Ermittlungen gegen Donald Trump: Ist die Ukraine-Affäre das neue Watergate? – Politik

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Der Autor hat einen Doktortitel in Geschichte mit einem Schwerpunkt auf US-Geschichte aus globaler Sicht und ist Dozent an der Universität Duisburg-Essen.

In turbulenten Zeiten boomen historische Vergleiche. Sie schaffen Sinn, bieten Orientierung und arrangieren ein unvollständiges Geschenk mit den Lektionen scheinbar abgeschlossener Geschichten. Es geht selten um objektive Wahrheiten, sondern darum, die eigene Position zu legitimieren.

Vor einigen Wochen machte sich die Vertreterin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, auf die Suche nach einer brauchbaren Vergangenheit, als sie eine etablierte Analogie im politischen Tauziehen für eine mögliche Amtsenthebung von Donald Trump versuchte. Trumps Versuch, die Ukraine dazu zu bringen, seinen Rivalen Joe Biden in den Schmutz zu ziehen, "lässt Nixons Vergehen trivial erscheinen", sagte der kalifornische Demokrat.

Es gibt nur wenige Stichwörter im Zusammenhang mit dem derzeitigen Amtsenthebungsverfahren, die die Stimmung der Menschen mehr anregen als Watergate, das Symbol schlechthin für Korruption, Amtsmissbrauch und letztendlich den Sieg der Gewaltenteilung über die Allmachtsphantasien des Präsidenten. Watergate hat einen festen Platz im rhetorischen Arsenal von Trumps Gegnern. Carl Bernstein, der einst den Skandal aufdeckte, der Richard Nixon zu Fall brachte, erlebt gerade seinen zweiten Frühling. Für den Starjournalisten sind die Echos der 1970er Jahre nicht zu übersehen. So inflationär die Nixon-Vergleiche auch sein mögen, sind sie wahr? Und erfüllen sie ihren Zweck?

Richard Nixon und Donald TrumpFoto: AFP

Nixon profitierte von ähnlichen Spannungen

Richard Milhouse Nixons Weg zum Weißen Haus könnte nicht unterschiedlicher sein als der von Donald Trump. Der Sohn eines kalifornischen Zitronenbauern wurde nicht mit einem silbernen Löffel im Mund geboren, und anders als der Millionär Trump fühlte sich Nixon in jungen Jahren von der Politik angezogen. Im Alter von 33 Jahren wurde der Marineoffizier und Veteran des Zweiten Weltkriegs 1946 zum Kongressabgeordneten der Republikaner ernannt, bevor ihn die Kalifornier 1951 zum Senator ernannten. Der Kommunismus wurde verehrt und gefürchtet.

Als amtierender Vizepräsident forderte er die demokratische Hoffnung John F. Kennedys bei den Präsidentschaftswahlen 1960 heraus, wurde aber knapp geschlagen. Nach einer weiteren Niederlage, diesmal für den Posten des Gouverneurs in Kalifornien, zog sich Nixon 1962 aus der Politik zurück, um nur sechs Jahre später seinen größten Erfolg wie ein Phönix aus der Asche zu feiern. Am 20. Januar 1969 wurde Nixon als 37. Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt, nachdem er seine Parteirivalen, darunter Ronald Reagan und den Demokraten Hubert H. Humphrey, bei den Hauptwahlen zurückgelassen hatte.

Und doch profitierte Nixon vor einem halben Jahrhundert von ähnlichen Spannungen, die Trumps Wahlsieg im Jahr 2016 ermöglichten. Beide Politiker verkörperten eine Verschiebung nach rechts, der eine Phase des liberalen Erwachens vorausging. Für Trump bedeutete die Präsidentschaft von Barack Obama, dem ersten Afroamerikaner im höchsten Staatsbüro, die sozialen Umwälzungen der 1960er Jahre, insbesondere die Bürgerrechtsbewegung und die Proteste gegen den Vietnamkrieg. Die Präsidentschaft von Nixon war die Geburtsstunde der modernen Republikanischen Partei, die sich unter seiner Ägide von einer gemäßigten marktwirtschaftlichen Partei zu einer Bastion des kulturellen Konservativismus entwickelte.

