„Es brauchte vier Männer und einen Feuerlöscher, um den Tiger von ihm zu bekommen“: die Tragödie der Vegas-Zauberer Siegfried und Roy | Podcasts

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WBeginnen Sie hier mit einer Geschichte, in der die Anti-Terror-Polizei Hintergrundüberprüfungen bei einem Tiger durchführt, die ihre Wurzeln in den psychischen Gesundheitsproblemen von Nazi-Soldaten hat und eine Untersuchung darüber enthält, ob eine Bienenstock-Frisur als Waffe verwendet werden kann? Darüber hinaus weben zwei deutsche Magier in Meeräschen und glänzenden Anzügen, die scheinbar in der Lage sind, in der Luft herumzuschweben, ein und aus, von denen einer auf der Bühne fast stirbt, nachdem ihm ein weißer Tiger sauber in den Hals gebissen hat.

Vor diesem Problem stand der mit dem Emmy ausgezeichnete Filmemacher Steven Leckart, der schon lange der Meinung war, dass die außergewöhnliche Geschichte von Siegfried und Roy, deren Auftritte mit exotischen Tieren Las Vegas elektrisierten, eine angemessene Erzählung verdient hätte. Das Ergebnis ist Wilde Dinge, ein achtteiliger Podcast, der detailliert beschreibt, wie Siegfried Fischbacher und Roy Horn stiegen mit Dschungelkatzen im Wert eines ganzen Zoos zu internationalem Ruhm auf, bevor ihre Live-Karriere effektiv beendet wurde, als ein Tiger namens Montecore Roy auf der Bühne angriff und ihn fast tötete.

„Als Kind der 80er“, sagt Leckart, der über Zoom von seinem Zuhause in Los Angeles aus spricht, „haben Siegfried und Roy für mich immer eine große Rolle gespielt. Und niemand hat ihre Geschichte – oder den Angriff – jemals gründlich untersucht.“ Das war ein gewaltiges Unterfangen: Im Laufe von 50 Jahren spielten Siegfried und Roy 30.000 Shows vor 50 Millionen Menschen und generierten über 1 Milliarde Dollar an Ticketverkäufen. Ihr Auftritt verschmolz gigantische, verblüffende Illusionen mit den exotischsten Tieren der Welt und löste eine Explosion in Familien aus, die zu Shows in Vegas kamen, zu einer Zeit, als die Rechnungen von oben ohne Showgirls dominiert wurden.

‚Sie waren eine manifestierte Übertreibung‘ … Siegfried und Roy mit ihren weißen Löwen und Tigern. Foto: Willi Schneider/REX/Shutterstock

Das Duo ließ Tiger auf brennenden Discokugeln über Menschenmengen schweben und Elefanten in Luft auflösen. Nach ihren Shows hingen sie mit ihren Dschungelkatzen in ihrer Suite im Mirage Hotel ab, bevor sie in ihre 10-Millionen-Dollar-Villa im marokkanischen Stil, den Jungle Palace, oder ihre 100 Hektar große Residenz Little Bavaria zurückkehrten, wo deutsche Marschmusik versteckt spielte Sprecher.

Zu ihren prominenten Bekannten gehörten Michael Jackson (der ihnen ein Titellied schrieb), David Lee Roth (der ihnen Ziegen schenkte) und Papst Johannes Paul II. (der ihnen ein Fragment des Schienbeins des Heiligen Franz von Assisi schenkte). 1998 gesellte sich nach einer Show der damalige US-Präsident Bill Clinton zu ihnen, seine Geheimdienst-Scharfschützen richteten ihre Waffen auf die Tiger. Eine Parodie auf Saturday Night Live ließ sie eine besondere Night of a Thousand Tigers einführen.

„Sie waren eine manifestierte Übertreibung“, sagt Leckart. „Alles an ihnen war größer, war lauter, wurde auf 11 eingestellt, was eine bewusste Anspielung auf Spinal Tap ist. Aber was sie so viele Jahre lang am Laufen gehalten hat, war ihr unglaubliches Können und die Art und Weise, wie sie ihre Show vorangetrieben haben.“

Wild Things nimmt die Zuhörer mit auf diese Reise, die überraschend traurige Ursprünge in Deutschland hat. Sowohl Siegfried als auch Roys Väter waren gewalttätige, wütende Alkoholiker, gezeichnet von jahrelangen Kämpfen als Nazisoldaten. Roys lebenslange Liebe zu Tieren begann, als er einen streunenden Hund adoptierte, der ihn und seine Mutter vor den Fäusten seines Vaters schützte. Siegfried suchte Zuflucht in der Magie und brachte sich selbst Tricks aus Büchern bei, nachdem er beobachtet hatte, wie ein Entertainer auf einem Stadtplatz Rasierklingen schluckte.

