Europa Clipper-Mission am JPL! Bereit für die Montage

Größer anzeigen. | Auf diesem Foto sehen wir die Raumsonde Europa Clipper im Reinraum des Jet Propulsion Laboratory (JPL). Der Hauptteil des Raumfahrzeugs befindet sich jetzt am JPL, und die Ingenieure vereinen es mit den übrigen Komponenten des Raumfahrzeugs. Bild über die NASA/ JPL-Caltech/ Johns Hopkins APL/Ed Whitman.

Die NASA hat gerade einen weiteren großen Schritt in ihrer geplanten Mission zum Jupitermond Europa, genannt Europa Clipper. Die Weltraumbehörde berichtete am 7. Juni 2022, dass das Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) in Maryland geliefert Hauptkörper des Raumfahrzeugs an das Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Kalifornien. Hier befindet sich der Rest des Raumfahrzeugs wird zusammengebaut in den nächsten zwei Jahren. Nach weiteren Tests wird Europa Clipper dann im Oktober 2024 startbereit sein. Europa Clipper wird Europa auf Beweise für Bewohnbarkeit – oder vielleicht sogar Hinweise auf Leben selbst – im unterirdischen Ozean des Mondes und auf seiner Oberfläche untersuchen.

Europa Clipper: Klein aber fein

Der Hauptkörper des Raumfahrzeugs ist nicht riesig, da es 3 Meter hoch und 1,5 Meter breit ist. Aber später, wenn sich seine Solaranlagen entfalten, wird das gesamte Raumschiff die Größe eines Basketballplatzes haben. Tatsächlich ist es jetzt das größte Raumfahrzeug, das die NASA jemals für eine Planetenmission entwickelt hat.

Ebenso beherbergt dieser Hauptkörper ein leistungsstarkes und komplexes Roboter-Raumschiff, das Europa in beispielloser Detailgenauigkeit untersuchen soll. Der Körper besteht aus Aluminium, das mit Elektronik, Radios, Thermoschläuchen, Kabeln und dem Antriebssystem gefüllt ist.

Der Hauptkörper besteht aus zwei gestapelten Aluminiumzylindern, die mit Gewindelöchern versehen sind. Ingenieure verwenden diese Löcher, um den Körper mit der Fracht des Raumfahrzeugs zu verschrauben. Dazu gehören das Hochfrequenzmodul, Strahlungsmonitore, Antriebselektronik, Leistungswandler und Verkabelung. Europa Clipper verfügt über acht Antennen, darunter eine High-Gain-Antenne mit einer Breite von 10 Fuß (3 Meter). Der Kabelbaum – die große Ansammlung elektrischer Kabel – ist ebenfalls ein großer Teil des Raumfahrzeugs. Das Geschirr wiegt 150 Pfund (68 Kilogramm). Wenn Sie es ausdehnen würden, würde es fast 2.100 Fuß (640 Meter) laufen; das ist der doppelte Umfang eines Fußballfeldes.

Die Elektronik ist hochbelastbar und wurde entwickelt, um die intensive Strahlung um Jupiter zu überstehen.

Der Körper enthält auch zwei Tanks, einen für Kraftstoff und einen für Oxidationsmittel. Sie tragen dazu bei, den 24 Triebwerken des Raumfahrzeugs Schub zu verleihen. Tim Larsonstellvertretender Projektleiter bei JPL, sagte:

Unsere Motoren haben einen doppelten Zweck. Wir verwenden sie für große Manöver, auch wenn wir uns Jupiter nähern und eine große Verbrennung benötigen, um in Jupiters Umlaufbahn eingefangen zu werden. Sie sind aber auch für kleinere Manöver ausgelegt, um die Lage des Raumfahrzeugs zu steuern und die präzisen Vorbeiflüge an Europa und anderen Körpern des Sonnensystems auf dem Weg zu optimieren.

Eine aufregende Zeit für Europa Clipper

Jordan EvansProjektmanager für Europa Clipper bei JPL, angegeben:

Es ist eine aufregende Zeit für das gesamte Projektteam und ein großer Meilenstein. Diese Lieferung bringt uns dem Start und der wissenschaftlichen Untersuchung von Europa Clipper einen Schritt näher.