Absolutistische Interpretation der Exekutive

Nixon konterte die linke soziale Frage mit einer richtigen, mit der er gekonnt die Befürchtungen weißer Wähler aufgriff, die sich durch die Gleichstellungsforderungen historisch benachteiligter Gruppen bedroht fühlten. Er sprach von den "vergessenen Amerikanern", deren Anliegen nicht mehr im Blickpunkt der Öffentlichkeit standen; die „stille Mehrheit“, die sich nicht mehr mit den Provokationen einer stimmlichen Minderheit abfinden will; und die Notwendigkeit einer Law-and-Order-Politik, die die Grenzen zwischen sozialem Protest und kriminellem Verhalten bewusst verdeckt. Die Tatsache, dass alle drei Begriffe im politischen Lexikon des Trumpismus Fuß gefasst haben, zeigt, dass sie nichts von ihrer Mobilisierungskraft eingebüßt haben.

Eines der Paradoxe beider Präsidentschaften ist, dass die selbsternannten Sheriffs im Weißen Haus den Schatten der Gesetzesverletzung werfen. Donald Trump, der 45. US-Präsident, steht dem 37. amtierenden Nixon in seiner absolutistischen Auslegung der Exekutivgewalt in nichts nach. "Ich habe einen zweiten Artikel (in der Verfassung), der mir als Präsident das Recht gibt, das zu tun, was ich tun möchte", sagte Trump zu Beginn dieses Jahres vor einer Versammlung junger Konservativer. Eine ähnliche Behauptung hatte Nixon 1977, als er dem Fernsehjournalisten David Frost vor den Kameras antwortete: "Wenn der Präsident etwas tut, bedeutet das, dass es nicht illegal ist." Aber hier enden die Gemeinsamkeiten.

Aus heutiger Sicht deutet wenig darauf hin, dass Trump Nixons Schicksal überholen wird. Nixon trat im August 1974 zurück, nachdem seine Beteiligung am Watergate-Skandal – der Einbruch in das demokratische Wahlkampfzentrum im gleichnamigen Hotel in Washington im Juni 1972 – in öffentlichen Anhörungen des Kongresses enthüllt worden war. Trumps Engagement in der Ukraine wird ihn wahrscheinlich nicht die Präsidentschaft kosten. Er kann sich die täglichen Twitter-Tiraden, die Einschüchterung von Zeugen und Abgeordneten leisten, weil die Ermittlungen gegen ihn unter veränderten Umständen stattfinden.

Die Vorliebe für extreme Positionen ist das Produkt eines kulturellen Kampfes

Einerseits ist die politische Kultur des Landes hyperpolarisiert. In den Vereinigten Staaten hat es im Zweiparteiensystem immer Hassrhetorik gegeben, aber laut Nixon hat die gegenseitige Verachtung in den beiden Lagern merklich zugenommen. Dementsprechend stimmte 1974 eine parteiübergreifende Mehrheit im Rechtsausschuss des Repräsentantenhauses für ein Amtsenthebungsverfahren, im Fall Trump war die Bildung des Lagers unverkennbar: Am 31. Oktober dieses Jahres stimmte kein einziger Republikaner dafür, ein offizielles Ermittlungsverfahren dagegen einzuleiten Trumpf.

Die Vorliebe für extreme Positionen ist das Ergebnis eines jahrzehntelangen internen Kulturkampfs, der sowohl den Kalten Krieg als auch die Terrorismusbekämpfung seit 2001 überstanden hat. Heftige Debatten über Abtreibung, Waffenkontrolle, Feminismus und Gleichstellung wurden kompromisslos geführt Jahrzehnte trieb nicht nur die oft beschworene Spaltung der Gesellschaft voran. Sie wirkten sich auch störend auf eine Politik der Mäßigung und Mäßigung aus. Früher als Tugend eines Staatsmannes gelobt, hat das „Greifen über den Gang“ – die Fähigkeit, sich einander anzunähern – nun das Karriererisiko verringert.

