Exklusiv: Chinas interne Sicherheitskräfte an der Front der Proteste in Hongkong

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HONGKONG (Reuters) – Laut einem hochrangigen ausländischen Diplomaten und einem Oppositionspolitiker haben sich Beamte der obersten internen Sicherheitskräfte Chinas – der bewaffneten Volkspolizei – der Polizei von Hongkong an der Front angeschlossen, um Proteste gegen die Regierung zu beobachten, die im vergangenen Jahr ihren Höhepunkt erreicht hatten.

DATEIFOTO: Truppen werden auf der Militärbasis der Volksbefreiungsarmee (PLA) in Shek Kong in New Territories, Hongkong, China, am 29. August 2019 gesehen. REUTERS / Staff / File Photo

Die Polizei von Hongkong nahm PAP-Beamte mit, um die Demonstranten und ihre Taktik zu überwachen, als Teil einer breiteren Anstrengung der paramilitärischen Streitkräfte, um ihr Verständnis der Situation in Hongkong zu vertiefen.

„Mir ist bekannt, dass Polizeibeamte in Hongkong chinesische Sicherheitskräfte bei Protesten an die Front gebracht haben, anscheinend in einer Beobachtungsrolle“, sagte der erfahrene demokratische Gesetzgeber James To gegenüber Reuters.

Zu sagen, er habe Grund zu der Annahme, dass zu den chinesischen Streitkräften Mitglieder lokaler PAP-Einheiten gehörten.

Der ausländische Diplomat, der um Anonymität bat und sich aus Gründen der Sensibilität für Kommentare zu Sicherheitsfragen weigerte, zitiert zu werden, sagte auch, dass PAP-Beamte die Polizei an die Front begleiteten.

Auf Fragen von Reuters antwortete das chinesische Verteidigungsministerium, die PAP sei nicht in Hongkong stationiert, während ein Polizeisprecher aus Hongkong betonte, dass „keine derartigen Besuche oder Beobachtungen von Mitgliedern der Strafverfolgungsbehörden auf dem Festland stattfinden“.

Das Informationsbüro des Staatsrates und das Verbindungsbüro der Zentralregierung in Hongkong beantworteten die Fragen von Reuters nicht.

Der Diplomat und drei andere ausländische Gesandte schätzten jedoch, dass die chinesische Regierung die Präsenz der paramilitärischen Volkspolizei (PAP) in Hongkong auf bis zu 4.000 Mitarbeiter erhöht hatte – weit mehr als bisher bekannt.

Ihre Einschätzungen beruhten auf einer intensiven Prüfung der Reaktion der Sicherheitskräfte auf die Proteste gegen die Demokratie, die im vergangenen Juni begonnen hatten, aber in diesem Jahr angesichts der anhaltenden Coronavirus-Krise nachgelassen haben.

Reuters hatte im September berichtet, dass eine unbekannte Anzahl von PAP unter den chinesischen Sicherheitskräften war, die im vergangenen Jahr leise in Stützpunkte in der ganzen Stadt gezogen waren, als die Regierung von Hongkong darum kämpfte, die zunehmenden politischen Unruhen einzudämmen.

Die schnell modernisierte PAP ist die wichtigste paramilitärische und aufstandsbekämpfende Kraft des Festlandes und operiert getrennt von der chinesischen Volksbefreiungsarmee (PLA).

Im Rahmen der Reformen von 2018 stehen sowohl die PAP als auch die PLA unter dem obersten Kommando des chinesischen Präsidenten Xi Jinping, der an der Spitze der Zentralen Militärkommission der Kommunistischen Partei sitzt.

Obwohl sowohl die Behörden in Peking als auch in Hongkong relativ offen über die zurückhaltende Rolle der PLA in der Stadt waren, haben sie die Präsenz der PAP nie bestätigt.

Einige lokale Rechtsexperten und Politiker befürchten, dass die Präsenz des PAP, das sich der inneren Sicherheit auf dem chinesischen Festland widmet, gegen die Gesetze verstößt, die die Autonomie Hongkongs unter chinesischer Herrschaft schützen.

Diese Gesetze sehen in Peking die Kontrolle über auswärtige Angelegenheiten und Verteidigung vor, geben Hongkong jedoch eine eigene Regierung, Strafverfolgungsbehörden und ein eigenes Rechtssystem.

„Ich denke, die Polizei und die Regierung sollten klarstellen, was passiert ist, um sicherzustellen, dass ein Land-zwei-System respektiert wird“, sagte er und fügte hinzu, dass er glaubte, dass die PAP-Präsenz auf absehbare Zeit in der Stadt bleiben würde.

