Erste synthetische Embryonen: Der wissenschaftliche Durchbruch wirft ernsthafte ethische Fragen auf

Kinder, sogar einige, die zu jung für die Schule sind, wissen, dass man ohne Sperma und Ei kein Baby machen kann. Aber ein Forscherteam in Israel hat die Grundlagen dessen, was wir Kindern über Vögel und Bienen beibringen, in Frage gestellt und einen Mäuseembryo nur mit Stammzellen geschaffen.

Es lebte acht Tage lang, etwa die halbe Tragzeit einer Maus, in einem Bioreaktor im Labor.

Im Jahr 2021 verwendete das Forschungsteam dieselbe künstliche Gebärmutter, um natürliche Mausembryonen (befruchtet aus Sperma und Eiern) zu züchten, die 11 Tage lebten. Die im Labor hergestellte Gebärmutter oder äußere Gebärmutter war an sich schon ein Durchbruch, da Embryonen in Petrischalen nicht überleben konnten.

Wenn Sie sich eine Artwork Silikon-Gebärmutter vorstellen, denken Sie noch einmal darüber nach. Die äußere Gebärmutter ist ein rotierendes Gerät, das mit Glasflaschen mit Nährstoffen gefüllt ist. Diese Bewegung simuliert, wie Blut und Nährstoffe zur Plazenta fließen. Das Gerät repliziert auch den atmosphärischen Druck der Gebärmutter einer Maus.

Einige der Zellen wurden mit Chemikalien behandelt, die genetische Programme aktivierten, um sich zu Plazenta oder Dottersack zu entwickeln. Andere entwickelten sich ohne Intervention zu Organen und anderen Geweben. Während die meisten Stammzellen versagten, waren etwa ,5 % einem natürlichen acht Tage alten Embryo mit einem schlagenden Herzen, einem grundlegenden Nervensystem und einem Dottersack sehr ähnlich.

Diese neuen Technologien werfen mehrere ethische und rechtliche Bedenken auf.

Künstliche Gebärmutter

In der neuesten Studie begannen die Wissenschaftler mit Sammlungen von Stammzellen. Die durch die äußere Gebärmutter geschaffenen Bedingungen lösten den Entwicklungsprozess aus, der einen Fötus ausmacht. Obwohl die Wissenschaftler sagten, dass wir noch weit von synthetischen menschlichen Embryonen entfernt sind, bringt uns das Experiment einer Zukunft näher, in der einige Menschen ihre Babys künstlich gebären.

Jedes Jahr sterben weltweit über 300.000 Frauen bei der Geburt oder an den Folgen von Schwangerschaftskomplikationen, viele weil ihnen die Grundversorgung fehlt. Selbst in wohlhabenden Ländern sind Schwangerschaft und Geburt riskant und Gesundheitsdienstleister werden wegen versagender Mütter kritisiert.

Es besteht die dringende Notwendigkeit, die Gesundheitsversorgung weltweit zugänglicher zu machen, Müttern eine bessere Unterstützung der psychischen Gesundheit zu bieten und Schwangerschaft und Geburt sicherer zu machen. In einer idealen Welt sollten alle Eltern eine hervorragende Betreuung in allen Aspekten der Mutterschaft erwarten. Diese Technologie könnte bei der Behandlung von Frühgeborenen helfen und zumindest einigen Frauen eine andere Option geben: die Wahl, ob sie ihr Form tragen oder eine externe Gebärmutter verwenden möchten.

Einige Philosophen sagen, es sei ein moralischer Imperativ, künstliche Gebärmutter zu entwickeln, um die Ungerechtigkeit der Elternrolle zu beseitigen. Andere Forscher sagen jedoch, dass künstliche Gebärmutter das gesetzliche Recht einer Frau auf einen Schwangerschaftsabbruch bedrohen würden.

