"Es ist eine Atombombe": Australien setzt Militär ein, wenn sich Feuer ausbreiten

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HASTINGS, Australien – Die Evakuierten gingen die Gangway des riesigen Marineschiffes hinunter zum Dock und trugen jeweils nur ein paar Gepäckstücke. Einige hielten Säuglinge und andere ihre Hunde in der Hand, deren Beine von der 20-stündigen Reise entlang der Küste Australiens noch zitterten. Sie waren müde und ihre Kleidung roch nach Rauch, aber das schreckliche Inferno war endlich hinter ihnen.

Vier Tage nachdem ein Buschfeuer die abgelegene Küstenstadt Mallacoota verwüstet hatte und die Menschen gezwungen hatten, unter blutrotem Himmel am Strand Schutz zu suchen, kamen am Samstag mehr als 1.000 gestrandete Einwohner und Urlauber in Hastings an, einer Stadt in der Nähe von Melbourne.

Die Behörden sagten, es sei höchstwahrscheinlich die größte Seenotrettungsoperation in Friedenszeiten in der Geschichte Australiens. Es war auch ein Symbol für ein Land, das während einer katastrophalen Brandsaison auf ewiger Flucht vor der Gefahr stand – und für die Herausforderung, die Flammen in den Griff zu bekommen.

Sengende Hitze und Nachmittagswinde trieben am Samstag die Brände über große Teile Australiens und trugen zur Verwüstung einer tödlichen Feuersaison bei, in der inzwischen 23 Menschen ums Leben kamen. Tausende Menschen wurden evakuiert, und viele bedrohte Städte schwelten noch immer von wilden Flammen, die Anfang der Woche über das Land zogen.

Bisher sind mehr als 12 Millionen Morgen niedergebrannt, eine Fläche, die größer als die der Schweiz ist, und der Schaden wird voraussichtlich nur unter den extrem trockenen Bedingungen zunehmen, unter denen sich die Brände ausbreiten können. Die Feuer sind auch so heiß und so groß, dass sie ihre eigenen Wettermuster erzeugen, was die Bedingungen verschlechtern kann.

Die Regierung kündigte am Samstag an, dass noch mehr als ein Monat bis zur Feuersaison vergangen sein soll, und zwar in großem Umfang, wie es Experten zufolge seit dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr der Fall war. Rund 3.000 Reservisten der Armee sowie Flugzeuge und Marineschiffe werden zur Verfügung gestellt, um die Evakuierung und die Brandbekämpfung zu unterstützen.

"Die Regierung hat diese Entscheidung nicht leichtfertig getroffen", sagte Verteidigungsministerin Linda Reynolds. "Es ist das erste Mal, dass in lebendiger Erinnerung Reserven auf diese Weise ausgeschöpft werden."

In Erwartung der schlechten Bedingungen am Samstag wurden Tausende von Menschen evakuiert, vor allem aus Gemeinden an der Südostküste, in denen die Städte im Sommer von Touristen überflutet werden. Premierminister Scott Morrison kündigte an, dass ein drittes Schiff der australischen Marine, die Adelaide, zur Evakuierung der Menschen eingesetzt werde.

Herr Morrison, der wegen seiner Reaktion auf die Brände vielfach kritisiert wurde, hatte sich einer größeren Intervention der nationalen Regierung widersetzt und behauptet, die Brandbekämpfung sei traditionell Sache der einzelnen Staaten. Er hat auch den Zusammenhang zwischen der globalen Erwärmung und den extremen Bedingungen, die die Brände angeheizt haben, minimiert.

Die Staaten und ihre überwältigenden Die Einsatzkräfte der Feuerwehrleute in ländlichen Gebieten wurden durch eine Saison, die früher begann und besonders grausam war, gestreckt und erschöpft. Während Australien seit langem mit Buschbränden zu tun hat, haben eine jahrelange Dürre und rekordverdächtige Temperaturen zu einer volatileren und unvorhersehbareren Jahreszeit geführt.

Das Bureau of Meteorology berichtete, dass der westliche Vorort von Sydney, Penrith, der einen Höchstwert von 48,9 Grad Celsius oder 120 Grad Fahrenheit erreichte, am Samstag der heißeste Ort des Landes war. Im vergangenen Monat hat Australien seinen wärmsten Tag auf dem ganzen Kontinent verzeichnet.

Wie Der Klimawandel verschlechtert sich, Wissenschaftler sagen voraus, dass die Brände häufiger und intensiver werden.

John Blaxland, Professor am Strategic and Defense Studies Centre der Australian National University, sagte, das Land habe keine Katastrophe dieser Größenordnung erlebt, von der so viele Menschen an so vielen verschiedenen Orten betroffen waren, seit Australien 1901 unabhängig wurde.

Angesichts anderer Verpflichtungen im Pazifik und in Südostasien sei das Militär nicht unbedingt für die Bewältigung einer sich abzeichnenden Klimakrise besetzt. "Wenn dies der neue Normalfall ist, dann ist dieses Modell kaputt", sagte er.

Am Samstag teilten Beamte mit, dass ein Großbrand aus dem Bundesstaat Victoria North nach New South Wales übergegangen sei und sich rasch ausgebreitet habe. Feuer erzeugte Gewitter über Flammen an zwei verschiedenen Orten erschienen sind. Rettungskräfte setzten Kräne und Lufttanker ein, um die Brände zu bekämpfen, da Winde, die die Küste hinaufwirbelten, dazu führten, dass einige der Flammen verschmolzen.

Die Brände lodern wild an der Ostküste Australiens sowie in Südaustralien, Tasmanien und Teilen Westaustraliens.

In Südaustralien durchbrach ein Feuer ein beliebtes Naturschutzgebiet, das für seine Koalas, Seelöwen und andere Wildtiere bekannt ist, und tötete einen Mann und seinen erwachsenen Sohn.

