„Erheblicher“ Schaden wahrscheinlich, Tsunami-Gefahr geht zurück

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Die Tsunami-Wellen beschädigten Boote bis nach Santa Cruz, Kalifornien


© Bereitgestellt von der DW
Die Tsunami-Wellen beschädigten Boote bis nach Santa Cruz, Kalifornien

Neuseeland sagte am Montag, es sei in der Lage gewesen, ein Überwachungsflugzeug zu entsenden, um die Schäden zu beurteilen, die durch den Unterwasservulkan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai verursacht wurden.

Der Unterwasservulkan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai brach am Samstagabend vor der Küste von Tonga aus und schickte eine Wolke aus Asche, Dampf und Gas hoch in die Atmosphäre. Das Donnern des Ausbruchs war Berichten zufolge 10.000 Kilometer entfernt in Alaska zu hören.

Nachdem der Ausbruch einen Tsunami ausgelöst hatte, der die Pazifikinsel traf, stuften Beamte die Gefahr weiterer Tsunamis am Sonntag herab.

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Australien und Neuseeland schickten am Montag Aufklärungsflüge, um den Schaden in Tonga zu beurteilen.

Der australische Minister für den Pazifik, Zed Seselja, sagte, erste Berichte deuteten darauf hin, dass es bei der Eruption keine Massenopfer gegeben habe. Die australische Polizei hatte jedoch Strände besucht und erhebliche Schäden mit „herumgeworfenen Häusern“ gemeldet.

„Wir wissen, dass es einige erhebliche Schäden gibt, und wir wissen, dass es erhebliche Schäden an Resorts gibt“, sagte Seselja in einem Radiointerview. Er fügte hinzu, dass der Flughafen von Tonga offenbar in gutem Zustand sei.

Tongas stellvertretender Missionsleiter in Australien, Curtis Tu’ihalangingie, sagte, die Flüge würden voraussichtlich am Montagabend zurückkehren.

Tonga ist besorgt über das Risiko, dass COVID-19 durch Hilfslieferungen auf die Insel gelangt, da es derzeit COVID-frei ist.

„Wir wollen keine weitere Welle herbeiführen – einen Tsunami von COVID-19“, sagte Tu’ihalangingie gegenüber Reuters.

Tu’ihalangingie fügte hinzu, dass es wahrscheinlich sei, dass ausländisches Personal das Flugzeug nicht verlassen dürfe und jegliche gelieferte Hilfsgüter unter Quarantäne gestellt werden müssten.

Tsunami-Gefahr herabgestuft

Die Tsunami-Bedrohung im pazifischen Becken durch einen mächtigen Unterwasser-Vulkanausbruch vor der Küste von Tonga begann am Sonntag nachzulassen, sagte das Pacific Tsunami Warning Center.

Die Behörden in „betroffenen Küstengebieten sollten überwachen …, um festzustellen, wann es sicher ist, die normalen Aktivitäten wieder aufzunehmen“, sagte das Zentrum.

Die seismische Kraft schickte mächtige Wellen, die von Japan bis zu den Vereinigten Staaten auf die Küsten einschlugen.

Der nationale US-Wetterdienst in Amerikanisch-Samoa hat seine Tsunami-Warnung am Montag abgesagt, aber die Beamten mahnten zur Vorsicht beim Betreten des Wassers.

In Peru starben zwei Frauen in Lambayeque an „anomalen Wellen“.

„Erheblicher“ Schaden für die Hauptstadt von Tonga

Beamte und Einsatzkräfte erhoffen sich von den Flügen am Montag ein klareres Bild der Schäden auf Tonga.

Eine vollständige Bewertung war am Sonntag nicht möglich, da der Ausbruch das Internet ausschaltete und die Kommunikation mit der Insel störte. Tonga erhält sein Internet über ein Unterseekabel von Fidschi.

Die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern sagte jedoch bei einer Pressekonferenz am Sonntag, dass Tongas Hauptstadt Nuku’alofa „erheblichen“ Schaden erlitten habe.