Synthetische Embryonen und Organe

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler mehr darüber gelernt, wie Stammzellen dazu gebracht werden können, sich zu immer raffinierteren Strukturen zu entwickeln, einschließlich solcher, die die Struktur und Funktion menschlicher Organe (Organoide) nachahmen. Künstliche menschliche Nieren, Gehirne, Herzen und mehr wurden alle in einem Labor hergestellt, obwohl sie für medizinische Zwecke noch zu rudimentär sind.

Die Frage, ob es moralische Unterschiede zwischen der Verwendung von Stammzellen zur Herstellung von Modellen menschlicher Organe für Forschungszwecke und der Verwendung von Stammzellen zur Herstellung eines synthetischen Embryos gibt, spielt sich bereits vor Gerichten ab.

Einer der Hauptunterschiede zwischen Organoiden und synthetischen Embryonen ist ihr Potenzial. Wenn sich ein synthetischer Embryo zu einem Lebewesen entwickeln kann, sollte er mehr Schutz genießen als diejenigen, die dies nicht tun.

Synthetische Embryonen haben derzeit kein Potenzial, tatsächlich eine lebende Maus zu erschaffen. Wenn Wissenschaftler menschliche synthetische Embryonen hergestellt haben, aber ohne das Potenzial, ein Lebewesen zu bilden, sollten sie wohl ähnlich wie Organoide behandelt werden.

Einige Länder (z. B. Australien) haben den Standpunkt vertreten, dass synthetische Embryonen wie Blastoide (die fünf bis sechs Tage alten Embryonen ähneln) aufgrund von Ähnlichkeiten in der Struktur wie natürliche Embryonen behandelt werden sollten. Andere Länder (wie Großbritannien, die United states of america, Japan) behandeln synthetische Embryonen anders als Embryonen, da sie derzeit kein lebendes Toddler hervorbringen können.

Eine weitere wichtige rechtliche Frage ist die Herkunft von Stammzellen und Einwilligung. Die Schöpfer synthetischer Mausembryos verwendeten Stammzellen von frühen Embryonen.

In Zukunft könnte es jedoch möglich sein, synthetische Embryonen aus induzierten pluripotenten Stammzellen (IPS) herzustellen. Das Worst-Situation-Szenario wäre, dass eine Person eine Hautzelle für die Erforschung der Herstellung von Organen zur Heilung von Krankheiten spendet, dies jedoch ohne ihr Wissen oder ihre Zustimmung zur Herstellung synthetischer Embryonen verwendet wird.

Klonen

IPS-Zellen werden erzeugt, indem einer lebenden oder toten Person eine reife Zelle (z. B. eine Hautzelle) entnommen und Behandlungen angewendet werden, die sie in einen unreiferen Zustand zurückversetzen. Wenn die Zelle vollständig zu einer embryonalen Stammzelle zurückgetrieben werden könnte, könnte es eines Tages möglich sein, IPS-Zellen zu verwenden, um lebensfähige Embryonen herzustellen.

Dieser Embryo wäre ein Klon des Zellspenders. Die Öffentlichkeit und Wissenschaftler haben große Bedenken hinsichtlich des Klonens von Menschen.

Aber seit 25 Jahren ist es möglich, einen Menschen mit einem anderen Verfahren namens Kerntransfer zu klonen. Durch den Nukleartransfer entstand 1997 Dolly the Sheep und 2018 ein Affe. In den späten 90er und frühen 2000er Jahren wurde das Klonen von Menschen durch eine Reihe von Gesetzen weltweit erfolgreich verboten.

Wir sollten nicht zulassen, dass unsere Ängste vor dem Klonen entscheidender Forschung im Wege stehen. Die Vorteile könnten dafür sorgen, dass Wartelisten für Organspender der Vergangenheit angehören, Frühgeborene gerettet und Frauen die Möglichkeit gegeben werden, auf andere Weise Kinder zu bekommen. Das Klonen oder jede andere unethische Nutzung der Technologie kann durch Vorschriften verhindert werden.

(Das Gespräch: Von Julian Savulescu, University of Oxford, Christopher Gyngell, The University of Melbourne und Tsutomu Sawai, Hiroshima College)

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