Scharfschützen … als Bill Clinton Backstage besuchte, richteten Geheimdienstagenten ihre Waffen auf die Tiger.
Scharfschützen … als Bill Clinton Backstage besuchte, richteten Geheimdienstagenten ihre Waffen auf die Tiger. Foto: Ethan Miller/Reuters

Kennengelernt haben sich die angehenden Illusionisten als Teenager auf einem deutschen Kreuzfahrtschiff, wo Roy nach der Flucht vor seiner Familie als Hotelpage arbeitete und Siegfried abends Steward bei einer Zaubershow war. Unbeeindruckt von dem Schauspiel, dass Kaninchen von Hüten verschwanden, beschloss Roy, die Dinge zu vergrößern und ihm stattdessen einen Geparden zu besorgen, also schmuggelte er einen aus einem Zoo. Es markierte den Beginn ihrer charakteristischen Verschmelzung von Zauber- und Dschungelkatzen. Die Legende besagt, dass ein wütender Kapitän sie vom Schiff geworfen hat, aber Leckart erzählt eine andere Geschichte: „Ich habe gehört, dass der Kapitän wirklich wütend darüber war, aber die Menge war so begeistert, dass er sie weitermachen ließ.“

1966 kam der große Durchbruch des Duos, als Grace Kelly (alias Prinzessin Grace von Monaco) sie einlud, bei ihrer jährlichen Rotkreuz-Gala in Monte Carlo aufzutreten. Ihr Gepard Chico floh durch eine mit Prominenten gefüllte Menschenmenge, direkt an Kelly vorbei und in die Küche. Als Siegfried nonchalant von der Bühne sprang, glaubte die Menge, das sei alles Teil der Show. Standing Ovations und Schlagzeilen folgten.

Innerhalb weniger Jahre traten sie regelmäßig in Vegas auf, bevor sie mit der ersten abendfüllenden Zaubershow der Stadt Schlagzeilen machten. Schließlich würde ein konkurrierendes Hotel sie in einem extravaganten Stunt abwerben, bei dem sie mit dem Hubschrauber eingeflogen wurden, um einen Vertrag über 57 Millionen Dollar zu unterzeichnen. Ihr neuer Veranstaltungsort hatte 1.500 Sitzplätze und war ein Jahrzehnt lang zweimal pro Nacht ausverkauft.

Zu Hause bei den Haustieren … Siegfried und Roy.
Zu Hause bei den Haustieren … Siegfried und Roy. Foto: Willi Schneider/REX/Shutterstock

Wenn man sich Wild Things anhört – die ersten beiden Folgen sind gerade erschienen – fragt man sich: „Ist einiges davon nicht grausam für Tiere?“ Wir hören lebhafte Geschichten über die Zauberer, die Babytiger von ihrer Mutter entfernen. Eine vermeintlich humorvolle Anekdote handelt von einem Panther, der ein Wasserbett sprengt, nachdem es während einer Party in einem Schlafzimmer eingeschlossen war, während eine rasante Anekdote über den Diebstahl von zwei Tigern eher die Tatsache überspringt, dass sie vor einem Delikatessengeschäft zurückgelassen wurden, das auf der Ladefläche eines Lastwagens eingeschlossen war . Das kann nicht alles in Ordnung sein, oder? „Auf die Frage des Tierschutzes und der Sicherheit gehen wir in einer Folgefolge – ausführlich – ein“, sagt Leckart. „Was wir entdecken, ist nicht nur schockierend, sondern wirklich beunruhigend.“

Zunächst beschäftigt sich Wild Things jedoch mit dem Tigerangriff von 2003. Zu dem Zeitpunkt, als es passierte, traten Siegfried und Roy seit 44 Jahren neben exotischen Tieren auf und wiederholten jede Nacht dieselbe Show für ein ganzes Jahrzehnt. Es war so routiniert, dass – als die Besetzung Roy auf der Bühne zurückließ, um dem siebenjährigen weißen Tiger Montecore einen Scheinwerferlicht-Monolog zu liefern – sie jedes Wort und jede Geste kannten, die kommen würden. Dachten sie jedenfalls.

