Energierechnungen belasten Unternehmen und Menschen, da die Kosten in Großbritannien steigen

Eine Hauptstraße, geschmückt mit britischem Union Jack Ammer in Penistone, Großbritannien. Die End Fuel Poverty Coalition hat davor gewarnt, dass “ein Tsunami der Energiearmut das Land in diesem Winter treffen wird”.

Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

LONDON – Angesichts steigender Energierechnungen, steigender Kosten und einer schnell sinkenden Kaufkraft der Verbraucher haben kleine Unternehmen in ganz Großbritannien Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen.

Neue Daten am Mittwoch zeigten Die britische Inflation sprang auf ein 40-Jahres-Hoch von 10,1 % im Juli, als die Nahrungsmittel- und Energiekosten weiter in die Höhe schnellten und die Lebenshaltungskostenkrise des Landes verschärften.

Das Bank von England erwartet, dass die Verbraucherpreisinflation im Oktober ihren Höchststand von 13,3 % erreichen wird, wobei die durchschnittlichen Energierechnungen des Landes (festgelegt über eine Preisobergrenze) im vierten Quartal voraussichtlich stark steigen und Anfang 2023 schließlich einen jährlichen Wert von 4.266 £ (5.170 $) überschreiten werden.

Am Mittwoch, a Der Direktor der britischen Energieregulierungsbehörde Ofgem kündigte über seine Entscheidung, die Haushaltsrechnungen um Hunderte von Pfund aufzustocken, und beschuldigte die Aufsichtsbehörde, das “richtige Gleichgewicht zwischen den Interessen der Verbraucher und den Interessen der Lieferanten” nicht gefunden zu haben.

Die Reallöhne im Vereinigten Königreich fielen im zweiten Quartal 2022 jährlich um 3 %, der stärkste Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen, da die Lohnerhöhungen nicht mit den steigenden Lebenshaltungskosten Schritt halten konnten.

Eine neue, am Freitag veröffentlichte Umfrage zeigte auch, dass das Verbrauchervertrauen auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1974 gefallen ist.

„Absoluter Wahnsinn“

„Während die Energiepreisobergrenzen nicht direkt für Unternehmen gelten, sehen sich Millionen von Kleinunternehmern immer noch mit erhöhten Energierechnungen konfrontiert, während die Kosten in den meisten Betriebsbereichen steigen“, sagte Alan Thomas, britischer CEO des Versicherungsunternehmens Simply Business.

„Gleichzeitig sinkt die Kaufkraft der Verbraucher, da die Briten nicht unbedingt notwendige Ausgaben kürzen, was den Büchern der KMU schadet [small and medium-sized enterprise] Besitzer.”

Diese Einschätzung wurde von Christopher Gammon, E-Commerce-Manager bei Lincs Aquatics – einem in Lincolnshire ansässigen Geschäft und Lagerhaus, das Aquarien, Teiche und Meerestiere anbietet – bestätigt.

Die Energiekosten des Unternehmens sind seit Beginn des Krieges in der Ukraine bisher um 90 % gestiegen, sagte Gammon am Donnerstag gegenüber CNBC, und seine Eigentümer bereiten sich auf weitere Erhöhungen in den kommenden Monaten vor.

„Wir bekämpfen die steigenden Kosten, indem wir alles auf LED umstellen, Solarmodule, Windkraftanlagen (in Planung) und ungenutzte Systeme schließen“, sagte Gammon.

„Wir mussten auch die Preise für Produkte erhöhen – die meisten davon waren Nutztiere, da ihre Pflege jetzt mehr kostet.“

Kunden ziehen sich aufgrund der Wartungskosten zunehmend aus der Haltung von Fischen und Reptilien zurück, und am Mittwoch brachte ein Kunde eine Schlange ins Geschäft, die er sich nicht mehr leisten konnte.

