Eine von fünf Reptilienarten ist vom Aussterben bedroht

Ein Yacare-Kaiman (Caiman yacare).

Reptilien, von denen die meisten Raubtiere sind, sind kaltblütige und schuppige Tiere. Zu ihren Reihen gehören einige der am tödlichsten und giftigsten Kreaturen auf der Erde, darunter das Leistenkrokodil und die Speikobra.

Viele dieser faszinierenden Kreaturen sind von Menschen gefürchtet und leben in schwer zugänglichen Gebieten wie Sümpfen. Im Vergleich zu Vögel, Amphibien und Säugetiere, sind nur sehr wenige Daten über die Verbreitung, Populationsgröße und das Aussterberisiko von Reptilien verfügbar. Infolgedessen haben Naturschützer Reptilien in der Vergangenheit größtenteils indirekt geholfen, indem sie die Bedürfnisse anderer Tiere (z. B. nach Nahrung und Lebensraum) erfüllten, die an ähnlichen Orten leben.

Jetzt ein Novum globale Bewertung von mehr als 10.000 Reptilienarten (etwa 90 % der bekannten Gesamtzahl) hat ergeben, dass 21 % dringend Unterstützung benötigen, um ihr Aussterben zu verhindern. Aber seit Reptilien sind so vielfältigdie von Eidechsen und Schlangen bis hin zu Schildkröten und Krokodilen reichen, sind die Bedrohungen für das Überleben jeder Art wahrscheinlich gleich unterschiedlich.

Hier sind fünf wichtige Ergebnisse der neuen Studie.

Krokodile und Schildkröten gehören zu den am stärksten bedrohten

Weit über die Hälfte (58 %) aller Krokodilarten und 50 % aller Schildkröten sind vom Aussterben bedroht, was sie zu den am stärksten bedrohten Reptilienarten macht. Dies ist vergleichbar mit den am stärksten bedrohten Gruppen von Amphibien und Säugetieren, Reptilien geht es also nicht besser als anderen Tieren.

Die größte Bedrohung für Krokodile und Schildkröten sind die Jagd und die illegaler Wildtierhandel. Dieser Handel, oft um weit entfernte Kunden mit Haustieren (oder Luxushandtaschen) zu versorgen, bedroht 31 % der Schildkröten. Sie sind auch die Gruppen von Reptilien, mit denen am häufigsten in Verbindung gebracht wird FeuchtgebieteLebensräume, die sind weltweit belagert B. durch die Entwicklung des städtischen Raums und der landwirtschaftlichen Flächen sowie den Klimawandel.

Naturschutz funktioniert

Das tutara ist der einzige Überlebende einer alten Reptilienordnung namens Rhynchocephalia, die vor etwa 200 Millionen Jahren zusammen mit Dinosauriern die Erde durchstreifte.

Damit Sie verstehen, wie isoliert diese Art in evolutionärer Hinsicht ist, gehören Nagetiere zu einer einzigen Ordnung, die 40 % der Säugetiere ausmacht. Glücklicherweise haben sich die Populationen dieser Art stabilisiert, vor allem aufgrund des Schutzes, den sie seit 1895 gesetzlich genießen, was es zu einer Straftat macht, Individuen oder ihre Eier zu töten oder sie der Wildnis zu entnehmen.

Tuataras, die grünlich braun und grau sind, von Kopf bis Schwanz bis zu 80 cm (32 Zoll) messen und einen stacheligen Kamm auf dem Rücken haben, waren einst in ganz Neuseeland weit verbreitet, starben aber vor etwa 200 Jahren auf den Hauptinseln aus – die Gleichzeitig etablierten sich invasive Ratten, die von europäischen Kolonisatoren dorthin gebracht wurden. Erhaltungsbemühungenwie Zucht in Gefangenschaft und gezielte Wiederansiedlungen, haben dazu geführt, dass Tuataras wieder in freier Wildbahn auf der Nordinsel Neuseelands brüten.

