Einwanderung, Klimawandel, Europa: Vermutungen über die Zukunft – Kolumne

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Als das vorletzte Jahrzehnt begann, war die Mauer gerade gefallen. Es war offensichtlich, dass es große Veränderungen in der Luft gab. In der Tat haben die neunziger Jahre tiefgreifende Veränderungen bewirkt: die deutsche Einheit, die Globalisierung, die Popularisierung des Internets.


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Ausgabe 1/2020

Aufbruch, Veränderung, Crash-Angst: Wie golden wird das kommende Jahrzehnt?

Zu Beginn des vorletzten Jahrzehnts stand sogar ein neues Jahrtausend bevor. Damit waren viele Hoffnungen verbunden: Eine "New Economy" versprach fabelhafte Produktivitätssteigerungen; China und andere diktatorische Staaten dürften sich öffnen und demokratisieren. Tatsächlich wurden die 1990er Jahre zu einem Jahrzehnt, das an die Terroranschläge vom 11. September 2001, den größten finanziellen Absturz (2008) seit Generationen und den deutschen Blues erinnert.

Als das letzte Jahrzehnt begann, herrschte tiefer Pessimismus. Die große Rezession nach dem Absturz war noch nicht vorbei. Die Eurokrise schwelte bereits in Europa, das den Kontinent und den Rest der Finanzwelt fünf Jahre lang in Atem halten sollte. Smartphones und soziale Medien haben die Art und Weise, wie Gesellschaften kommunizieren und sich organisieren, grundlegend verändert. Aus diesem Grund wurde das Jahrzehnt zum Jahrzehnt der sozialen Bewegungen (vom Arabischen Frühling bis zu Freitagen für die Zukunft), des Populismus und der Auflösung klassischer Parteien. Die Politik ist fließend und unberechenbar geworden.

Mittwoch ein neues Jahrzehnt beginnt. Was werden die 1920er Jahre bringen?

Gehen Sie mit der Wirtschaft

Zu Beginn des Jahrzehnts gibt es keine dramatischen wirtschaftlichen Veränderungen. Die aktuellen Konjunkturprognosen und -indikatoren deuten auf eine gewisse Entspannung hin. Der Handelskrieg zwischen den Vereinigten Staaten und China, der die Welt 2018/19 in Atem gehalten hatte, scheint abzuklingen. Das Risiko eines harten Brexits ist vorerst abgewendet.

Trotzdem herrscht nach wie vor große politische Unsicherheit. Im US-Wahljahr 2020 könnte der Handelskonflikt zwischen den USA und der EU erneut eskalieren. Aber zumindest: Momentan sieht es so aus, als ob der große merkantilistische Schlagabtausch abgebrochen wurde. Das könnte der angeschlagenen deutschen Industrie helfen, deren Produktion in letzter Zeit geschrumpft ist und sich mitten in einem tiefgreifenden Strukturwandel befindet. Ansonsten bleibt die Beschäftigung in Deutschland hoch; Löhne steigen; Die Konsumnachfrage und die Bauindustrie stabilisieren die Wirtschaft.

Es ist aber auch klar, dass die nächste große Rezession, wann immer sie eintreten könnte, ziemlich unangenehm sein könnte. Die Schulden von Staaten und Unternehmen sind weltweit hoch, während die Zentralbanken die Zinsen kaum senken können. Eine erneute Finanzkrise könnte weltweit zu einer ganzen Reihe von Insolvenzen führen. Diese Entwicklung muss jedoch nicht mit dem "größten Absturz aller Zeiten" oder gar einem "weltweiten Systemabsturz" enden, um zwei derzeit beliebte Buchtitel zu zitieren. Fallende Propheten sind selten gute Ratschläge.

Mit welchen Themen werden wir uns also in den 1920er Jahren befassen?

Es ist absehbar, dass im kommenden Jahrzehnt drei Fragen ganz oben auf der Tagesordnung stehen werden: Was können wir tun, um mehr Zuwanderer nach Deutschland zu locken? Wie können wir lernen, mit dem Klimawandel umzugehen? Und: Wie viel Europa steckt in uns allen?

Wettbewerb für Einwanderer (und Roboter)

Die großen Kohorten der in den 1950er und 1960er Jahren Geborenen werden in den 1920er Jahren schrittweise in den Ruhestand treten. Dies verschiebt die Zusammensetzung der westlichen Gesellschaften grundlegend. Ein rasch wachsender Anteil älterer Menschen muss von einer voraussichtlich sinkenden Zahl von Beschäftigten unterstützt werden. Was in den letzten Jahrzehnten nur sehr langsam vor sich ging, dürfte sich in Zukunft enorm beschleunigen.