Die steigenden Kosten zwangen Lincs Aquatics, ein Geschäft in East Yorkshire zu schließen und mehrere Mitarbeiter zu entlassen, während sie versuchten, den Mitarbeitern an den beiden verbleibenden Standorten in Lincolnshire Gehaltserhöhungen anzubieten, um ihnen durch die Krise zu helfen.

Das Unternehmen arbeitet auch daran, seinen Online-Shop zu erweitern, da die Unterhaltskosten im Geschäft steigen, da das Erhitzen von Wasser für Meerwasseraquarien und die Anschaffung von Pumpenzubehör immer teurer werden.

Anfang Juli ergab eine vierteljährliche Umfrage der British Chambers of Commerce, dass 82 % der Unternehmen in Großbritannien die Inflation als zunehmende Sorge für ihr Geschäft ansehen, wobei sich das Umsatzwachstum, die Investitionsabsichten und das längerfristige Umsatzvertrauen verlangsamen.

“Unternehmen sehen sich einem beispiellosen Kostendruck gegenüber, wobei die Haupttreiber von Rohstoffen, Brennstoffen, Versorgungsunternehmen, Steuern und Arbeitskräften ausgehen”, sagte David Bharier, Head of Research bei BCC.

„Die anhaltende Krise in der Lieferkette, die durch den Konflikt in der Ukraine und die Sperrungen in China verschärft wird, hat dies weiter verschärft.“

BCC-Generaldirektor Shevaun Haviland fügte hinzu, dass „die roten Lichter auf unserem Wirtschafts-Dashboard zu blinken beginnen“, wobei sich fast alle Indikatoren seit der März-Umfrage verschlechtert haben.

Phil Speed, ein unabhängiger Distributor für das Multiservice-Unternehmen Utility Warehouse mit Sitz in Skegness, England, arbeitet mit Maklern zusammen, um Energieangebote für Geschäftskunden zu finden.

Er sagte CNBC Anfang dieser Woche, dass er zum ersten Mal seit 10 Jahren nicht in der Lage war, ein besseres Angebot für einen Kunden zu erzielen als seinen Tarif außerhalb des Vertrags – die normalerweise teuren Tarife, die gezahlt werden, wenn ein Unternehmen oder eine Einzelperson keinen hat Vertrag abgeschlossen.

„Ich glaube, der Einheitspreis, den sie angab, war 60 Pence [pence] eine Einheit für Gas, was einfach lächerlich ist. Ich könnte mir vorstellen, dass wir vor einem Jahr 5 oder 6 Pence gesehen hätten. Es ist einfach der absolute Wahnsinn“, sagte Speed.

„Wir haben keine Ahnung, was uns präsentiert wird, weil wir keine Ahnung haben, was passieren wird. Der Preis wird geradezu ballistisch. Niemand wird es kaufen.“

Die Gaskosten für Unternehmen und Verbraucher werden voraussichtlich nur in den kälteren Wintermonaten steigen. Speed ​​stellte fest, dass lokale Cafés, die mit Gas kochen, wahrscheinlich Schwierigkeiten haben werden, da sie keine andere Wahl haben, als es weiter zu verwenden, es sei denn, sie können Gasgeräte durch elektrische ersetzen.

„Jemanden sehr laut anschreien“

Bahnstreiks haben das Land den ganzen Sommer über an mehreren Tagen zum Stillstand gebracht und dürften weitergehen, während Postangestellte, Telekommunikationsingenieure und Hafenarbeiter alle für einen Streik gestimmt haben, da die Inflation die Reallöhne untergräbt.

Konservative Führungsfavoritin Liz Truss wurde Anfang dieses Monats zu einer dramatischen Kehrtwende bei einem Plan gezwungen, die Gehälter im öffentlichen Sektor außerhalb Londons zu kürzen, was zu einer Kürzung der Löhne für Lehrer, Krankenschwestern, Polizisten und die Streitkräfte gleichermaßen geführt hätte.

