Eine uralte Rasse singender Hunde ist in freier Wildbahn doch nicht ausgestorben

Foto eines Wildhundes aus dem Hochland, aufgenommen im Jahr 2020.

Foto eines Wildhundes aus dem Hochland, aufgenommen im Jahr 2020.
Foto:: Anang Dianto, PTFI Provinz Papua, Indonesien

Eine wilde Hunderasse, die für ihre lyrischen Klänge bekannt ist, ist möglicherweise nicht so ausgestorben, wie wir dachten, so eine neue Zeitung vom Montag. Das Studie Einzelheiten zu genetischen Beweisen, die darauf hindeuten, dass der singende Hund aus Neuguinea – von dem angenommen wird, dass er erst seit 50 Jahren in Gefangenschaft existiert – in der Wildnis Indonesiens noch lebt. Die Autoren sagen, dass ihre Ergebnisse bestätigen, dass der singende Hund Neuguineas tatsächlich der gleiche ist wie der Wildhund Highland, ein Hund, der in den letzten Jahren in der Gegend gesichtet wurde.

Neuguinea singende Hunde produzieren markante, hohe Geräusche und bellen oder jammern im Gegensatz zu domestizierten Hunden nicht. Sie sind im abgelegenen bergigen Hochland der Insel Papua-Neuguinea beheimatet und eng mit den im nahe gelegenen Australien gefundenen Dingos verwandt. Spanische Seefahrer haben die Hunde im frühen 17. Jahrhundert in schriftlichen Aufzeichnungen beschrieben, und archäologische Beweise legen nahe, dass die Hunde dort seit Tausenden von Jahren existieren.

Diese singenden Hunde waren aufgrund ihrer geografischen Isolation von Menschen und ihrer allgemeinen Schüchternheit zunächst ein seltener Anblick, obwohl die in der Gegend lebenden Menschen sie gelegentlich adoptierten. In den 1970er Jahren wurde jedoch von Wissenschaftlern angenommen, dass sie zu nichts geschrumpft sind. Seitdem haben verschiedene Zoos und Naturschutzzentren in Gefangenschaft lebende Populationen von singenden Hunden aus Neuguinea aufgezogen, die aus einer Handvoll von der Insel gesammelter Hunde gezüchtet wurden. Ihre Zahl wird auf insgesamt nicht mehr als 300 geschätzt.

Foto eines Wildhundes aus dem Hochland, aufgenommen im Jahr 2020.

Foto eines Wildhundes aus dem Hochland, aufgenommen im Jahr 2020.
Foto:: Anang Dianto, PTFI Provinz Papua, Indonesien

In den letzten Jahren gab es jedoch mehrere angebliche Sichtungen von wilden Hunden in Neuguinea, die den singenden Hunden in Neuguinea sehr ähnlich sehen; Diese Hunde wurden benannt Hochlandwildhunde. Einige Naturschützer vermuteten schnell, dass diese Highland-Wildhunde eine überlebende Population singender Hunde waren, aber die Beweise waren nicht endgültig. Andere Experten haben argumentiert dass die ersten singenden Hunde, die vor über 50 Jahren in Gefangenschaft gezüchtet wurden, überhaupt keine wilden Hunde waren, sondern Hunde, die sich lange Zeit mit einheimischen Rassen vermischt hatten, die von einheimischen Dorfbewohnern aufgezogen wurden.

Im Jahr 2016 konnten Forscher in den USA und Indonesien endlich 15 Highland-Wildhunde in ihrer natürlichen Umgebung finden und fotografieren. Zwei Jahre später sammelten sie Blutproben von einigen dieser Hunde und untersuchten ihr Verhalten genauer. Unterwegs begann die Gruppe eine Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern des National Human Genome Research Institute (NHGRI), das Teil der US National Institutes of Health ist. Und die spätere Expedition ermöglichte es den Genforschern, die DNA der Hunde vollständig zu sequenzieren und sie mit der DNA von singenden Hunden in Gefangenschaft und anderen Hunden zu vergleichen.

Ihre neuen Erkenntnisse, veröffentlicht Heute scheint in der Zeitschrift PNAS zu bestätigen, dass Hochland-Wildhunde der in Gefangenschaft lebenden singenden Hundepopulation genetisch sehr nahe stehen. Mehr als die meisten zwei Rassen von Haushunden stammen voneinander. Das heißt nicht, dass es keine Unterschiede zwischen ihnen gibt. Die in Gefangenschaft gehaltenen Hunde sind genetisch viel weniger vielfältig, dank der Inzucht, die erforderlich ist, um die sehr kleine Population von Gründungshunden zu ernähren. Die Wildhunde im Hochland hingegen scheinen Gene zu besitzen, die im Laufe der Zeit bei den in Gefangenschaft gehaltenen Hunden verloren gingen und eine um etwa 30 Prozent höhere genetische Vielfalt aufweisen.

