Erklärt: Aus Schweinekollagen biotechnologisch hergestellte Hornhäute können das Sehvermögen wiederherstellen, Studienergebnisse

Schäden an der Hornhaut – der durchsichtigen, äußersten Schicht des Auges – sind eine der Hauptursachen für Erblindung auf der ganzen Welt, die etwa 12,7 Millionen Menschen erblinden lässt, und betrifft insbesondere Menschen in ärmeren Ländern, in denen es an gespendeten menschlichen Hornhäuten mangelt.

Forschern in Schweden ist es zum ersten Mal gelungen, eine erfolgreiche Alternative zu schaffen – biotechnologisch hergestellte Hornhautimplantate aus Kollagen, das aus Schweinehaut gewonnen wird. Das Implantat wurde verwendet, um das Sehvermögen von 20 Menschen in Indien und im Iran erfolgreich wiederherzustellen, von denen die meisten aufgrund von Keratokonus, einer Krankheit, die zu einer Verdünnung der Hornhaut führt, blind waren. Die Ergebnisse wurden am 11. August in der Zeitschrift Nature Biotechnology veröffentlicht.

Forscher behaupten, dass es einen ernsthaften Mangel an Hornhäuten gibt, da nur eine für 70 Patienten verfügbar ist. Logistik- und Lagerungsschwierigkeiten sowie teure chirurgische Geräte belasten zusätzlich die Menschen, die in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen in Asien, Afrika und dem Nahen Osten leben.

Als Ersatz für die menschliche Hornhaut verwendeten die Forscher medizinisches Kollagen aus Schweinehaut, ein Nebenprodukt der Lebensmittelindustrie, das bereits in medizinischen Geräten für die Glaukomchirurgie verwendet wird. Dies ist nicht nur billiger und leichter zugänglich als gespendete Hornhäute, sondern erfordert auch ein weniger invasives Verfahren und kann deutlich länger gelagert werden – bis zu zwei Jahre, so die Studie.

Die Forscher entwickelten eine minimalinvasive Methode ohne Stiche, bei der ein kleiner Einschnitt im Auge des Patienten vorgenommen und das Implantat über die vorhandene Hornhaut eingesetzt wird. Dies kann mit hochpräzisen Lasern oder mit leicht verfügbaren chirurgischen Instrumenten erfolgen.

Diese neue Methode wurde von Chirurgen in Indien und im Iran angewendet, wo es an gespendeten Hornhäuten mangelt. Das Verfahren war nicht nur für alle 20 Teilnehmer sicher, die Forscher stellten auch fest, dass 2 Jahre nach der Operation keiner der Patienten mehr blind war. Darüber hinaus hatten 3 der indischen Teilnehmer, die zuvor blind waren, nach der Operation ein perfektes (20/20) Sehvermögen. Die Forscher sagten, sie wollen, dass ihre Methode für alle erschwinglich ist.

„Die Ergebnisse zeigen, dass es möglich ist, ein Biomaterial zu entwickeln, das alle Kriterien für die Verwendung als menschliches Implantat erfüllt, das in Massenproduktion hergestellt und bis zu zwei Jahre gelagert werden kann und dadurch noch mehr Menschen mit Sehproblemen erreicht“, sagte Neil Lagali , Professor für experimentelle Ophthalmologie an der schwedischen Universität Linköping, einer der Forscher hinter der Studie.

(QUELLE: NATUR BIOTECHNOLOGIE)

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