Montagephase

APL entwarf den Hauptkörper von Europa Clipper zusammen mit JPL und dem Goddard Space Flight Center der NASA. Entsprechend Tom Magnerstellvertretender Projektleiter:

Das Flugsystem, das von APL entworfen, gebaut und getestet wurde – mit einem Team von Hunderten von Ingenieuren und Technikern – war das physisch größte System, das jemals von APL gebaut wurde.

Evans hinzugefügt:

Was bei JPL ankam, stellt im Wesentlichen eine Montagephase für sich dar. Unter der Leitung von APL umfasst diese Lieferung Arbeiten dieser Institution und zweier NASA-Zentren. Jetzt wird das Team das System auf eine noch höhere Integrationsebene bringen.

Großer runder Container auf langer LKW-Plattform, mit NASA-Logo oben, nachts.
Hier sehen wir den Hauptkörper von Europa Clipper während der Lieferung in seinem Versandcontainer an JPL. Bild über die NASA/ JPL-Caltech/ Johns Hopkins APL/Ed Whitman.

9 wissenschaftliche Instrumente

Europa Clipper hat nicht weniger als neun wissenschaftliche Instrumente an Bord. Sie kommen jetzt auch am JPL an, wo Ingenieure sie in das Raumfahrzeug selbst integrieren werden. Der erste von ihnen, der Ultraviolett-Spektrograph (Europa-UVS), kam im März bei JPL an. Als nächstes kam das Thermal Emission Imaging Instrument (E-THEMIS).

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Europa-UVS betrachtet Europas Oberfläche im ultraviolett Wellenlänge. Diese Daten sagen den Wissenschaftlern, welche Arten von Materialien sich auf Europas Oberfläche befinden. Das Instrument identifiziert hauptsächlich relativ einfache Moleküle wie Wasserstoff (H2), Sauerstoff (O2), Hydroxid (OH) und Kohlendioxid (CO2). Es könnte auch einfache Kohlenwasserstoffe wie Methan (CH4) und Ethan (C2H6). Das sind Bausteine ​​für komplexe Moleküle wie Aminosäurendie die Bausteine ​​von sind Proteine und die Rohstoffe des Lebens, wie wir es kennen.

Europa-UVS wird auch Europas sehr dünne Atmosphäre und Polarlichter untersuchen und nach dem heiß begehrten suchen Wasserdampffahnen.

Planetenähnlicher Körper, bedeckt mit vielen dünnen, geschwungenen Linien mit hellen Flecken unten, auf gesprenkeltem blauem Hintergrund.
Als Teil seiner Suche nach Beweisen für Bewohnbarkeit wird Europa Clipper nach dem schwer fassbaren Mond suchen Wasserdampffahnen. Dies ist ein zusammengesetztes Bild aus der Hubble-Weltraumteleskop, die mögliche Wasserfahnen auf Europa an der 7-Uhr-Position zeigt. Bild über NASA/ ESA/ W. Sparks (STScI)/ USGS Astrogeology Science Center.

E-THEMIS kartiert Europas Temperaturen im Infrarot und untersucht die Geologie des Mondes. Es wird auch nach einigen der unterirdischen Seen – zwischen der äußeren Eiskruste und dem Ozean darunter – suchen, die möglicherweise existieren. Eine Studie vom vergangenen April ergab, dass die seltsame Grate auf Europas Oberfläche kann sich über diesen Seen bilden.

Ein neuer Blick auf Europa

Die Europa Clipper-Mission ist aufregend und erkundet diesen Ozeanmond zum ersten Mal seit dem aus nächster Nähe Galileo-Mission die Jupiter von 1995-2003 umkreiste. Es wird während seiner Mission fast 50 nahe Vorbeiflüge am Mond durchführen. Europa Clipper verspricht, unser Verständnis dieser faszinierenden Welt zu revolutionieren und herauszufinden, ob sie tatsächlich ein Zuhause für außerirdisches Leben sein könnte.

Fazit: Die Europa Clipper-Mission der NASA hat gerade einen weiteren großen Schritt in Richtung Start abgeschlossen, die Lieferung des Hauptkörpers des Raumfahrzeugs an das JPL. Europa Clipper soll im Oktober 2024 starten und Jupiters Ozeanmond Europa auf Beweise für Bewohnbarkeit untersuchen.

Über JPL

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