Aber die Hunde sind so eng miteinander verwandt, sagen die Autoren, dass sie vor nicht allzu langer Zeit zur selben ursprünglichen Population von Wildhunden gehörten, und die Highland-Wildhunde sind effektiv singende Hunde aus Neuguinea, die es geschafft haben, größtenteils versteckt zu überleben Menschen all diese Jahre. Nicht nur das, die Hoffnung ist, dass wir es können zurückbringen genetische Vielfalt in in Gefangenschaft gehaltenen Populationen durch Zucht mit ihren wilden Gegenstücken.

Ein gefangener singender Hund aus Neuguinea, fotografiert 1999 in den Zwingern des Hampshire College in Amherst, Massachusetts.

Ein gefangener singender Hund aus Neuguinea, fotografiert 1999 in den Zwingern des Hampshire College in Amherst, Massachusetts.
Foto:: Nancy Palmieri (AP)

“Angenommen, diese Highland-Wildhunde sind sozusagen die ursprünglichen singenden Hunde aus Neuguinea, das gibt uns wirklich eine fantastische Gelegenheit für die Naturschutzbiologie”, sagte die leitende Autorin Elaine Ostrander, Leiterin der Forschungsgruppe am NGHRI, die diese Hunde untersucht, telefonisch. „Es wird uns eine Chance geben Führen Sie die ursprüngliche Genetik dieser Hunde wieder in diese Naturschutzpopulation ein. “

Singende Hunde, Dingos und Haushunde werden alle als die gleiche Art angesehen, obwohl Dingos und singende Hunde von vielen Wissenschaftlern als eine Unterart angesehen werden, die sich von Haushunden unterscheidet (moderne Wölfe sind ein weiterer Stammbaum von Hunden, der vollständig von Hunden getrennt ist). Sowohl singende Hunde als auch Highland-Hundepopulationen scheinen Gene zu haben, die einst im gemeinsamen Vorfahren aller heute lebenden Hunde gefunden wurden, aber seitdem bei vollständig domestizierten Hunden verschwunden sind. Diese zurückgezogen lebenden Wildhunde stellen also auch ein Stück des Erbes alter Hunde dar, das sonst vollständig verblasst wäre.

Laut der Co-Autorin Heidi Parker sind singende Hunde, Hochlandhunde und Dingos möglicherweise die letzten wirklich wilden Hunde, die deutlich an Haushunden und solchen zu erkennen sind, die später verwildert wurden. Zu verstehen, was sie unterscheidet, könnte auch Aufschluss darüber geben, wie die meisten Hunde zu unserem besten Freund wurden.

„Diese drei Hundepopulationen sind einander sehr ähnlich und mit den meisten heutigen Hunden, den modernen Hunderassen, sehr weit entfernt verwandt. Und es scheint, dass diese Trennung lange vor der Bildung aller Rassen oder sogar vor der Spaltung der Hunde in einen anderen Kontinent stattfand. Das ist also eine sehr alte Rasse “, sagte Parker, ein Forscher am NHGRI. “Dies gibt uns eine ganz andere Sichtweise auf Hunde und wie sie sich entwickelt haben.”

Die Forscher planen, die Populationen von Hochland-Wildhunden auf der Insel weiter zu untersuchen, auch in höheren Lagen, wo sie sich möglicherweise genetisch noch stärker von anderen Hunden unterscheiden. Wenn wir die Feinheiten ihrer Melodien untersuchen, können wir auch besser verstehen, wie sich die Fähigkeit zum Singen bei Tieren entwickelt hat, die enger mit Menschen als mit Vögeln verwandt sind.

Es ist ihre Gesangsfähigkeit, sagte Ostrander, die die Bemühungen zur Erhaltung, um sie zu retten, umso bedeutsamer macht.

“Es ist nicht nur so, dass sie wild sind und diese letzte wilde Population repräsentieren, sondern sie machen auch diesen wunderschönen stimmlichen, harmonischen Klang, der sie von allen anderen Populationen von Hunden überall unterscheidet”, sagte sie. „Sie sind wirklich etwas ganz Besonderes und ganz Besonderes. Und als Spezies wollen wir sie nicht vom Erdboden verlieren. “

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