Ermittler des NTSB untersuchen tödlichen Amtrak-Unfall in Missouri

MENDON, Mo. – Ermittler des National Transportation Safety Board versuchten am Dienstag in Missouri herauszufinden, wie ein Amtrak-Zug mit mehr als 200 Personen in einen Muldenkipper prallte und zwei Zugpassagiere und den LKW-Fahrer tötete.

Der Southwest Chief von Amtrak fuhr am Montagnachmittag von Los Angeles nach Chicago, als er an der Kreuzung in der Nähe von Mendon mit einem Muldenkipper zusammenstieß und entgleist. Es war nicht sofort klar, wie viele Menschen verletzt wurden, aber Krankenhäuser in der Nähe der Unfallstelle im Westen von Missouri berichteten, dass mehr als 40 Patienten nach dem Absturz aufgenommen wurden.

Die Missouri State Highway Patrol sagte, der Zug habe etwa 207 Passagiere und Besatzung befördert, aber Amtrak sagte in einer Erklärung, dass es 275 Passagiere und 12 Besatzungsmitglieder gab. Die Diskrepanz konnte nicht sofort aufgelöst werden.

Nach Angaben der Missouri State Highway Patrol entgleiste der Zusammenstoß sieben Autos. Der Lastwagen wurde in Stücke gerissen.

Die Kreuzung in einer ländlichen Gegend etwa 84 Meilen (135 Kilometer) nordöstlich von Kansas City hat keine Lichter oder andere Signale, die vor einem herannahenden Zug warnen, und Anwohner haben sich über den Buschwuchs und die steile Steigung von der Straße zu den Gleisen beschwert macht es schwierig, entgegenkommende Züge aus beiden Richtungen zu sehen.

Rob Nightingale aus Taos, New Mexico, sagte, er sei in seinem Schlafabteil eingeschlafen, als die Lichter flackerten und der Zug hin und her schaukelte.

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„Es war wie in Zeitlupe. Dann spürte ich plötzlich, wie es in meine Richtung kippte. Ich sah den Boden auf mein Fenster zukommen, und all den Schutt und Staub“, sagte Nightingale gegenüber The Associated Press. „Dann lag es auf der Seite und es war völlige Stille. Ich saß da ​​und hörte nichts. Dann hörte ich ein kleines Mädchen von nebenan weinen.“

Nightingale blieb unverletzt und konnte mit anderen Fahrgästen durch ein Fenster aus dem umgestürzten Waggon klettern.

Es ist zu früh, um darüber zu spekulieren, warum der Lastwagen auf den Gleisen war, sagte die NTSB-Vorsitzende Jennifer Homendy. Züge werden „einige Tage“ nicht auf den Gleisen fahren können, während sie Beweise sammeln, sagte sie.

Mike Spencer, der Mais und Sojabohnen auf dem Land rund um die Kreuzung ein paar Meilen südwestlich von Mendon anbaut, sagte, dass jeder in der kleinen Gemeinde versteht, dass die Kreuzung gefährlich ist, insbesondere für diejenigen, die schwere, langsame landwirtschaftliche Geräte fahren.

Spencer sagte, er habe sich wegen der potenziellen Gefahr an staatliche Transportbeamte, Beauftragte des Chariton County und die BNSF Railway, der die Strecke gehört, gewandt. Spencer, der im Vorstand eines örtlichen Abgabenbezirks sitzt, sagte, der Fahrer des Muldenkippers schleppe Steine ​​für eine Abgabe auf einem örtlichen Bach, ein Projekt, das seit ein paar Tagen läuft.

Nachrichten, die am Dienstag bei den Kommissaren von Chariton County hinterlassen wurden, wurden nicht sofort zurückgesendet.

Die Passagierin Dian Couture war mit ihrem Mann im Speisewagen, der ihren 40. Hochzeitstag feierte, als sie ein lautes Geräusch hörte und der Zug wackelte und dann auf die Seite stürzte.

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„Die Leute auf unserer linken Seite flogen hinüber und trafen uns, und dann standen wir an den Fenstern auf der rechten Seite des Autos“, sagte Couture gegenüber WDAF-TV. “Zwei Herren vorne kamen, stapelten ein paar Sachen und knallten aus dem Fenster und zogen uns buchstäblich an unseren Händen heraus.”

Zu den Passagieren gehörten 16 Jugendliche und acht Erwachsene von zwei Pfadfindertruppen, die nach Hause nach Appleton, Wisconsin, reisten, sowie Schüler der Pleasant Ridge High School in Easton, Kansas, die zu einer Future Business Leaders of America-Konferenz nach Chicago fuhren .

Es war die zweite Amtrak-Kollision innerhalb von ebenso vielen Tagen. Drei Menschen in einem Auto wurden am Sonntagnachmittag getötet, als ein Amtrak-Nahverkehrszug in Nordkalifornien darauf einschlug, teilten die Behörden mit.

Seit 2015 wurden bei mindestens sechs weiteren Unfällen mit Amtrak-Zügen Menschen verletzt oder getötet. Letztes Jahr starben drei Menschen und weitere wurden verletzt, als ein Amtrak im Norden von Montana auf der Fahrt von Chicago nach Seattle entgleist.

Amtrak ist ein staatlich unterstütztes Unternehmen, das täglich mehr als 300 Personenzüge in fast allen angrenzenden US-Bundesstaaten und Teilen Kanadas betreibt. Der Southwest Chief braucht etwa zwei Tage, um von Los Angeles nach Chicago zu reisen, und holt Passagiere an Zwischenstopps ab.

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Assoziierte Pressereporter Margaret Stafford in Liberty, Missouri; Stephen Groves in Sioux Falls, South Dakota; Grant Schulte in Omaha, Nebraska; Steve Karnowski in Minneapolis; und Jim Salter in O’Fallon, Missouri, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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