Einige potenzielle Wähler sind frustriert über Verzögerungen bei der Staatsbürgerschaft

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San Diegan Alfredo De Jesus beantragte Anfang 2020 die US-Staatsbürgerschaft – sobald er berechtigt war.

Er dachte, sein Antrag würde rechtzeitig bearbeitet, um bei den diesjährigen Wahlen abzustimmen. Aber er wartet immer noch.

De Jesus gehört zu vielen zukünftigen Bürgern, deren Anträge zum großen Teil aufgrund von COVID-19 ins Stocken geraten sind. Die US-amerikanische Behörde für Staatsbürgerschaft und Einwanderung, die für die Bearbeitung von Einbürgerungen zuständige Behörde, hat zu Beginn der Pandemie mehrere Monate lang geschlossen und arbeitet immer noch daran, aufzuholen.

De Jesus sagte, er fühle sich frustriert und enttäuscht.

“Leute wie ich, wir haben uns wirklich darauf vorbereitet, US-Bürger zu werden, damit wir gehört werden und das tun, was unsere Verpflichtung oder Verantwortung sein soll”, sagte De Jesus, “aber wegen dieser Pandemie sind wir jetzt.” Ich werde nicht Teil dieses großen Ereignisses sein. “

Ende März, unmittelbar nachdem die Pandemie einen Großteil des Landes geschlossen hatte, waren nach Angaben der Behörde mehr als 678.600 Staatsbürgerschaftsanträge anhängig, darunter etwa 3.500 von Angehörigen des US-Militärs Daten. Fast 13.300 davon waren im Büro in San Diego.

Die US-amerikanischen Behörden für Staatsbürgerschaft und Einwanderung haben noch keine neueren Daten veröffentlicht.

Maria Elena Upson, Sprecherin der Agentur, sagte, dass die Agentur, obwohl sie vom 18. März bis 3. Juni geschlossen war, 6.935 Anträge bearbeiten konnte.

Seit der Wiedereröffnung habe die Agentur zunächst Zeremonien priorisiert, um auf die rund 110.000 Personen zu schwören, die bereits genehmigt worden waren und deren Eidzeremonien während der Abschaltung der Pandemie abgesagt wurden. Diese Aufgabe dauerte ungefähr 10 Wochen.

Die Agentur hat seit der Wiedereröffnung mehr als 241.500 Einbürgerungen bearbeitet, sagte Upson. Der Prozess erfordert mehrere Schritte, einschließlich Fingerabdruck, Test und Befragung, bevor jemand als US-Bürger vereidigt werden kann.

Dies ist immer noch eine Verringerung der Verarbeitungsgeschwindigkeit gegenüber den letzten Jahren, da weiterhin Richtlinien zur Sicherheit in Büroräumen während der Pandemie gelten.

Basierend auf einer Union-Tribune-Analyse der Daten der Agentur haben Beamte in den letzten Jahren je nach Jahr durchschnittlich 60.000 bis 69.000 Anträge pro Monat gestellt. Upson stellte fest, dass das Geschäftsjahr 2019 mit rund 834.000 ein Rekordjahr für die Agentur in Bezug auf die Anzahl der Einbürgerungen war.

Seit der Wiedereröffnung lag der Durchschnitt bei etwas mehr als 48.000 Anträgen pro Monat.

Es ist nicht klar, wie viele zusätzliche Personen seit März möglicherweise Anträge eingereicht haben oder wie viele derzeit noch ausstehen.

“Staatsbürgerschaftsanträge haben für USCIS weiterhin Priorität, und wir bemühen uns, sie so effizient wie möglich auszufüllen”, sagte Upson. “Wir führen Einbürgerungsinterviews durch und verpflichten uns, so viele Interviews wie möglich auf eine Weise durchzuführen, die für unsere Mitarbeiter und die Öffentlichkeit sicher ist.”

Für Einwanderer wie De Jesus bedeutet die Verlangsamung, dass es weitere vier Jahre dauern wird, bis sie bei einer Präsidentschaftswahl in dem Land, in dem sie zu Hause sind, wählen können.