Montecore beißt Roy durch den Hals, schneidet seine Wirbel auf und durchtrennt eine Arterie, die das Blut zur rechten Seite seines Gehirns abschneidet. Er schleift Roy herum und überzieht die Bühne mit so viel Blut, dass ein Zuschauer sagt: „Ich denke mir: ‚Er ist weg. Er wird es nicht schaffen, Mann.« Das war die verdammte Hölle auf Erden.“ Eine andere geschockte Stimme sagt: „Es brauchte vier Männer und einen Feuerlöscher, um den Tiger von ihm zu bekommen.“

Im Krankenwagen kann Roy nach Luft schnappen: „Montecore ist eine tolle Katze. Stellen Sie sicher, dass Montecore kein Schaden zugefügt wird.“ Bald liegt er im Krankenhaus und der Mirage-Parkplatz füllt sich mit betenden, weinenden Fans. Die Polizei betritt das Hotel und findet Getränke auf Tischen und eine Bühne, die immer noch mit Blut verschmiert ist. Das Rampenlicht der Medien ist so intensiv, dass die Polizei beschließt, Beamte einzusetzen, die normalerweise für Fälle der Terrorismusbekämpfung eingesetzt werden. Die Frage ist: War der Tigerangriff ein Verbrechen?

Und hier schaltet der Podcast, der überzeugend genug war, wirklich in einen anderen Gang. Es wäre unfair, seine vielen Überraschungen zu verraten, aber (Spoiler-Alarm) Leckarts Team entdeckt, dass die Untersuchung wirklich bizarres Territorium betrat, darunter Tierschützer, Homophobe in der Menge, Ultraschallgeräte und eine Frau in der Nähe der Bühne mit einer großen Bienenstock-Frisur. Montecores Hintergrund wird ebenfalls untersucht.

Erinnerung … die Statue, die das Paar und seine Tat ehrt.
Erinnerung … die Statue, die das Paar und seine Tat ehrt. Foto: Benjamin Hager/AP

„Deshalb haben wir den Podcast Wild Things genannt“, sagt Leckart. „Wir würden einfach an jeder Ecke neue und wilde Informationen finden. Noch bizarrer ist die separate Untersuchung der Tierquälerei durch die USDA. Die Drehungen und Wendungen, wo das hinführt, sind Bananen.“

Roy war teilweise auf der linken Seite seines Körpers gelähmt. Er behauptete, Montecore habe ihn nicht wirklich angegriffen, sondern darauf bestanden, dass er einen Schlaganfall erlitten habe und der Tiger versuche, ihn in Sicherheit zu bringen. Er lebte bis zum Tod der Dschungelkatze im Jahr 2014 mit Montecore zusammen. Bis heute gibt es keine allgemein anerkannte Erklärung für den Vorfall, der dazu führte, dass Mirage die Show beendete.

Leckart glaubt jedoch, dass er dort Erfolg hatte, wo die Anti-Terror-Ermittler versagten. „Wir klären absolut die Frage, was mit dem Angriff passiert ist“, sagt er. „Wir kommen zu einem ganz klaren Schluss. Meine Sicht auf die Ursache änderte sich während der Entstehung der Serie. Aber Sie werden den Podcast nicht verlassen, ohne sich eine Meinung über das Geschehene zu bilden.“

Roy starb im Mai 2020 im Alter von 75 Jahren an Covid. Siegfried erlag im folgenden Januar einem Bauchspeicheldrüsenkrebs. Er war 81 Jahre alt. Beide hatten sich ein Jahrzehnt zuvor aus dem Showbusiness zurückgezogen.

Siegfried und Roy waren die bestbezahlten Zauberer, die Vegas je hatte, und eine Statue von ihnen steht jetzt außerhalb des Mirage. Sie vollführten Nacht für Nacht außergewöhnliche Stunts, aber ihre größte Illusion wurde schließlich und tragischerweise entlarvt: die Idee, dass diese wunderschönen, exotischen Kreaturen gezähmt werden könnten. „Ein wildes Tier ist immer ein wildes Tier“, hören wir Roy früh sagen. „Vergiss das nie.“

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