Da diese Entwicklung nicht nur Deutschland, sondern viele westliche Länder in ähnlicher Weise betrifft, wird der internationale Wettbewerb um qualifizierte Zuwanderer zunehmen. Die Bekämpfung des Arbeitskräftemangels wird höchste Priorität haben.

Da es immer weniger Länder mit erheblichen Geburtenüberschüssen gibt, werden sich viele westliche Länder auf die noch wachsenden Gesellschaften konzentrieren, die Bildungssysteme entwickelt haben, was eine rasche Integration in diesem Land begünstigt. Dies gilt insbesondere für Indien und einige lateinamerikanische Länder.

Angesichts des anhaltenden Mangels am Arbeitsmarkt dürfte auch die Robotisierung zunehmen. Was automatisiert werden kann, sollte maschinell bearbeitet werden. Eine Entwicklung, die enorme Produktivitätssteigerungen – und möglicherweise auch deutlich höhere Löhne – für die Zukunft verspricht.


Im Video: Die Zitate des Jahrzehnts


Lebe mit dem Klimawandel

Bestenfalls wird die Erwärmung der Erdatmosphäre verlangsamt, aber nicht umgekehrt. So frustrierend diese Erkenntnis auch sein mag, gerade aus Sicht der jungen Generation spricht die weltpolitische und wirtschaftliche Dynamik, die sich auf der gescheiterten Klimakonferenz in Madrid im Jahr 2019 erneut zeigte, gegen die Tatsache, dass die CO2-Emissionen schnell und effizient gesenkt werden können drastisch.

Dementsprechend wird es immer mehr darum gehen, die Folgen des Klimawandels in den Griff zu bekommen. Die Anhebung von Deichen und die Verstärkung von Barrieren ist eine ständige Aufgabe für die reichen Küstenstaaten. Wo dies nicht möglich ist, müssen Siedlungen, kritische Infrastrukturen und möglicherweise ganze Städte in Zukunft umgesiedelt werden. Indonesien plant bereits eine neue Hauptstadt im Landesinneren.

Das Spektrum möglicher Maßnahmen ist breit. Dies reicht von der Entwicklung neuer Kulturen und Anbaumethoden, die steigende Temperaturen und unregelmäßige Niederschläge besser vertragen, über die Schaffung von Kühlanlagen für Großstadtbewohner in Entwicklungsländern, die manchmal extremer Hitze ausgesetzt sind, bis hin zur Entwicklung neuer Technologien, mit denen CO2 entfernt werden kann aus der Atmosphäre,

Gleichzeitig sollte sich der Ausbau der erneuerbaren Energien beschleunigen, einfach weil damit Strom wesentlich günstiger erzeugt werden kann als mit herkömmlichen Methoden.

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Wer ist europa

Das vielleicht überraschendste Ergebnis des zu Ende gegangenen Jahrzehnts war: Europa ist äußerst widerstandsfähig. In den letzten zehn Jahren haben wir die Eurokrise, die Flüchtlingskrise, den Brexit-Hangar und einige andere Katastrophen überstanden. Entgegen den Vorhersagen vieler Untergangspropheten bestehen die EU und die Eurozone jedoch weiterhin. Diese Erfahrung kann für die Zukunft nützlich sein.

In den kommenden zehn Jahren muss Europa viel enger zusammenwachsen, um in einer Welt der Großmächte zu überleben. Die EU braucht interne Finanzausgleichsmechanismen und ein ernstes externes Militär.

Bisher ist eine stärkere Integration aufgrund der schwachen Legitimität auf Gemeindeebene gescheitert. Wenn andere Schlüsselbereiche der Staatlichkeit in die EU verlagert werden sollen, ist eine stärkere Demokratisierung erforderlich: ein Parlament, das die Bürger Europas gleichmäßiger vertritt, und eine grenzüberschreitende Öffentlichkeit, die politische Prioritäten und mögliche Lösungen aushandelt.

Letztendlich geht es also auch um die Frage der Identität: Was bedeutet es, Europäer zu sein?

Die zehn Jahre brachten eine Zunahme des nationalen Moments. In den zwanziger Jahren wird der Druck von außen so groß werden, dass eine europäische Identität konkretere Formen annehmen kann.

Wegen der Feiertage erscheint "Müllers Memo" diese Woche ohne Vorschau.

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