Eltern auf dem Land sagen seltener, dass ihr Kinderarzt COVID-Injektionen empfohlen hat. Hier ist, warum es wichtig ist

Das jahrelange Warten auf einen COVID-Impfstoff für Babys, Kleinkinder und Kinder im Vorschulalter ist vorbei – die ersten Dosen für Amerikas jüngste Kinder begannen letzte Woche. Aber je nachdem, wo ein Kind lebt, können langfristige Unterschiede beim Zugang zur Gesundheitsversorgung und der Einfluss von Fehlinformationen darüber entscheiden, ob sie sich diese Aufnahmen sichern.

Laut einer im März von der CDC veröffentlichten Umfrage unter Eltern gaben vier von zehn Eltern in ländlichen Gemeinden an, dass ihre Kinderärzte – die im Allgemeinen zu den vertrauenswürdigsten Gesundheitsdienstleistern gehören – ihren Patienten nicht empfehlen, COVID-Impfstoffe zu erhalten, weit mehr als einer 10 Eltern in städtischen Gemeinden sagten dasselbe.

Was ein Kinderarzt empfiehlt, dient als starker Prädiktor dafür, ob eine Betreuungsperson ihr Kind gegen COVID impfen lässt oder nicht.

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„Diese berichtete Ungleichheit zwischen städtischen und ländlichen Kinderärzten unterstreicht, wie wichtig es ist, mit Gesundheitsdienstleistern und Anbieterorganisationen zusammenzuarbeiten, um die Impfabneigung zu verringern und die Durchimpfungsrate zu erhöhen“, schrieben die Studienautoren.

Diese Ungleichheiten – und das Zögern über Impfstoffe, insbesondere in ländlichen Gemeinden – bestanden lange vor Beginn der Pandemie, sagte Lt. Commander Neil Murthy, ein medizinischer Epidemiologe im öffentlichen Gesundheitswesen der CDC, der auch an der Untersuchung der Studie mitwirkte. schreiben, sagte.

Landbewohner, insbesondere im Süden, sind mit geringerer Wahrscheinlichkeit vollständig geimpft als Menschen in dichter besiedelten Teilen des Landes, einschließlich des Nordostens und Westens der USA. Laut Untersuchungen der Centers for Disease Control and Prevention haben sich die Impflücken zwischen Menschen in ländlichen und städtischen Gebieten über einen Zeitraum von 10 Monaten mehr als verdoppelt.

Diese Einstellungen und Ergebnisse werden durch systemische Probleme beeinflusst, mit denen Landbewohner übermäßig konfrontiert sind, sagte Murthy.

Grafik von Megan McGrew / PBS NewsHour

„Oft haben Menschen in ländlichen Gemeinden kein Pflegeheim oder einen zuverlässigen medizinischen Dienstleister“, sagte Murthy. Wenn Menschen keinen vertrauenswürdigen Anbieter haben, der sie dazu ermutigt, sich gegen COVID impfen zu lassen, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie sich dafür entscheiden, sagte er.

In Morgantown, West Virginia, behandelt Dr. Lisa Costello Kinder während der gesamten Pandemie und stellt Co-Eltern und Kinderärzten häufig Fragen zu COVID-Impfstoffen.

Etwa 58 Prozent der West Virginias im Alter von 5 oder älter sind sich ihrer Impfstoffe bewusst, so das State Department of Health and Human Resources.

Costello näherte sich Gesprächen von „einem Ort der Empathie und des Zuhörens“ und sagte, sie wisse oft, „es bedarf mehr als eines Gesprächs, um jemanden zu bewegen“, auch wenn Politik oder Fehlinformationen die Ansichten der Menschen über COVID-Impfstoffe ändern können.

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Landesweit sind die Impfraten bei jüngeren Bevölkerungsgruppen niedriger, insbesondere bei den unter 18-Jährigen. Bisher haben weniger als zwei Drittel der Kinder im Alter von 12 bis 17 Jahren, der ersten für COVID-Impfstoffe zugelassenen Altersgruppe für Jugendliche, ihre Zwei-Dosis-Reihe erhalten , nach Analyse von Bundesdaten durch die American Academies of Pediatrics. Weniger als ein Drittel der Kinder zwischen 5 und 11 Jahren – die seit November anspruchsberechtigt sind – sind vollständig geschützt. Im Allgemeinen sagte jeder fünfte Elternteil von Kindern unter 5 Jahren, dass er sein Kind sofort impfen lassen möchte, so die Umfrage des Impfmonitors der Kaiser Family Foundation im April, was ungefähr der Einstellung der Eltern im letzten Sommer entspricht. Weitere zwei von fünf Eltern gaben an, dass sie eine Weile warten würden, bis ihre jüngsten Kinder gegen COVID geimpft würden.

Schätzungsweise 13,6 Millionen Kinder haben sich seit Beginn der Pandemie mit dem Virus infiziert, was der Akademie zufolge etwa jeder fünfte Fall in den Vereinigten Staaten ausmacht, während eine im April veröffentlichte CDC-Studie herausfand, dass etwa drei von vier Kindern und Jugendliche in den USA wurden bis Februar infiziert.

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Kinder unter 5 Jahren mussten sich bis zu diesem Monat auf die Entscheidungen anderer Menschen verlassen, um sie zu schützen. Am 15. Juni genehmigten Berater der Food and Drug Administration die Notfallanwendung von zwei Impfstoffen – der Doppeldosis von Moderna und der Dreifachdosis von Pfizer – für Kinder unter 5 Jahren als sicher und wirksam. Am 18. Juni stimmte das CDC-eigene Expertengremium dafür, seine Verwendung zu empfehlen, und der CDC-Direktor, Dr. Rochelle Walensky, erteilte die endgültige Genehmigung und ebnete den Weg für den Start der Aufnahmen.

