Es ist nicht das, was Sportler sagen. Es sind wie viele.

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Nach dem Tod von George Floyd in Polizeigewahrsam und weltweiten Demonstrationen von Black Lives Matter, die aus Protest Millionen auf die Straße brachten, wurde ein Großteil der Sportwelt in die politische Arena gezogen oder ist in diese hineingelaufen. Und fast alle sind auf einer Seite – nicht die des Präsidenten.

Seit mindestens einem halben Jahrhundert sind prominente Sportler mit wenigen auffälligen Ausnahmen entweder nahe am politischen Mainstream geblieben oder haben kontroverse soziale Themen fast vollständig vermieden. Wenn Sportler eine öffentliche Position einnehmen, die dem Präsidenten widerspricht, widerspricht dies den meisten ihrer Naturen – und die Fans wissen es. Wenn zu den offenen Meinungsverschiedenheiten weiße männliche Stars sowie Führungskräfte gehören, die mit Milliardärsbossen verbunden sind, deutet dies auf mehr als nur ihre Überzeugungen hin.

Wie viele hätten vor wenigen Wochen gedacht, sie würden Goodell praktisch bei Colin Kaepernick entschuldigen hören?

Wer hätte gedacht, dass Aaron Rodgers Drew Brees – zwei zukünftige Hall of Fame-Quarterbacks – in die Luft jagen würde, weil er auf der falschen Seite der Geschichte steht? Und dass Brees sich entschuldigen und seine Position beim Knien während der Nationalhymne ändern würde?

Wenn der ehemalige MVP der National League, Joey Votto, einen Kommentar mit dem Titel „Mein Erwachen“ über alle Selbsterziehung schreibt, die er in Rassenfragen benötigt, und wenn der langjährige gewissenhafte Torwart Braden Holtby, der den Stanley Cup gewinnt, ein beredtes Positionspapier über Polizeibrutalität schreibt, es schnappt meinen Kopf zurück.

Wenn der unpolitische Mike Rizzo, General Manager des Champions Washington Nationals, eine persönliche Erklärung abgibt, kommt sie von einem Ort in der Nähe der Überreste des ruhigen, gesunden Herzens des Landes: „Schweigen ist inakzeptabel. Schwarze Leben zählen. Es gibt keinen Platz auf dieser Welt für Rassismus. Wir haben die Verantwortung, uns gegen Polizeibrutalität und Diskriminierung von Afroamerikanern auszusprechen. … Ich höre zu. Ich stehe bei dir. “

Wenn wir sehen, dass Michael Jordan, “Republikaner kaufen auch Turnschuhe”, 100 Millionen US-Dollar für langfristige Initiativen zur sozialen Gerechtigkeit zusagt, beobachten wir mehr als einen Trend. Für sportliche Verhältnisse ist dies eine Lawine. Und am aussagekräftigsten ist es denjenigen, die starke Positionen einnehmen, egal, was Trump und sein mobbender Twitter-Account über sie zu sagen haben.

Am Mittwoch hörten wir, wie Ron Rivera, Washingtons NFL-Trainer, der aus einer Militärfamilie stammt, sagte, er habe die Verfassung, die Bill of Rights und den Amtseid gelesen, als er überlegte, Eric Reid, einen regulären Demonstranten, mit Carolina zu unterzeichnen, und kam zu dem Schluss Beim Knien für die Hymne ging es um soziale Gerechtigkeit, nicht um Respektlosigkeit gegenüber der Flagge. Rivera hat also kein Problem damit, Adrian Peterson zurückzulaufen, der sagt, dass er sich diesen Herbst ein Knie nehmen wird. Tatsächlich sagte Rivera zweimal, dass „schwarze Leben wichtig sind“ und dass sein Team aktiv nach Wegen suchen würde, um diese Sache zu fördern.

Das ist ein langer Weg von Trump entfernt, der vor zwei Jahren auf einer Kundgebung sagte: „Würden Sie nicht gerne einen dieser NFL-Besitzer sehen, wenn jemand unsere Flagge missachtet und sagt:‚ Holen Sie diesen Hurensohn jetzt vom Feld . Aus! Er hat gefeuert! Er hat gefeuert! “

Letzte Woche veröffentlichte die NFL ein Video, in dem Goodell sagte: „Wir, die National Football League, verurteilen Rassismus und die systemische Unterdrückung schwarzer Menschen. Wir… geben zu, dass wir falsch lagen, weil wir NFL-Spielern nicht früher zugehört haben, und ermutigen alle, sich zu äußern und friedlich zu protestieren. Wir, die National Football League, glauben, dass Black Lives Matter ist. “

Trump, der viele NFL-Fans als Kandidaten für seine Basis betrachtet, antwortete am Sonntag mit einem Tweet: “Könnte es auch nur aus der Ferne möglich sein, dass er in Roger Goodells ziemlich interessanter Erklärung von Frieden und Versöhnung angedeutet hat, dass es jetzt O.K. sein würde. für die Spieler, die für die Nationalhymne knien oder nicht stehen und dabei unser Land und unsere Flagge missachten? “

Da die NFL in den letzten zwei Jahren keine Spieler wegen Kniens diszipliniert hat, hat Goodell genau das gesagt. Erwarten Sie eine Saison kniender NFLer, in der Goodell ihre Sache unterstützt und ihren Protest von jeglicher Missachtung der Flagge oder des Landes entkoppelt.