Lawrence Li, ein Sprecher des Sicherheitsbüros der Regierung von Hongkong, sagte, dass externe Strafverfolgungsbehörden, auch vom Festland aus, nicht befugt seien, Gesetze in Hongkong durchzusetzen.

Weder To noch die ausländischen Diplomaten sahen bisher Anzeichen dafür, dass die PAP in Hongkong Durchsetzungsmaßnahmen ergriffen oder von ihren Stützpunkten aus in anderen als Beobachtungsfunktionen eingesetzt wurden.

KRAFT ZUM RECKONEN

Aber die Diplomaten sagten, dass zusammen mit der Anzahl der PLA-Truppen, die im letzten Jahr ebenfalls expandierten, die geschätzte 12.000 Mann starke Truppe den größten chinesischen Sicherheitseinsatz aller Zeiten in Hongkong darstellt.

Die PAP-Einheiten konzentrieren sich auf PLA-Stützpunkte in den ehemaligen britischen Militärfestungen auf Stonecutters Island und Stanley auf der südlichen Insel Hongkong – beide vor der Öffentlichkeit geschützt, teilten die diplomatischen Quellen mit.

Die Größe der Truppe sei in den letzten Monaten relativ statisch geblieben, sagten sie.

Die oft gewalttätigen Straßenproteste brachen wegen eines inzwischen ausrangierten Auslieferungsgesetzes aus, das Menschen zum Prozess auf das chinesische Festland hätte schicken können, aber später zu umfassenderen Forderungen nach Demokratie ausgeweitet wurden.

Während sie während der Gesundheitskrise nachgelassen haben, erwarten viele Menschen, dass die Proteste vor den Kommunalwahlen im September wieder aufgenommen werden.

Diplomatische Gesandte und Sicherheitsanalysten sagen, dass sie die PAP in Hongkong genau beobachten, weil sie glauben, dass sie anstelle der Armee ein scharfes Vorgehen anführen würde, falls die Führung der Kommunistischen Partei in Peking beschließen sollte, in künftige Proteste einzugreifen.

Sie glauben jedoch, dass ein solcher Einsatz angesichts der großen und gut ausgerüsteten Polizei in Hongkong und der wahrscheinlichen internationalen Auswirkungen eines solchen Schrittes unwahrscheinlich bleibt.

Das 1982 gegründete PAP wurde zur Unterdrückung von Aufständen und Unruhen in unruhigen Festlandregionen wie Xinjiang und Tibet eingesetzt.

Der in Singapur ansässige Militäranalyst Alexander Neill sagte, der Einsatz der PAP-Truppe in Hongkong sei ein Zeichen dafür, dass Peking Proteste in der Stadt als ein wichtiges Thema der inneren Sicherheit betrachte.

„Wenn man es durch diese Linse betrachtet, ist es ein chinesisches Problem der inneren Sicherheit, und dafür ist das PAP da. Das ist ihre Rolle, also denke ich, dass sie noch einige Zeit in Hongkong sein werden “, sagte Neill.

ANTI-RIOT-BOHRER

Die PAP haben ihre eigenen Fahrzeuge, darunter amphibische gepanzerte Personentransporter, Bulldozer und Stacheldrahtverlegungswagen. Sie führen häufige und umfangreiche Anti-Aufruhr-Übungen auf den Stützpunkten durch, sagten die diplomatischen Quellen.

Während sie sich PLA-Einrichtungen teilen, arbeiten sie separat.

PLA-Kommandeure treten in einigen Regierungs- und diplomatischen Funktionen als Teil ihrer traditionell symbolischen Rolle in Hongkong auf, aber die PAP hat keine solche öffentliche Rolle.

Diashow (2 Bilder)

Die Polizei von Hongkong bereitet sich darauf vor, die Demonstrationen vor den Wahlen im September härter wieder aufzunehmen, so die Behörden.

Und der im letzten Monat angekündigte Regierungshaushalt erhöhte die Ausgaben für die Polizei um 25 Prozent auf 25 Mrd. HKD (3,31 Mrd. USD), womit teilweise die Rekrutierung von 2.500 weiteren Beamten für eine bereits 30.000 Mann starke Truppe finanziert wird.

Der stellvertretende Polizeikommissar Yuen Yuk-kin sagte Reportern Anfang dieses Monats, dass die Behörden die Überwachung dessen, was er als „lokalen Terrorismus“ bezeichnete, verstärkten. Eine Bedrohung, die er als „Dampf gewinnen“ bezeichnete.

Berichterstattung von Greg Torode; zusätzliche Berichterstattung von Clare Jim. Bearbeitung von Anne Marie Roantree & Simon Cameron-Moore

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