Monatelange Arbeit führte zu dieser endgültigen Entscheidung. Im Juni legte das Weiße Haus einen Plan vor, der Kinderärzte und Primärversorgungskliniken, Kinderkrankenhausnetzwerke und Gesundheitssysteme, staatliche und lokale Gesundheitsämter und Apotheken umfasst. Schätzungsweise 85 Prozent der Kinder unter 5 Jahren leben innerhalb von fünf Meilen von einer „potenziellen Impfstelle“, sagt Dr. Ashish Jha, Reaktionsberater für COVID-19 des Weißen Hauses, sagte während einer Informationssitzung am 9. Juni, bei der er voraussagte, dass der Meilenstein Eltern und Erziehungsberechtigten „zusätzliche“ Sicherheit bieten würde. „

Der Plan der Biden-Regierung, 10 Millionen Impfstoffe für diese Altersgruppe zu verteilen, beinhaltete den Versand von 100-Dosis-Paketen mit kleineren Nadeln an kleine Kinderarztpraxen und ländliche Gebiete. Gemeindegesundheitszentren und ländliche Gesundheitskliniken, die mehr als 2 Millionen Kinder unter 5 Jahren versorgen, wurden in diese Pläne aufgenommen, und das COVID-19 Community Corps des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste hat bei der Einführung dieser Impfstoffe eine Rolle gespielt.

Aber in vielen Teilen des Landes waren an den ersten Ganztagesimpfstoffen, die nach dem Feiertagswochenende im Juni verfügbar waren, Schüsse nicht so leicht zu finden wie bei früheren pädiatrischen Gruppen. In einigen Gemeinden wurden Massenimpfstellen geschlossen. In einigen Apotheken konnten die Leute Termine für ihre Kinder vereinbaren, nur um herauszufinden, dass die Einzelhändler noch keine Dosen zur Hand hatten. Und einige Kinderärzte warteten immer noch auf die Ankunft der Lieferungen.

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Kinderärzte in ländlichen Teilen des Landes, insbesondere solche ohne Verbindungen zu einem Forschungskrankenhaus oder einer akademischen Einrichtung, haben möglicherweise nicht immer direkten Zugriff auf die neuesten COVID-Richtlinien, einschließlich derjenigen im Zusammenhang mit Impfstoffen, sagte Costello. Unser Verständnis des Virus ändert sich schnell und „es ist Teil des wissenschaftlichen Prozesses“, sagte Costello. Selbst für Mediziner kann es schwierig sein, auf dem Laufenden zu bleiben, wie man sich am besten schützt.

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Um diese Wissenslücken schnell zu schließen, teilen laut Costello vertrauenswürdige Quellen, darunter die American Academy of Pediatrics, Webinare, um überlasteten Anbietern zu helfen. Sie sagte auch, dass West Virginia eine Website veröffentlicht hat, um Familien und Anbietern dabei zu helfen, festzustellen, wann jemand seine nächste Dosis COVID erhalten sollte. Um es zu verwenden, geben Sie Ihr Alter an, wenn Sie immunsupprimiert sind, welchen Impfstoff Sie zuletzt erhalten haben (falls vorhanden) und das Datum. Die Website teilt mit, ob oder wann Sie Ihren nächsten Termin vereinbaren müssen.

„Wir haben versucht, es einfacher zu machen, weil es sehr kompliziert sein kann“, sagte Costello.

Die Vorteile einer ständigen Aufklärung von Kinderärzten über das Virus liegen auf der Hand, sagt Dr. Paul Offit, Leiter des Impfausbildungszentrums am Philadelphia Children’s Hospital und Mitglied des Impfstoff-Beratungsausschusses der FDA. Aber jetzt, da Impfstoffe für diese jüngsten Kinder verfügbar sind, erwartet er, was beobachtet wurde, als frühere Alterskohorten ins Spiel kamen: „Dramatische Aufnahme, und dann ging es zurück und blieb unten.“

Wenn die Leute COVID als schwere Krankheit für Kinder abtun, sagte Offit, er wünschte, sie könnten sehen, was er bei den Patienten sah, die er behandelte: Kinder eilten ins Krankenhaus, wurden krank und hatten Mühe zu atmen. Zu oft, sagte er, folgt darauf eine Maske, die über das Gesicht des Kindes gelegt wird, damit Sauerstoff strömen kann, ein Besuch auf der Intensivstation und ein Schlauch, der mit einem Ventilator verbunden ist, der in die Luftröhre des Kindes eingeführt wird. abgehen. Das Virus, fügte er hinzu, führte zur Krankenhauseinweisung von 30.000 Kindern unter 5 Jahren und zum vorzeitigen Tod von mehr als 400 in dieser Altersgruppe. “Das ist eine erhebliche Belastung.”

Manchmal, sagte er, wünschte er sich, Ärzte könnten eine Körperkamera tragen, damit die Öffentlichkeit erfahre, was das Virus Kindern antun könnte.

„Auf einer gewissen Ebene, so schrecklich es auch klingen mag, wünscht man sich, man könnte diese Fotos sehen, um die Leute darauf aufmerksam zu machen, wie schlimm es ist“, sagte er.

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