De Jesus kam 2012 aus Veracruz, Mexiko, nach San Diego, um seine Familie zu besuchen.

Während er hier war, gab er einem Freund bekannt, dass er in Mexiko von der Polizei belästigt wurde, weil er schwul ist. Sein Freund sagte ihm, dass er möglicherweise Asyl beantragen könne.

Da De Jesus bereits mit einem Visum in den USA war, konnte er Asyl bei den US-amerikanischen Behörden für Staatsbürgerschaft und Einwanderung und nicht bei Einwanderungsgerichten beantragen. Ein paar Jahre später gewährte ihm ein Asylbeamter Schutz.

Wenn Asylsuchende Asylbewerber werden, erhalten sie ein spezielles Visum, das nach einem Jahr auf eine Green Card aktualisiert werden kann. Dann müssen sie fünf Jahre warten, um die US-Staatsbürgerschaft zu beantragen.

Als De Jesus seinen Weg durch den Prozess fand, fand er Arbeit in einer Hillcrest-Apotheke als Patientenanwalt, ein Job, den er liebt. Und er liebt die Unterstützung, die er in San Diego für beide Gemeinschaften empfindet, mit denen er sich identifiziert – die Latino-Gemeinschaft und die Schwulengemeinschaft.

Es ist seine Mitgliedschaft in der Latino-Community, die ihn besonders dazu bringt, wählen zu können. Er sagte, er kenne viele andere Latinos, die den Punkt darin nicht sehen. Er sagt ihnen, dass er die Abstimmung für wichtig hält und ein Beispiel geben möchte.

“Wenn wir nicht wählen, geben wir einfach die Hoffnung auf und geben die Dinge auf, die wir nicht wirklich wollen”, sagte De Jesus. „Der einzige Weg, gehört zu werden, ist die Abstimmung. Das ist ein großes Privileg. Nicht alle von uns haben es. “

De Jesus erhielt Hilfe bei seinem Staatsbürgerschaftsantrag von Alliance San Diego. Die Organisation bereitete sich Anfang 2020 darauf vor, ein Programm zu starten, das berechtigten Einwanderern helfen soll, sich rechtzeitig für die Wahl dieser Wahlen einzubürgern.

Kunden rufen oft an, um nach ihren Fällen zu fragen, sagte Michelle Celleri, eine Anwältin bei Alliance San Diego.

„Sie strecken die Hand aus und fragen:‚ Wann wird mein Fall bearbeitet? Wie lange dauert das? ‘ und es gibt keine wirklichen Antworten, die ich ihnen geben kann, weil die Regierung es nicht einmal weiß “, sagte Celleri. „Und so gibt es ein bisschen Angst. Viele Pläne von Menschen werden auf Eis gelegt. “

Die Bewerbung von De Jesus war die erste, die ihre Organisation in diesem Jahr an die Agentur geschickt hat. Das bedeutet, dass noch keiner ihrer Kunden die Bearbeitung durchlaufen hat.

Wenn er wählen könnte, sagte De Jesus, würde er demokratisch wählen, weil er glaubt, dass Präsident Trump seine Gemeinden verletzt. Er räumte ein, dass in einem Bundesstaat wie Kalifornien, in dem in den Umfragen kaum Zweifel am Ergebnis des Präsidenten bestehen, seine Abstimmung möglicherweise nicht so sehr verpasst wird wie anderswo. Aber er will trotzdem teilnehmen.

Und es gibt viele potenzielle Bürger, die darauf warten, dass ihre Anträge an Orten bearbeitet werden, die Analysten als potenzielle Swing-Zustände genau beobachten. Der Rückstand in diesen Staaten – Arizona, Florida, Georgia, Iowa, Michigan, Minnesota, Nevada, New Hampshire, North Carolina, Ohio, Pennsylvania, Texas und Wisconsin – betrug Ende März fast 242.300. Vor der Pandemie war sie seit Ende des Geschäftsjahres 2019 bereits um 7% gewachsen, etwas mehr als das Wachstum der anhängigen Fälle auf nationaler Ebene mit etwa 5%.

Morrissey schreibt für die San Diego Union-Tribune.

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