„Der Tsunami hatte erhebliche Auswirkungen auf das Küstenvorland auf der Nordseite von Nuku’alofa, da Boote und große Felsbrocken an Land gespült wurden“, sagte sie, nachdem sie es geschafft hatte, die neuseeländische Botschaft in Tonga zu kontaktieren.

„Nuku’alofa ist mit einer dicken Schicht Vulkanstaub bedeckt, aber ansonsten sind die Bedingungen ruhig und stabil“, fügte der Premierminister hinzu.

Es gebe keine offiziellen Berichte über Verletzungen oder Todesfälle in Tonga, sagte sie, während sie warnte, dass die Behörden einige Küstengebiete und kleinere Inseln noch kontaktieren müssten.

„Die Kommunikation mit Tonga ist nach wie vor sehr begrenzt. Und ich weiß, dass dies der tongaischen Gemeinschaft hier große Sorgen bereitet“, sagte der Premierminister.

Die dicke Aschewolke 63.000 Fuß (19.000 Meter) über Tonga hatte zuvor militärische Überwachungsflüge verhindert.

„Eine der explosivsten Eruptionen des 21. Jahrhunderts“

Experten äußerten sich besorgt über die schiere Größe des Ausbruchs und halten Ausschau nach möglicherweise weiterer vulkanischer Aktivität.

„Es war eine bemerkenswerte Eruption. Sie war extrem explosiv. Wir denken, dass es im Moment eine der explosivsten Eruptionen im 21. Jahrhundert ist“, sagte Shane Cronin, Professor für Vulkanologie an der Universität von Auckland in Neuseeland DW.

„Diese sehr großen Eruptionen bei diesem Vulkan treten etwa alle 900 Jahre auf, aber sie scheinen eine Reihe von Ereignissen zu haben, und daher könnte dies der erste einer Reihe von Eruptionen sein“, fügte er hinzu.

In Bezug auf die Schäden sagte der Experte, dass die Hauptsorgen im Moment darin bestehen, wie hart der Tsunami getroffen hat, sowie die Menge an Asche, die auf die Insel gefallen ist.

„Was wir bisher gesehen haben, waren Tsunami-Schäden, und das meiste, was wir gesehen haben, stammt von Tongatapu – der wichtigsten bewohnten Insel von Tonga, auf der sich die Hauptstadt Nuku’alofa befindet“, sagte Cronin.

„Worüber wir uns Sorgen machen, sind einige der tief liegenden Inseln, die eigentlich sehr nahe an Hunga-Ha’apai – Nomuka und den Inseln der Ha’apai-Gruppe liegen. Diese Inseln haben möglicherweise viele tief liegende Gebiete die von Tsunami-Wellen betroffen waren“, fügte er hinzu.

„Im Moment war der Ascheregen, der nach Tongatapu weitergegangen ist, noch nicht so groß, aber die Eruptionssäule hat sich tatsächlich so ausgebreitet, wie sie es wahrscheinlich getan hätte [and possibly still will] mehr Asche auf den zentralen Teil der tongaischen Inselgruppe bringen“, sagte der Vulkanologe.

„Was wir jetzt herausfinden wollen, ist, welche Art von Auswirkungen es gab, welche Art von Hilfe die Menschen brauchen.“

Internationale Unterstützung

Neben Neuseeland haben andere Länder ihre Besorgnis um Tonga zum Ausdruck gebracht und Hilfe angeboten.

Ein australischer Regierungssprecher sagte, dass erste Bewertungen noch im Gange seien, aber das Land sei bereit, Tonga auf Anfrage zu unterstützen.

US-Außenminister Antony Blinken äußerte sich ebenfalls besorgt und fügte hinzu, dass die USA „bereit sind, unsere pazifischen Nachbarn zu unterstützen“.

Die internationalen Hilfsbemühungen wurden jedoch durch die Tatsache erschwert, dass Tonga, Heimat von etwa 105.000 Menschen, eines der wenigen Länder ist, in denen COVID-19-Ausbrüche vermieden wurden.

Neuseeland hat versichert, dass sein Militärpersonal vollständig geimpft und bereit ist, alle vom Inselstaat festgelegten Protokolle zu befolgen.

sdi, adi/wmr, rs (AFP, AP, Reuters)

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