Auf Druck von drei der größten Gewerkschaften des Landes boten die lokalen Behörden kürzlich dem staatlichen Schulpersonal eine pauschale Gehaltserhöhung von 1.925 £ pro Jahr an, was einer Erhöhung von 10,5 % für die am niedrigsten bezahlten Mitarbeiter und etwas mehr als 4 % für die bestverdienenden Mitarbeiter entspricht.

Eine Frau Anfang fünfzig – eine Hilfskraft an einer staatlichen Schule in Lincolnshire, die aufgrund der heiklen Situation und der Besorgnis über öffentliche Repressalien darum bat, nicht genannt zu werden – sagte CNBC, dass jahrelange reale Gehaltskürzungen dazu geführt hätten, dass viele bezahlte Beschäftigte im öffentlichen Dienst, die ums Überleben kämpfen.

Die britische Regierung kündigte 2010 nach der globalen Finanzkrise einen zweijährigen Lohnstopp für Beschäftigte im öffentlichen Sektor an, gefolgt von einer durchschnittlichen Obergrenze von 1 % für die Vergütung im öffentlichen Sektor, die 2017 aufgehoben wurde, wobei die durchschnittlichen Lohnerhöhungen zunahmen bis 2020 auf etwa 2 %.

Während die Erhöhung um 10,5 % für das am niedrigsten bezahlte Hilfspersonal der Schule den Druck verringern wird, sagte die Frau, ihre Energiekosten hätten sich verdoppelt und ihr privater Vermieter habe versucht, ihre Miete um 40 £ pro Monat zu erhöhen, womit sie nicht einverstanden war und was kann bedeuten, dass sie ihr Auto verkaufen müsste, um die grundlegenden Lebenshaltungskosten zu decken.

Sie forderte die Regierung auf, die „Grundgebühr“, einen festen täglichen Betrag, den Haushalte für die meisten Gas- und Stromrechnungen bezahlen müssen, unabhängig davon, wie viel sie tatsächlich verbrauchen, vorübergehend zu senken und ihre Bemühungen zu verstärken, einmalige „Mitnahmesteuern“ wieder hereinzuholen. von Energieunternehmen wie z BP, Hülse und Centrica, die Rekordgewinne melden.

“Ich denke, das ist eine noch größere Krise als [the Covid-19 pandemic]weil dies nicht nur Geringverdiener, sondern vielleicht sogar Mittelverdiener treffen wird, weil ich nicht sehe, wie jemand diese Art von Energiekosten tragen kann”, sagte sie.

Der Druck, der auf Unternehmen und die Regierung ausgeübt wird, um die Löhne angesichts explodierender Lebenshaltungskosten zu erhöhen, hat weitere Bedenken hinsichtlich einer sich verfestigenden Inflation geweckt – aber diese Überlegung ist weit entfernt von der Realität, dass arbeitende Familien zunehmend gezwungen sind, das Notwendigste zu kürzen.

„Es ist in Ordnung zu sagen ‚Wir können die Löhne der Leute nicht weiter erhöhen, das wird die Lebenshaltungskosten noch weiter verschlechtern‘, aber die Lebenshaltungskosten sind bereits außer Kontrolle geraten, und die einzige Möglichkeit für die Menschen zu überleben ist, wenn ihre Löhne steigen, “ sagte die Frau.

„Ich weiß, es ist ein Catch 22, aber ich sehe keinen Weg, das wirklich zu umgehen – du musst essen.“

Die Situation der letzten Monate, noch vor der erwarteten Verschärfung der Energiekrise, hat bereits begonnen, ihren Tribut zu fordern.

„Ich denke einfach, dass ich eine sehr ehrliche, fleißige Person bin. Ich habe nie ein Verbrechen begangen, immer die Dinge richtig gemacht, aber jetzt habe ich das Gefühl, dass dich das in diesem Land nirgendwo hinbringt“, sagte sie.

„Zum ersten Mal in meinem Leben möchte ich rausgehen und aus Protest marschieren und jemanden sehr laut anschreien, und du denkst nur: ‚Was braucht es dazu?‘“

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