Eugenie Bouchard freut sich über das Brennen nach erfolgreicher Rückkehr ins Tennis

VANCOUVER – Ihr erstes Match ließ sie körperlich und geistig erschöpft zurück, aber Eugenie Bouchard könnte nicht glücklicher sein.

Nach einer 17-monatigen Pause, in der er sich von einer Operation an der rechten Schulter erholt hat, spielt der gebürtige Westmount, Que., wieder Tennis bei den Odlum Brown VanOpen.

„Das Ziel der Operation und der Rückkehr ist es, genau so spielen zu können, wie ich will und wie ich vorher gespielt habe“, sagte der 28-jährige ehemalige Nummer 5 der Welt am Montag.

“Das machen wir als Athleten. Es geht nicht darum, die ganze Zeit zu trainieren, es geht darum, zu spielen.”

Bouchard eröffnete das Turnier am Sonntagabend und tat sich mit seiner Landsfrau Kayla Cross zusammen, um die Italienerinnen Lucia Bronzetti und Elisabetta Cocciaretto in einem Doppel zu besiegen.

„Ich war erschöpft“, sagte Bouchard mit einem Lächeln. „Ich fing an, mich in meinem Körper angespannt zu fühlen, meine Muskeln wurden wund.

„Es ist nur dieser mentale Fokus. In einem Match zu spielen ist etwas anderes als zu trainieren. Es geht darum, diese Wiederholungen immer wieder einzubinden. Ich werde dadurch die Ausdauer bekommen und in der Lage sein, ganz normal wieder Spiele zu spielen, aber es ist ein kleiner Schritt.”

Bouchard spielt am Dienstag ihr erstes Einzelmatch gegen Arianne Hartoro aus den Niederlanden, eine Spielerin, von der sie nichts weiß. Bouchard weiß, dass es auf der Straße möglicherweise Unebenheiten gibt, und akzeptiert, ein Außenseiter zu sein.

“Die Erwartungen sind wirklich niedrig, die Erwartungen liegen auf dem Boden”, sagte die zweifache Sportlerin des Jahres von Canadian Press. „Mein Handeln und mein persönlicher Anspruch sind hoch, aber in Bezug auf die Ergebnisse wissen wir nicht, was uns erwartet.

„Ich musste noch nie von einer Operation zurückkommen, ich hatte noch nie eine so große Verletzung. Für mich ist es wirklich Ground Zero.“

Die Odlum Brown VanOpen enden am Sonntag. Das Turnier, das nach zweijähriger Abwesenheit aufgrund von COVID-19 zurückkehrt, hat 135 Spieler in den Hollyburn Country Club gelockt, die um ein Gesamtgeld von über 274.360 US-Dollar kämpfen.

Das Herrenturnier, das mit einem Hauptpreis von 21.600 US-Dollar dotiert ist, ist seit mehreren Jahren ein Event der ATP Challenger Tour. Zum ersten Mal in diesem Jahr ist der Frauenwettbewerb ein WTA-125-Turnier mit einem Hauptpreis von 15.000 US-Dollar.

Bouchard, die einen Wildcard-Eintrag in das Turnier erhielt, spielte zuletzt im März 2021 bei den Monterrey Open, wo sie sich in einem Erstrundenspiel gegen Zhu Lin die Schulter verletzte.

Bouchard war die erste Kanadierin, die 2014 beim Grand Slam das Einzelfinale erreichte, als sie im Finale in Wimbledon gegen Petra Kvitova verlor. In diesem Jahr erreichte sie auch das Halbfinale der Australian Open und French Open.

Seitdem hat Bouchard mit mehreren Verletzungen zu kämpfen, darunter eine Gehirnerschütterung nach einem Sturz in der Umkleidekabine bei den US Open.

Der Umgang mit den Verletzungen und der Abwesenheit vom Spiel war eine Lernerfahrung.

„Ich habe im Leben viel gelernt und einige wirklich harte Momente durchgemacht“, sagte sie. „Es hat meine Geduld wirklich auf die Probe gestellt, so lange ausfallen zu müssen. Es ist nicht so, als würde man in Rente gehen und mit dem Aufhören zufrieden sein. Das ist wie ein erzwungener Schritt. Es ist mental schwer zu akzeptieren.

“Mir wurde klar, wie sehr ich Tennis liebe. Es gibt so viele andere großartige Dinge im Leben neben Tennis, aber das ist es, was ich jetzt und in den nächsten Jahren tun möchte.”

Die in Vancouver lebende Rebecca Marino, die ebenfalls am diesjährigen Turnier teilnimmt, versteht die Herausforderungen, denen Bouchard gegenübersteht.

Marino stürmte auf die WTA Tour und erreichte 2011 ein Karrierehoch auf Platz 38, bevor er den Sport 2013 wegen einer Depression beendete. Sie kehrte 2017 zum Tennis zurück und verpasste dann weitere 18 Monate mit einer Verletzung.

„Um zurückzukommen, ohne an einem Match teilgenommen zu haben, ist es wirklich schwierig, dieses Matchgefühl vom Training auf den Wettkampf zu übertragen“, sagte sie. “Bei deiner ersten Veranstaltung gibt es viele Nerven, es gibt viele Herausforderungen.”

Bouchard spielte 2012 als Juniorin beim Odlum Brown-Event, im selben Sommer gewann sie den Wimbledon-Titel der Juniorinnen.

Andere Tennisstars, die bei der Veranstaltung gespielt haben, sind Marino, Milos Raonic, Maria Sharapova, Andy Murray, Leylah Fernandez, Johanna Konta, Kevin Anderson, Vasek Pospisil, Marion Bartoli, Felix Auger-Aliassime, Bianca Andreescu, Taylor Fritz und Naomi Osaka Karolina Pliskova.

Bouchard weiß, dass sie am Beginn einer neuen Reise steht, ist sich aber nicht sicher, wo sie enden wird.

„Das Ziel der Operation und der Rückkehr ist es, genau so spielen zu können, wie ich will und wie ich vorher gespielt habe“, sagte sie. „Es (das erste Spiel) lief gut und alles ist großartig. Jetzt ist das Ziel einfach Streichhölzer sammeln und hoffentlich bleibt alles in Ordnung mit meiner Schulter.

“Die Reise ist so lang, wie sie sein muss. Ich liebe es, Tennis zu spielen. Ich bin nur hier, um zu tun, was ich kann.”

BASISLINIEN: Zwei gesetzte Spieler in der Auslosung des Damen-Einzels wurden am Montag entwurzelt. Heather Watson aus Großbritannien eliminierte die achte gesetzte Elisabetta Cocciaretto aus Italien mit 3:6, 7:5, 6:2, während Victoria Jimenez Kasintseva aus Andorra die siebte Misaki Doi aus Japan mit 6:3, 6:2 besiegte. … Rebecca Marino aus Vancouver wird am Dienstag in ihrem ersten Einzelspiel im Hollyburn Country Club gegen die Amerikanerin Emma Navarro antreten. … Gabriel Diallo aus Montreal ist der erste kanadische Männerspieler, der in die zweite Einzelrunde einzieht, nachdem er den Belgier Zizou Bergs, Nummer 154 der Weltrangliste, mit 4: 6, 6: 2, 7: 6 (5) besiegt hat. Diallo liegt weltweit auf Platz 553. … Vasek Pospisil aus Vancouver wird am Dienstag sein erstes Einzelspiel gegen Felipe Meligeni Alves aus Brasilien bestreiten.

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 15. August 2022 veröffentlicht.

Jim Morris, The Canadian Press

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