Der Keim für „Kulturkriege“, die Kulturkriege, wächst auch, weil sich das Verhältnis zwischen Politik und Medien grundlegend geändert hat. Als die Präsidentschaft von Nixon endete, war das nationale Informationsmonopol größtenteils das sogenannte "Glorious Five": die Fernsehsender CBS, NBC und ABC sowie die Tageszeitungen "New York Times" und "Washington Post". Carl Bernstein und sein Kollege Bob Woodward wurden als Helden gefeiert; Nachrichtensprecher wie CBS-Veteran Walter Cronkite werden für ihren seriösen Stil über Parteilinien hinweg geschätzt.

Das Herz der US-Demokratie zerfällt

Die Erfolgsgeschichte des Kabelfernsehens in den 1980er und 1990er Jahren revolutionierte den politischen Journalismus – weg von der Tatsachenberichterstattung hin zu einem Konfrontationsspektakel. Mit Fox News als Weltforscher für das konservative und MSNBC für das liberale Amerika wurden Filterblasen zu einem lukrativen Geschäftsmodell, noch bevor Facebook und Twitter digitale Marktplätze für Verleumdungen und Gerüchte zur Verfügung stellten. Wenn Trump das Untersuchungskomitee "Känguru-Gericht" nennt, hat er keine Angst vor Faktenprüfern. Denn im Gegensatz zu Walter Cronkite stehen sie nicht mehr über den Dingen.

Währenddessen droht im Extremismus der Meinung der neuen Medien das Herz der US-Demokratie zu brechen: das Vertrauen in die Institutionen. Auf dem Höhepunkt des Watergate-Skandals konnte der Kongress eine Zustimmungsrate von 47 Prozent verzeichnen, die im November 2013 auf ein historisches Tief von 9 Prozent fiel. Die Vertrauenskrise ist weit verbreitet, und wenn man die jüngsten Umfragen des Wahlinstituts Gallup als Maßstab heranzieht, sind auch andere öffentliche Institutionen betroffen: Banken, Kirchen, Zeitungen, Polizei, Justiz.

Die Immunisierungsstrategie von Trump zeigt Wirkung

Dieser Statusverlust hat Konsequenzen: Während Nixon immer noch die Bereitschaft signalisierte, mit seinen Anklägern schriftlich zusammenzuarbeiten, ist es unwahrscheinlich, dass Trumps Missbrauch von Adam Schiff, dem ersten Vorsitzenden des Secret Service Committee, Konsequenzen als "menschlicher Abschaum" hat. . Demokratie hat wahrscheinlich noch nie ein goldenes Zeitalter erlebt, aber die Aufdeckung niedriger Motive auf allen Ebenen des staatlichen und zivilgesellschaftlichen Handelns scheint nicht nur in den USA zu einem fragwürdigen Breitensport geworden zu sein. Trumps schärfste Kritiker sind auch jenseits der Vorstellungskraft, wie Watergate 2019 unter solchen postdemokratischen Umständen neu aufgeführt werden sollte.

Die Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich, ist ein Fehler, der Mark Twain zugeschrieben wird. Bei Donald Trump und Richard Nixon handelt es sich um einen ziemlich unreinen Reim. Man kann politisch-ideologische Entwicklungslinien von Nixons konservativer Wendung zu Trumps populistischem Aufstand ziehen. Zugleich sind Hoffnungen auf ein Watergate 2.0 kaum mehr als Ausdruck allgemeiner Empörung und Ratlosigkeit. Die Impfstrategie von Trump funktioniert, der von den Republikanern dominierte Senat wird den Demokraten im Repräsentantenhaus nicht folgen. Und wir beobachten weiterhin, wie die liberale Demokratie ihren eigenen Lebensunterhalt verliert.

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