Europa verschiebt Start von Cheops Satellite, der den Weltraum nach bewohnbaren Planeten absuchen wird

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Europäische Raumfahrtbeamte unter Berufung auf einen Softwarefehler, verschoben den Start am Dienstag weniger als eine Stunde, bevor es stattfinden sollte. Sie sagten, es würde sich mindestens um einen Tag verzögern.

Die Europäische Weltraumorganisation setzt die Suche nach neuen Erden in dieser Woche mit dem Start von Cheops fort, einem neuen Teleskop, dessen Name für die Charakterisierung von ExOPlanet Satellite steht.

Der Start von Cheops mit einer Sojus-Fregat-Rakete vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou, Französisch-Guayana, ist für Dienstag, den 17. Dezember, um 15.54 Uhr Ortszeit Ost geplant. Webseite.

Der Satellit wird in eine ungewöhnliche Umlaufbahn von Pol zu Pol etwa 500 Meilen über der Erde gebracht. Das Hubble-Weltraumteleskop umkreist im Vergleich dazu etwa 350 Meilen über der Oberfläche und bewegt sich von West nach Ost.

In einer geschickten Form der Himmelsentwicklung umkreist Cheops die Erde entlang des Terminators, der Trennung zwischen Tag und Nacht, wobei die Kamera permanent von der Sonne weg in Richtung Dunkelheit zeigt.

Tausende von Exoplaneten wurden in den letzten drei Jahrzehnten von Astronomen wie Michel Mayor und Didier Queloz von der Universität Genf entdeckt in diesem Jahr mit dem Nobelpreis ausgezeichnet und von Planetenjägersatelliten wie Kepler und TESS der NASA sowie Corot von E.S.A. Dr. Queloz wird am Start anwesend sein.

Anstatt nach mehr Planeten zu suchen, wird Cheops einige bereits entdeckte untersuchen, um sie besser zu verstehen.

Viele der Exoplaneten, die bereits von Astronomen entdeckt wurden, wurden durch Beobachtung des Schwerkraftschleppers („Wackeln“) entdeckt, den sie auf ihre Heimatsterne ausüben, wenn sie sich fortbewegen. Mit dieser Methode können Astronomen die Massen der Planeten berechnen, aber nichts anderes über ihre Natur oder Zusammensetzung.

Cheops wird die Größe dieser Planeten genau messen, indem er kleine Einbrüche in der Helligkeit ihrer Heimatsterne beobachtet, wenn die Planeten vor ihnen vorbeiziehen – die sogenannte Blinkmethode. Zusammen mit dem Wackeln ermöglichen diese Daten Astronomen, die Dichte dieser Planeten zu berechnen und festzustellen, ob sie felsig wie die Erde oder flauschig wie Gaswolken sind.

Das Ziel ist es, bewohnbare Planeten zu finden. Das heißt, Cheops wird sich auf Sterne mit Exoplaneten konzentrieren, die zwischen der Masse der Erde und der des Neptun liegen.

Nicht alle dieser Systeme werden so ausgerichtet sein, dass sich die Planeten tatsächlich vor ihren Sternen kreuzen und einen Transitblip erzeugen. Aber mindestens ein Dutzend sollte dieses Kriterium erfüllen und Informationen über die Trennlinie zwischen sogenannten Super-Erden – felsigen Planeten, die viel größer sind als unsere – und Welten mit großen Gashüllen, den sogenannten Mini-Neptunen, liefern.

Ein neues Programm, das Exoplaneten-Transite mit Teleskopen auf der Erde sucht, sollte auch zusätzliche Ziele liefern, die Cheops verwenden, um genaue Beobachtungen zu machen.

Die ersten bekannten Exoplaneten wurden tatsächlich vom Team von Dr. Mayor und Dr. Queloz mithilfe der Wobble-Methode von der Erde aus entdeckt. Und während Raumschiffe wie Kepler und TESS einen wichtigen Beitrag zur Suche nach fernen Welten leisten, spielen bodengestützte Beobachtungen weiterhin eine wichtige Rolle bei der Verfolgung alter Entdeckungen und der Gewinnung neuer. Diese Arbeit geht weiter und liefert mehr Futter für Cheops und seine Nachfolger.

In Chile werden spezielle Spektroskope genannt HARPS und ESPRESSO wurden entwickelt, um sternförmige Wackelbewegungen um ferne Sterne zu erkennen. Ähnliches leistet der Automated Planet Finder am Lick Observatory in Kalifornien.

Gleichzeitig wird die Sternblinkmethode von bodengestützten Teleskopen wie dem Transit-Umfrage der nächsten Generation am Paranal-Observatorium in Chile.

Das James Webb-Weltraumteleskop der NASA, mit dem Infrarotstrahlung aus den frühesten Tagen des Universums und Wärme von Exoplaneten aufgezeichnet werden sollen, ist nach vielen Pannen auf dem richtigen Weg, so die Weltraumbehörde für den Start am 30. März 2021.

Eine weitere Mission, das Weitfeld-Infrarot-Weltraumteleskop (WFIRST), mit dem die Dunkle Energie und die Aussicht auf ferne Exoplaneten untersucht werden sollen, überlebt weiterhin die politischen Wechselfälle des NASA-Haushaltsprozesses. Es würde Mitte der 2020er Jahre starten.

Der Start des Euclid der Europäischen Weltraumorganisation, der dieselbe Mission hat wie der WFIRST der NASA, ist für 2022 geplant.

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