In Städten entlang der Küste zwischen Melbourne und Sydney wurden Geschäfte geschlossen, die Stromversorgung unterbrochen und die Behörden gingen von Tür zu Tür, um Evakuierungen zu befehlen.

In Nowra, einer Küstenstadt zwei Stunden südlich von Sydney, wurde der Himmel dunkel, als sich die Luft mit erstickendem Rauch füllte.

In einem Rasen-Bowling-Club verwandelt in ein Evakuierungszentrum, Leute schnallten sich Gasmasken an, während Hunde hektisch bellten. Ein Kaplan diente den Besorgten.

"Es ist nirgendwo sicher", sagte Liddy Lant, eine Krankenhausreinigerin in ihrer Uniform, die am Samstag von zu Hause geflohen war. "Ich könnte mich ernsthaft hinsetzen und weinen."

Shane Fitzsimmons, der Feuerwehrkommissar der ländlichen Feuerwehr in New South Wales, teilte Reportern am Samstag mit, dass allein in seinem Bundesstaat mehr als 148 aktive Feuer brannten, davon zwölf in Notsituationen. Weiter südlich in Victoria zählten die Behörden mehr als 50 aktive Brände.

"Dies ist kein Buschfeuer", sagte Andrew Constance, der Verkehrsminister in New South Wales, gegenüber ABC Radio. "Es ist eine Atombombe."

Für Australiens wild lebende Tiere war die Maut nicht kalkulierbar. Ungefähr 87 Prozent der australischen Wildtiere sind in Australien heimisch, was bedeutet, dass sie nur auf diesem Inselkontinent zu finden sind.

Und viele dieser Arten, wie der Koala, der südliche braune Bandicoot und das langfüßige Potoroo, haben Populationen, die in den Regionen leben, die jetzt von den Bränden vernichtet werden. Da die Brände in dieser Saison so intensiv waren und Feuchtgebiete sowie trockene Eukalyptuswälder verzehrten, gibt es nur wenige Orte, an denen viele dieser Tiere Zuflucht suchen können.

"Wir haben noch nie Brände wie dieses gesehen, nicht in diesem Ausmaß, nicht auf einmal, und das Reservoir von Tieren, die kommen und die Gebiete neu bevölkern könnten, sind möglicherweise nicht da", sagte Jim Radford, ein Forscher bei La Trobe Universität in Melbourne.

Im Evakuierungszentrum in Nowra suchten rund hundert Menschen den ganzen Tag über Schutz. Kinder jagten sich gegenseitig, während Sanitäter den älteren Bewohnern Sauerstoffmasken anschnallten.

Frau Lant, 71, sagte, sie habe am Samstagnachmittag einen Notfallalarm erhalten, in dem sie aufgefordert wurde, sofort aus North Nowra zu evakuieren. Sie rannte nach Hause, um ihren Hund Kaiser und ihren Vogel abzuholen. Ihre Katze war geflohen. Feuerwehrmänner klopften an Türen und forderten ihre Nachbarn auf zu gehen. Ihr Bruder ist in Mallacoota, der Stadt, in der die Bewohner von der Marine evakuiert werden.

"Ich hatte es gerade", sagte sie.

Am Nebentisch warteten die Familie Barwick und ihre beiden Hunde wie schon seit Tagen. Obwohl ihr Haus in Worrigee nicht in der direkten Schusslinie lag, waren sie am Dienstagabend hier angekommen, nachdem sie 2017 ein Buschfeuer erlebt hatten.

Ihre beiden Kinder waren von dieser Erfahrung traumatisiert worden. Damals mussten sie vor den herannahenden Flammen fliehen und Stunden am Strand verbringen.

"Ich brauche nicht, dass sie die Federn wieder sehen", sagte Daniel Barwick. "Ich versuche nur, sie so gut wie möglich zu schützen."

Als die Leute am Samstag in Hastings von Bord gingen, boten Rettungskräfte emotionale Unterstützung und vorgefertigte Sandwiches an. Die Busse fuhren entweder nach Melbourne oder zu einem Hilfszentrum in der nahe gelegenen Stadt Somerville, wo viele von Freunden und Verwandten abgeholt wurden.

Die Ankömmlinge sagten, sie seien dankbar, sicher an Land zu sein. Ein Mann, der in Somerville aus einem Bus gestiegen war, umarmte eine Frau, die ihm entgegengekommen war, und schluchzte.

Was Darcy Brown, 16, am meisten begehrte, war eine Dusche. Frau Brown war gerade mit ihrer Familie nach Mallacoota gezogen, als das Feuer ihr neues Zuhause zerstörte und ihr Asthma verschlimmerte. Es war "verheerend", sagte sie.

Andere sagten, ihre persönliche Auseinandersetzung mit der Klimakatastrophe habe ihre Ansicht zum Ausdruck gebracht, dass die Regierung nicht nur mehr tun müsse, um die Wärmeabgabe zu verringern, sondern auch, um das Land bei der Anpassung an eine wärmere Welt zu unterstützen.

Eine Frau, Corrin Mueller [23], hatte ein Schild mit der Aufschrift "Untätigkeit kostet mehr" bei sich, das sie als Hinweis auf das Versäumnis der australischen Regierung bezeichnete, die Emissionen zu senken.

"Wir sind nur hier, weil niemand schnell genug reagiert hat", sagte sie. "Und es gibt noch so viel mehr, was wir tun können, um zu verhindern, dass mehr Menschen dies durchmachen müssen."

Livia Albeck-Ripka berichtete aus Hastings; Isabella Kwai und Thomas Fuller aus Nowra, Australien; und Jamie Tarabay aus Hong Kong.

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