Interessanthat diese Art eine der längsten Lebensdauern aller Reptilien (mehr als 100 Jahre) und eine Körpertemperatur von etwa 10 °C (50 °F) – mehr als 10 °C (18 °F) niedriger als die der meisten Reptilien.

Tuatara

Tuataras können weit über ihren 100. Geburtstag hinaus züchten.

Die Zerstörung von Lebensräumen ist insgesamt die größte Bedrohung

Verlust des Lebensraumsverursacht durch die Ausweitung von Ackerland, Verstädterung und Abholzung, trägt mehr zum Aussterberisiko der meisten Reptilien bei als jeder andere Faktor. Andere große Bedrohungen Dazu gehören die Verdrängung einheimischer Reptilien durch invasive Arten und die Jagd. Diese Drohungen sind alle menschenverursacht und für alle anderen Tiergruppen ein Problem darstellen.

Am stärksten in den Tropen bedroht

Südostasien, Westafrika, Madagaskar und die Karibik sind Hotspots für vom Aussterben bedrohte Reptilien. Einige dieser Gebiete beherbergen nach der neuen Einschätzung doppelt so viele bedrohte Reptilien wie andere Tiergruppen.

Mehr als die Hälfte der bedrohten Reptilienarten in Wäldern leben, wo die Zerstörung von Lebensräumen eine drohende Bedrohung darstellt. Bei Vögeln und Säugetieren ist das Bild ähnlich, daher trägt die Erhaltung von Waldgebieten für eine Artengruppe dazu bei, sie alle zu schützen.

Klimawandel

Kaltblütig Reptilien müssen sich in der Sonne aufwärmen, um richtig zu funktionieren. Werden sie jedoch über ihre optimale Temperatur erhitzt, ist ihr Stoffwechsel weniger effizient und sie müssen sich zum Abkühlen in den Schatten bewegen.

Steigende globale Temperaturen verkleinern die Zeiträume, die Reptilien für die tägliche Nahrungssuche zur Verfügung stehen – wenn es nicht zu kalt, aber auch nicht zu heiß ist – und verkleinern ihren Lebensraum insgesamt. Bei einigen Reptilienarten beeinflusst die Umgebungstemperatur die Geschlecht der Nachkommen. Kühlere Temperaturen führen dazu, dass sich viele Schildkröteneier zu Männchen entwickeln, so dass der Klimawandel möglicherweise zu sehen ist männliche Schildkröten sterben aus.

Schildkröte, die Eier legt

Ein Ungleichgewicht zwischen Männchen und Weibchen könnte die Fortpflanzung von Populationen verhindern.

Was anderen Tieren gut tut…

Wo Reptilien auf ein bestimmtes Verbreitungsgebiet beschränkt sind – zum Beispiel auf einer einzelnen kleinen Insel endemisch – ist die Art im Allgemeinen so spezialisiert, dass sich die Erhaltungsbemühungen darauf konzentrierten Bedürfnisse dieser Art ist umsichtig.

Aber im Großen und Ganzen sind Vögel und Säugetiere trotz ihrer Unterschiedlichkeit gute Surrogate für die Erhaltung von Reptilien. Denn die Bedrohungen, denen alle Tiergruppen ausgesetzt sind, sind im Großen und Ganzen gleich. Erhaltungsbemühungen für eine Art können allen zugute kommen.

Während diese neue Bewertung mehr Licht als jemals zuvor auf die Notlage der schuppigen Massen der Welt wirft, teilt sie dennoch universelle Lehren darüber, was zum Erhalt der Artenvielfalt der Erde erforderlich ist: Raum und Freiheit von Verfolgung in einem stabilen Klima.

Geschrieben von Louise Gentle, Hauptdozentin für Naturschutz an der Nottingham Trent University.

Dieser Artikel erschien zuerst in Die Unterhaltung.Die Unterhaltung

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