebiet früher wahrscheinlich teilweise Prärie war“, sagte Crotsley. „Aber als wir sahen, dass dies geschah, als sich die Überdachung öffnete, wurde uns wirklich klar, dass wir den Lebensraum potenziell erweitern könnten.“

Besuch der Prairie in voller Blüte

Die Präriepfade im Jennings Environment and Education Centre sind täglich von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang geöffnet.

Im Moment hat Jennings eine selbst geführter Spaziergang durch die Prärie, die Besucher zu 20 verschiedenen Wildblumen führt. Crotsley sagte, es gehe nicht nur darum, die Wildblumen zu identifizieren, sondern auch darum, die Verbindungen zu verstehen, die diese wunderschönen Blüten mit allem anderen im Ökosystem haben, und wie wichtig sie sind.

Aber tun Sie sich selbst einen Gefallen und gehen Sie früh morgens, wenn der Tau von allem hängt. Kopfbedeckung und Sonnencreme nicht vergessen.

Foto oben: Andy Kubis für The Allegheny Front

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