Einige, wie der Soziologe Harry Edwards, wiesen Goodells Aussage als bedeutungslos zurück, da die Liga Trainer und Geschäftsführer eingestellt hat und Kaepernick immer noch keinen Job hat. Aber Edwards legte auch seinen Finger auf einen wichtigen Punkt, als er sagte: „Roger ist ein überaus anständiger Mann. Er hat ein gutes Herz. ” Er fügte hinzu, dass Goodell den Eigentümern verpflichtet sei, die ihm ein Vermögen zahlen.

Goodell hat immer gewusst, in welche Richtung der Wind weht. Um den Flak zu ignorieren, von dem er weiß, dass er von Besitzern wie Jerry Jones von den Dallas Cowboys sowie von Trump und einigen Teilen der NFL-Fans erhalten wird, muss Goodell denken, dass sich der Wind nicht nur verschoben hat, sondern ein voller Sturm ist.

“Die NFL und andere Interessen, die zumindest geschmeidig waren, um Trumps Erwartungen zu erfüllen, werden an den Ort gelangen, an dem sie einfach sagen:” Weißt du was? Wir müssen das nicht mehr tun “, sagte Edwards.

In den letzten Tagen folgten vier ehemalige Vorsitzende der gemeinsamen Stabschefs, ein ehemaliger republikanischer Präsident (George W. Bush) und ein ehemaliger republikanischer Präsidentschaftskandidat (die weit verbreiteten sportlichen Stimmen zur Unterstützung der Black Lives Matter-Bewegung). Mitt Romney) tritt gegen einen Mann ein, der niemals zugibt, dass er falsch liegt, und jeden beschmiert, der jemals gesagt hat, dass er es ist.

Im Sport beobachten wir Jahreszeiten auf der Suche nach Wendepunkten. Wann fängt ein Team Feuer? Oder wann zeigen sich seine Schwächen und wann beginnt ein Zusammenbruch? In politischen Kampagnen suchen Reporter nach den gleichen Dingen.

Wenn die Trump-Wiederwahlkampagne ein Baseball-Wimpelrennen war, dann war der Präsident vor drei Monaten im Rückstand, aber immer noch im Streit. Dann sackte er mit der Behandlung der neuartigen Coronavirus-Pandemie zusammen, gefolgt von selbstverschuldeten Schäden, die durch die gewaltsame Entfernung friedlicher Demonstranten entstanden waren, um den Weg für sein Foto der St. Johns-Kirche freizumachen.

Innerhalb weniger Stunden wurde Trump von DC-Bürgermeister Muriel E. Bowser (D) sportlich „posterisiert“. Bei einem nächtlichen Überfall nach dem Fototermin benannte sie den Abschnitt der 16th Street NW, der zum Lafayette Square und zum Weißen Haus führte, in „Black Lives Matter Plaza“ um und ließ BLACK LIVES MATTER in 50-Fuß-gelben Buchstaben malen.

Führer mit autoritären Tendenzen – wie sie von hochrangigen US-Militärführern und CIA-Analysten beschrieben werden – zählen auf die Macht einfacher Symbole und Bilder persönlicher Stärke und Kontrolle.

Elite-Athleten können Stärke und Selbstvertrauen spüren – oder das Fehlen davon. Es ist fast ein tierischer Instinkt. Sie fühlen sich davon angezogen, manchmal unter Ausschluss von Eingaben aus ihrem Gehirn. Wenn ein Manager “das Team verliert”, ist dies atavistisch und nicht intellektuell. Er ist plötzlich die schwache Beute.

Jetzt tun einige unserer bekanntesten Sportler so, als wäre Trump ein geschwächter Trainer, dessen Autorität ignoriert werden kann, der leicht zu verspotten ist und der durch eine Niederlage seiner eigenen Art verwirrt zu sein scheint. In einer enormen Frage der grundlegenden Gerechtigkeit – einer antirassistischen Sache, die von Milliarden auf der ganzen Welt unterstützt wird – war und war Trump viele Jahre auf der falschen Seite.

Und die Athleten haben es erkannt.

Bis zu einem Grad, den man in einem Leben nicht gesehen hat, hat der Präsident das amerikanische Clubhaus verloren. Ist das Weiße Haus das nächste?

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